Guillem Balague: Barcelone joue-t-il avec son avenir ou donne-t-il simplement de l’espoir aux fans?

Des signatures majeures, des problèmes financiers en cours et beaucoup de colère d’ailleurs dans le football – l’été de Barcelone n’a certainement pas été calme.

Franck Kessie, Andreas Christensen, Robert Lewandowski, Raphinha et Jules Kounde sont tous arrivés au Camp Nou pour près de 200 millions de livres sterling, alors que le club est endetté de plus d’un milliard de livres sterling.

Pour alléger la pression financière à court terme et permettre à leurs nouvelles recrues d’être enregistrées, ils ont vendu un pourcentage de leurs futurs droits de télévision et de leur unité de production médiatique Barca Studios, mais l’approche du président du club Joan Laporta a conduit à des accusations selon lesquelles il joue avec le club. avenir à long terme.

Le Barça est dans un trou profond et essaie de s’en sortir. Est-ce que tout ce qu’ils font est bien ? Non. Font-ils ce qu’ils sont censés faire ? Surtout, oui.

Frenkie de Jong
Le milieu de terrain de Barcelone Frenkie de Jong est lié à Manchester United

“Tout ou rien” pour Laporta

Laporta répète le cercle vertueux qui a apporté au club tant de succès lors de sa première ère à la tête. Tout ou rien. À l’époque, il a également blâmé les régimes précédents pour la situation difficile dont il a hérité.

Maintenant, ignorant les ravages financiers causés par une pandémie mondiale, il a trouvé en son prédécesseur immédiat Josep Maria Bartomeu le méchant parfait.

En fait, c’est Bartomeu qui a séparé certaines des entreprises qui sont maintenant vendues pour près de 760 millions de livres sterling, permettant au club d’acheter des joueurs. De toute évidence, sous l’ancien président, des décisions désastreuses ont été prises du côté sportif, notamment des renouvellements de contrat coûteux pour des joueurs célèbres – et Bartomeu lui-même serait d’accord avec cela. Mais tout n’était pas mauvais.

Il y a toujours eu une guerre civile à Barcelone entre deux camps qui se battent constamment pour le pouvoir, représentés désormais par Bartomeu et Sandro Rosell d’un côté (l’establishment catalan) et Laporta de l’autre. Cette dynamique oblige souvent le président du club à opter pour le court-termisme pour plaire aux fans et aux médias et ne pas regarder la situation dans son ensemble.

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Ainsi, Barcelone, en contractant des prêts et en vendant des morceaux du club, avait l’argent pour acheter des joueurs. Le problème était cependant de les enregistrer, car ils avaient du mal à payer les salaires des nouvelles recrues tout en respectant les règles strictes du fair-play financier de la Liga.

Maintenant, cependant, selon la règle 1/1 de la Liga, chaque centime économisé par le club peut être investi dans les nouveaux joueurs – auparavant, selon la règle 1/4, ils avaient besoin d’une économie de quatre centimes pour pouvoir en investir un. Alors maintenant, par exemple, si Gerard Pique accepte enfin une réduction massive de son salaire – quelque chose qui semblait fait mais qui s’est ralenti ces derniers jours – cela aidera l’inscription de Koundé, qui jouera probablement à sa place.

Laporta a choisi de dépenser la majeure partie de l’argent disponible maintenant pour constituer une équipe solide, confiant que le succès sur le terrain apportera de l’argent et des partenaires, ce qui aidera à payer les salaires et les frais de transfert à l’avenir, ce qui apportera le succès, ce qui apportera le meilleur joueurs, etc.

Barcelone calcule que le succès sur le terrain représente 30 à 40% de la valeur de la marque et ils pensent également que leur marque est si forte qu’elle survivra même un ou deux ans sans les plus grands succès tant que les grands joueurs porteront leur maillot.

Craintes pour l’avenir

Ceux qui ne voient pas tout le plan de la même manière que Laporta craignent pour l’avenir, cependant.

En 2003, lorsque Laporta est arrivé pour la première fois, Barcelone avait un revenu de 170 millions d’euros, en milieu de tableau par rapport aux autres clubs européens. Il y avait un énorme potentiel d’amélioration avec des décisions intelligentes.

Maintenant, cependant, Barcelone est au sommet de l’arbre en termes de revenus, et la marque est aussi forte qu’elle pourrait l’être. Commencer à remporter à nouveau des trophées majeurs ne se traduira pas vraiment par beaucoup plus de croissance à court terme. Fondamentalement, le club a déjà maximisé les moyens traditionnels de gagner de l’argent – droits TV, merchandising, billets.

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Le seul véritable moyen de produire de la croissance à moyen et long terme passe par les activités numériques du club, mais Laporta vient de vendre près de 50 % de cette activité.

La clé à partir de maintenant – disent les critiques – est de générer des flux de trésorerie, mais il semble que le premier projet de budget du club pour l’année prochaine implique des pertes opérationnelles. Par conséquent, la seule façon d’équilibrer les revenus et les dépenses, et de générer des liquidités, devra vendre plus de parts de l’institution.

La vision de Laporta comporte donc de nombreux risques – et elle a besoin de succès sur le terrain.

À quel point peuvent-ils réussir sur le terrain? Lewandowski – leur nouvelle icône – n’est pas Ronaldinho. Et ce succès dans la première ère de Laporta reposait également sur les produits locaux, ainsi que sur Messi bien sûr.

Pedri ressemble à Andres Iniesta, mais je ne vois pas un Xavi, un Sergio Busquets, un Carles Puyol ou quoi que ce soit qui soit proche du meilleur Messi de l’équipe maintenant. L’équipe a de la qualité et gagnera la plupart des matchs en fonction de cette qualité. Ce qui n’est pas clair, c’est comment ils se comporteront contre les plus grandes équipes, quand il en faudra plus.

Le match nul et vierge de samedi avec Rayo Vallecano suggère qu’il s’agit clairement d’un travail en cours. Mais le manager, et le très optimiste Laporta, insistent sur le fait qu’ils y arriveront.

Et n’est-ce pas là une des clés du football ? Pour une équipe et un club pour donner de l’espoir. Imaginer un avenir meilleur fait partie du travail d’un club et d’un manager.

Que se passe-t-il si le succès n’arrive pas sur le terrain ? La banque d’investissement Goldman Sachs fournit 2 milliards d’euros au club sous forme de divers prêts et je suis sûr qu’elle serait prête à prendre le relais si nécessaire. Même si le crédit accordé pour reconstruire le stade (1,5 milliard d’euros) est une bonne affaire pour Barcelone car ils n’ont pas besoin de le rembourser jusqu’à ce qu’ils commencent à gagner de l’argent grâce aux nouvelles installations, si tout tourne mal, le club se retrouverait dans mains privées.

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De toute façon, Barcelone n’appartient plus entièrement aux abonnés ; ils partagent cette propriété avec ceux qui ont acheté des parties du club.

“La Liga est bien vivante”

Pourquoi tant de négativité à propos de Barcelone – et de la Liga – venant d’Angleterre ?

OK, je comprends parfaitement que lorsque vous répétez jusqu’à la nausée que vous êtes un club spécial, pas comme les autres, et qu’ensuite vous ne vous comportez pas comme lui, le contrecoup est inévitable.

Mais racontons une autre histoire. Il s’agit d’un club massif qui cherche à survivre dans un monde post-pandémique qui a de toute façon énormément changé au cours de la dernière décennie, avec des clubs rivaux soutenus par des États et une Premier League extrêmement supérieure en termes financiers.

Une perspective fascinante, non ? Alors pourquoi le désir apparent dans de nombreux milieux de voir Barcelone continuer à se débattre ? Dans certains cas, je pense qu’il y a un élément de jalousie et de ressentiment que de nombreux grands clubs attirent, tandis que d’autres sont tristes que l’ancienne version romantique de Barcelone soit terminée et qu’ils deviennent juste un autre club.

Certes, le comportement du club envers le milieu de terrain néerlandais Frenkie de Jong est scandaleux. Ce n’est pas la première fois qu’un club essaie d’expulser un joueur pour remédier à ses propres erreurs.

Mais dans l’ensemble, ce que je vois, c’est une fascination continue pour la Liga et ses clubs. Par rapport à la Premier League, le refrain commun de ces derniers temps est que la Liga est morte ou mourante. Puis le Real Madrid remporte la Ligue des champions. Je suppose que personne n’aime se tromper – cela explique peut-être certaines réactions.

La Liga est bien vivante et cette année, si j’étais vous, je garderais un œil dessus. D’autres feux d’artifice sont attendus.

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