Gregg Berhalter et Tyler Adams abordent les changements du drapeau iranien sur les réseaux sociaux

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RAYYAN, Qatar – Passer une Coupe du monde sans aucune distraction est presque impossible car l’événement sportif le plus populaire de la planète transcende le jeu et invite à la conversation – et aux arguments – sur la géopolitique, la culture et la fierté nationale. Tout cela fait partie de ce que l’entraîneur de l’Angleterre Gareth Southgate a récemment appelé « le tournoi du bruit extérieur », et il a atteint une cacophonie lundi pour l’entraîneur de l’équipe nationale masculine américaine Gregg Berhalter et ses joueurs.

Depuis leur arrivée ici il y a plus de deux semaines, Berhalter et son équipe ont navigué sur des sujets tels que les droits des travailleurs et les problèmes LGBTQ+. Et à la veille d’une proposition incontournable contre l’Iran lors de la finale du groupe B, lui et le capitaine Tyler Adams ont répondu à des questions alimentées par une controverse créée par leur propre instance dirigeante, la Fédération américaine de football.

Dans des graphiques récents publiés sur les réseaux sociaux, l’USSF a supprimé un symbole au milieu du drapeau associé aux chefs religieux iraniens – sa façon de soutenir “les femmes en Iran qui luttent pour les droits humains fondamentaux”, a-t-il déclaré. En fin de journée dimanche, la fédération avait fait marche arrière, supprimant les messages et disant qu’à l’avenir, elle arborerait le drapeau officiel.

Le football américain modifie brièvement le drapeau de l’Iran sur les réseaux sociaux

Le retour de flamme a été féroce dans certains cercles internationaux, et il y a eu des appels en Iran pour que la FIFA punisse les États-Unis. Lorsque Berhalter et Adams sont apparus lors d’une conférence de presse tendue lundi, ils ont été obligés de répondre – parfois mal à l’aise – aux questions de journalistes pour la plupart iraniens qui ne se concentraient pas sur le football.

Berhalter a déclaré que le personnel d’entraîneurs et les joueurs n’avaient aucune connaissance préalable des plans de l’USSF pour modifier le drapeau. Lui et Adams semblaient dérangés non pas par les questions mais par le fait qu’ils avaient été mis dans cette position par la fédération.

“Tout ce que nous pouvons faire … c’est nous excuser au nom des joueurs et du personnel”, a déclaré Berhalter. “Ce n’est pas quelque chose dont nous faisons partie.”

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Adams, qui est noir, a été interrogé sur le fait de représenter un pays où la discrimination contre les minorités est répandue, a déclaré le journaliste. Il a été sermonné par le même journaliste sur la façon de prononcer «Iran».

Apparemment imperturbable, Adams, un milieu de terrain de 23 ans qui a été élu capitaine par ses coéquipiers, a répondu aux questions, s’est excusé d’avoir mal prononcé “Iran” et n’a pas hésité à discuter des problèmes raciaux en Amérique.

“Une chose que j’ai apprise, en particulier en vivant à l’étranger ces dernières années et en m’intégrant à différentes cultures et en m’assimilant à différentes cultures, c’est qu’aux États-Unis, nous continuons à progresser chaque jour”, a déclaré Adams. . “J’ai grandi dans une famille blanche avec évidemment un héritage et des antécédents afro-américains. J’avais donc un peu de cultures différentes. Et j’ai pu facilement m’assimiler dans différentes cultures. Tout le monde n’a pas cette facilité et cette capacité à le faire. Il faut plus de temps pour comprendre et, grâce à l’éducation, c’est super important.

Adressant son commentaire au journaliste, il a ajouté: “Comme vous venez de m’éduquer maintenant sur la prononciation de votre pays. Donc, oui, c’est un processus. Tant que vous voyez des progrès, c’est la chose la plus importante.

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Berhalter a été interrogé sur le soutien apporté à son équipe chez lui au milieu des problèmes économiques aux États-Unis, la présence navale américaine dans le golfe Persique et sa réaction face à l’impossibilité pour les citoyens iraniens d’entrer aux États-Unis.

« Je ne m’y connais pas assez en politique », dit-il. « Je suis entraîneur de football. Je ne connais pas bien la politique internationale.

Des experts expliquent ce que fait exactement la police de la moralité iranienne et pourquoi les femmes risquent leur vie en première ligne pour lutter contre elle. (Vidéo : Julie Yoon/The Washington Post)

La session de 30 minutes comprenait également un certain nombre de sujets liés au football : Comment les États-Unis résoudront-ils leurs problèmes de score ? L’Iran jouera-t-il défensivement ? Les Américains sont-ils à la hauteur pour battre l’Iran et s’emparer de l’une des deux places du groupe en huitièmes de finale ?

Le kerfuffle du drapeau, cependant, a lancé une balle courbe à une équipe qui, à ce stade critique, aurait préféré se concentrer exclusivement sur le football.

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Calendrier, classements et groupes de la Coupe du monde

“Beaucoup d’autres électeurs ont un autre sentiment à son égard, mais pour nous, c’est un match de football contre une bonne équipe”, a déclaré Berhalter. « Et ce n’est pas beaucoup plus que cela. … Je ne veux pas paraître distant ou indifférent [about Iranian human rights issues] en disant cela, mais les gars ont travaillé très dur ces quatre dernières années.

Plus tard lors de la conférence de presse, il a réitéré ce point en disant: «Ce que je vois du groupe, c’est cette énorme concentration. Il n’y a pas de réelles distractions. Je sais qu’il se passe beaucoup de choses ici, mais le groupe se concentre sur : comment gagner ? »

Les États-Unis (0-0-2, deux points) occupent la troisième place, à un point de l’Iran (1-1-0, trois). L’Angleterre (1-0-1, quatre) affrontera le Pays de Galles (0-1-1, un) dans l’autre match du groupe B de mardi.

“Nous soutenons le peuple iranien et l’équipe iranienne, mais nous sommes concentrés sur ce match, comme eux aussi”, a déclaré Adams. “Nous continuons à montrer notre soutien et notre empathie pour ce qui arrive évidemment à l’équipe iranienne et au peuple.”

En solidarité avec les manifestants du gouvernement chez eux, les joueurs iraniens n’ont pas chanté l’hymne national avant leur match d’ouverture contre l’Angleterre la semaine dernière. Ils ont chanté avant leur deuxième match contre le Pays de Galles.

Les fans de l’équipe nationale iranienne à Doha, au Qatar, le 21 novembre se sont prononcés en faveur des manifestations en cours contre le régime iranien. (Vidéo : Le Washington Post)

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“Nous savons qu’ils vivent des choses en ce moment”, a déclaré le défenseur américain Walker Zimmerman dimanche soir. « Ils sont humains. Nous sympathisons avec cette émotion humaine. Nous pouvons ressentir pour eux.

Avant que Berhalter et Adams ne répondent aux questions, l’entraîneur iranien Carlos Queiroz a pris la grande route. Compte tenu des multiples occasions de critiquer l’USSF, il a longuement parlé de l’importance du match et de l’harmonie que le sport peut promouvoir.

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“Nous sommes solidaires avec toutes les causes humanitaires du monde entier, quelles qu’elles soient, qui elles sont”, a-t-il déclaré. “Les droits de l’homme, le racisme, les enfants qui meurent dans les écoles par balles – nous sommes solidaires de toutes ces causes, mais ici notre mission est d’apporter le sourire aux gens au moins pendant 90 minutes.”

Queiroz, qui est portugais, est un sage du football international. Ses voyages l’ont conduit aux États-Unis, où il a entraîné les MetroStars de New York/New Jersey de la MLS, aujourd’hui les Red Bulls de New York, en 1996 et a été consultant de l’USSF qui a failli devenir l’entraîneur de l’équipe nationale américaine au milieu des années 1990.

Il a entraîné le Real Madrid et aidé Manchester United, guidé le Portugal lors de la Coupe du monde 2010 et passé huit ans à diriger l’équipe iranienne avant de revenir cet automne pour une deuxième tournée.

Queiroz a fait l’éloge de l’équipe américaine – “la plus constante du groupe” – et s’est émerveillé de la croissance de la MLS. Il a également minimisé l’utilisation de la controverse du drapeau pour motiver ses joueurs.

“Si après 42 ans dans ce jeu en tant qu’entraîneur, je crois toujours que je pourrais gagner des matchs avec ces jeux mentaux, je pense que je n’ai rien appris du jeu”, a déclaré le joueur de 69 ans. “Ce n’est pas le cas. J’espère que ces événements entourant cette Coupe du monde seront une bonne leçon pour nous tous à l’avenir.

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Même sans la poussière du drapeau, le match États-Unis-Iran avait des connotations politiques. Les pays n’ont pas de relations diplomatiques formelles et sont en désaccord depuis la révolution iranienne de 1979.

Les tensions étaient fortes lorsque les équipes se sont rencontrées lors de la Coupe du monde 1998 à Lyon, en France. Avec une victoire 2-1, l’Iran a éliminé les États-Unis du tour à élimination directe.

À l’époque, Berhalter était un joueur professionnel aux Pays-Bas. Pour ce match, il était analyste à la télévision néerlandaise.

“Ce match reste gravé dans ma mémoire et brûle dans ma tête”, a déclaré Berhalter. “Ce que j’ai vu au coup de sifflet d’ouverture, c’est une équipe qui voulait vraiment gagner le match et une équipe qui ne voulait pas vraiment gagner le match. L’Iran voulait gagner le match avec tout. Ils ont joué vraiment engagés, vraiment concentrés. Pour que nous ayons une chance d’avancer demain, cela va devoir être l’état d’esprit de notre groupe.

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