Grande finale de Melbourne, à quel point étaient-ils, anciens joueurs du groupe WhatsApp, Jeremy Howe, Sam Blease

Lorsque la récolte actuelle de joueurs de l’AFL de Melbourne a soumissionné pour l’immortalité du football samedi, plus de 100 des anciens responsables du club monteront ensemble sur les montagnes russes émotionnelles d’un nouveau groupe WhatsApp – peut-être pas différent de plus de 50 000 membres à travers le pays.

La légende du club et le présentateur potentiel de la coupe de Premiership Garry Lyon ont révélé la semaine dernière que l’ancien coéquipier Rod Grinter avait organisé une discussion de groupe avec de nombreuses anciennes stars et piliers du club alors que l’équipe cherche à briser une sécheresse de 57 ans en Premiership.

Une partie de l’extraordinaire course de Melbourne à la Grande Finale a été étayée par, comme l’appelle l’ex-Dee Sam Blease, un comblement du « fossé entre les époques ».

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« Garry Lyon a mentionné sur AFL 360 le groupe WhatsApp créé par Rod Grinter – il y a environ 120 joueurs qui partagent des photos, des vidéos et ainsi de suite de l’époque de tout le monde », a déclaré Blease foxfooty.com.au.

« Tout le monde y a joué un petit rôle, que ce soit dans les bons, les mauvais ou les indifférents. »

Il suffit de regarder Lyon dans les vestiaires du stade Optus après la victoire de la finale préliminaire de ce mois-ci contre Geelong pour se rendre compte à quel point les Dees restent chers au cœur des anciens joueurs.

Il y avait Lyon, un ancien capitaine et club de tous les temps, l’un des plus vieux clubs de la compétition, pratiquement réduit au statut de fanboy lorsqu’il est approché par le skipper actuel Max Gawn – ce que Lyon lui-même a reconnu lors de la diffusion d’après-match de Fox Footy.

Cela témoigne de l’ampleur de ce que le groupe actuel de joueurs de Melbourne essaie de réaliser que de véritables légendes du club comme Lyon regardent avec plaisir et vertige de l’enfance.

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Cependant, cela montre à quel point le succès a été stérile pour ce fier club pendant pratiquement tout le 21e siècle.

Oui, ils ont pris une décision en 2000, mais ce n’était pas une chose sur laquelle les fans de Dees voudraient revenir trop souvent.

Comme le dit Blease, les fans de Melbourne ont fait tout leur possible pour éviter d’adhérer au battage médiatique jusqu’à ce qu’il devienne absurde de résister.

« Je parle probablement au nom de beaucoup de gens de Melbourne… le problème avec Melbourne, c’est que les gens pensent probablement : ‘Quand est-ce que ça va mal tourner ?’ », a-t-il déclaré.

« Ce n’est pas le cas cette fois. C’est l’une de ces choses où vous allez, ‘Bon sang, nous sommes ici.’

« Même si Melbourne est le favori des drapeaux, il y a probablement encore des gens qui disent: » Peuvent-ils le faire à cause du genre de malédiction sur le club? «  »

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Sam Blease a joué 33 matchs pour Melbourne avant de déménager à Geelong (Photo: Simon Cross)Source : News Corp Australie

C’était une malédiction que la star de Collingwood, Jeremy Howe, ne connaissait que trop bien pendant ses années de formation aux Dees.

Sur les 100 matchs de Howe pour Melbourne entre 2011 et 2015, son record de victoires-défaites était de 22-78.

Le plus alarmant au-delà du record lui-même était cependant la pure instabilité qui ravageait le plus vieux club de la compétition.

« J’ai été là pendant cinq ans et pendant quatre ans, nous avons été assez affreux », a déclaré Howe. foxfooty.com.au.

«Nous avions de bons joueurs, mais au cours des cinq années où j’étais là-bas, nous avons eu cinq entraîneurs différents, y compris des intérimaires. Si vous voulez obtenir des performances et une stabilité constantes au sein d’une équipe, vous avez besoin d’une certaine stabilité en dehors du terrain et c’est là que ‘Goody’ (Simon Goodwin) et ‘Roosy’ (Paul Roos) ont réussi à former un très bon duo et la passation a fonctionné. bien.

Jeremy Howe a joué 100 matchs pour Melbourne avant de déménager à Collingwood (AAP Image/Dan Peled)Source : AAP

« Goody n’était peut-être pas là (cette année), mais ils sont restés avec lui et regardent comment cela s’est déroulé. »

Il n’y a pas d’équipe plus complète dans la compétition que les Démons en 2021 – un contraste frappant avec la version 2018 qui s’est frayé un chemin jusqu’à une finale préliminaire mais qui, avec le recul, n’allait peut-être jamais vraiment tester les éventuels premiers ministres de la côte ouest.

« Ils ont eu une bonne année en 2018, ils étaient des mastodontes offensifs, mais nous avions l’impression que lorsque nous jouions contre eux, vous pourriez probablement avoir une opportunité contre leur défense », a déclaré Howe à propos de son ancienne équipe.

« La plus grande différence dans la raison pour laquelle ils jouent si bien maintenant, c’est qu’ils n’ont aucun problème à marquer, mais leur défense est aussi solide qu’elle ne l’a jamais été.

« Ils ont un très bon équilibre entre l’attaque et la défense alors que je pensais probablement qu’en 2018, ce qui les a laissés tomber était leur défense. »

Bien sûr, l’ironie cruelle qui sous-tend la campagne des Dees est que Nathan Jones, sans doute le plus fidèle des serviteurs du club compte tenu du manque de succès que le club a connu pendant son séjour là-bas, ne fera pas partie du potentiel de premier ministre sur le terrain. .

Le joueur de 33 ans est revenu à Victoria d’Australie-Occidentale juste à temps pour la naissance de jumeaux, le joueur de 302 matchs n’ayant pas pu percer dans l’équipe senior pratiquement sans faille malgré sa détermination de marque.

Parlez à n’importe quel joueur actuel ou ancien de Melbourne, comme Blease et Howe, et vous aurez une idée de la pure admiration avec laquelle ils considèrent Jones.

« Eh bien, 16 ans, 302 matchs parlent d’eux-mêmes. Il a eu beaucoup d’occasions de partir à divers moments et a collé à la graisse. C’est un modèle pour le club de foot de Melbourne et la façon dont vous aspirez à mener votre carrière », a déclaré Blease.

«Il a travaillé extrêmement dur et a probablement changé sa façon de diriger le groupe et je pense qu’il l’a fait et a assumé un rôle différent.

Lyon ravi par l’honneur potentiel de la Coupe | 00:55

«Je me sens vraiment pour lui parce que gagner trois meilleurs et les plus justes consécutifs entre 2012 et 2014, je ne pense pas que beaucoup l’aient fait dans l’histoire du club, le cas échéant.

« Je ressens vraiment pour lui parce que si quelqu’un au club de football le mérite, c’est certainement lui pour avoir porté le flambeau aussi longtemps qu’il l’a fait pour le club de football. »

Pour Howe, le sentiment était similaire : « Je ressens vraiment pour Nathan parce que ce qu’il a pu apporter au club pendant une longue période et cela ne va évidemment pas se dérouler comme il le voulait et s’ils gagnent l’ultime et qu’il peut ne pas en faire partie sur le terrain, ce serait vraiment dommage.

C’est un appel brutal mais, comme l’admet lui-même Jones, un appel qui ne doit pas occulter l’énormité de ce que l’équipe pourrait accomplir samedi.

Jones, comme plus de 100 autres membres du groupe WhatsApp susmentionné, ne sera peut-être pas sur le terrain la semaine prochaine, mais son nom sera gravé dans la potentielle coupe de premier ministre de Melbourne autant que le club lui-même.

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