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Gymnastique UCLA: Chae Campbell saute aux championnats de la NCAA

by Les Actualites

Lorsque Chae Campbell tombe sur le sol et colle deux replis dans le dos, les fans voient l’une des étoiles montantes de l’UCLA. Le tumbling de l’étudiant de première année est puissant. Ses sauts sont gracieux. Sa danse est captivante.

Mais maman sait toujours mieux faire, alors Leila Campbell est obsédée par autre chose lorsque sa fille est en compétition. C’est le sourire de Campbell.

«Je vois qu’elle est heureuse», a déclaré Leila.

Participant à une équipe pour la première fois de sa carrière de gymnastique, Chae Campbell s’épanouit dans l’environnement d’équipe de l’UCLA. Elle terminera une impressionnante saison de première année aux championnats de la NCAA vendredi à Fort Worth, au Texas, où elle s’est qualifiée en tant qu’individu dans le concours multiple. Campbell, la senior Nia Dennis et la junior Margzetta Frazier ont fait la coupe en tant qu’individus et participeront à la deuxième séance à 15 h PDT sur ESPN2.

C’est la première fois depuis 2006 que les Bruins ne se qualifient pas pour les championnats nationaux en tant qu’équipe, mais ils ont trois représentants qui montrent à quel point le soutien d’une équipe peut mener des athlètes habitués à concourir seuls.

«Si vous pouvez vous donner à votre équipe et que vous faites votre travail, c’est juste libérateur», a déclaré l’entraîneur-chef de l’UCLA, Chris Waller. «C’est comme si vous voliez avec l’équipe en mettant le vent sous vos ailes.»

Faire partie d’une équipe était intimidant pour Campbell au début. Même participer à des compétitions d’entraînement l’a rendue nerveuse. Elle se sentait mal quand elle est tombée aux barres lors de l’ouverture de la saison en position de tête. L’erreur pourrait nuire au score de l’équipe de l’UCLA, pensa-t-elle.

Au lieu de cela, les Bruins se sont ralliés derrière leur première année. UCLA a répondu avec cinq routines réussies consécutives qui ont effacé la chute de Campbell de la feuille de pointage.

Trois mois plus tard, Campbell, maintenant la première année Pac-12 / nouveau venu de l’année et le premier étudiant de première année UCLA à remporter un titre de conférence individuelle depuis Kyla Ross, peut rire de l’accident. Cela a conduit à l’un de ses moments préférés de la saison.

Non, ce ne sont pas les performances gagnantes du titre qui restent avec Campbell. C’était regarder la junior Sara Taubman concourir pour la première fois et se relever après la chute de Campbell.

Pour un concurrent individuel de longue date, cela montrait exactement ce que les Bruins pouvaient accomplir ensemble.

«Vous entendez beaucoup [that] beaucoup de gens retrouvent leur joie pour la gymnastique [in college]», A déclaré Campbell, le champion du co-floor du Pac-12. «L’expérimenter par moi-même était quelque chose de vraiment spécial.»

De nombreuses gymnastes de haut niveau ont une relation torturée avec le sport. Les rêves olympiques commencent tôt et un simple cours de fin de semaine destiné à brûler un peu d’énergie se transforme rapidement en 40 heures d’entraînement par semaine. Les entraîneurs peuvent être abusifs. La formation est épouvantable.

Chae Campbell de l’UCLA est en compétition à la poutre lors de la compétition contre BYU au Pauley Pavillion.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

L’expérience de Campbell dans le sport n’était pas aussi tumultueuse que celle de certains de ses pairs, même si elle était parfois tendue. Le gymnaste de 5 pieds 7 pouces est toujours resté dans un sport où les types de corps courts et minces prédominent généralement. Sa taille était une raison pour laquelle elle a pris sa retraite de la gymnastique de niveau olympique, où les barres sont fixées à une hauteur et à une distance spécifiques et Campbell a dû contorsionner son corps de différentes manières pour naviguer dans les quartiers rapprochés.

L’autre raison était une grave blessure au genou subie en 2017 lors de l’entraînement pour les championnats nationaux. Elle a déchiré plusieurs ligaments, y compris le ligament croisé postérieur, et s’est fracturé le tibia.

Pendant sa convalescence, elle a évalué ce qu’elle attendait de sa carrière de gymnastique. Plus besoin de poursuivre un rêve olympique tiré par les cheveux. Elle voulait se consacrer à nouveau à l’objectif qu’elle avait imaginé pour la première fois à 8 ans: fréquenter l’UCLA.

Campbell était tellement concentrée sur l’UCLA qu’elle n’a répondu aux lettres de recrutement d’aucune autre école. UCLA était le seul campus qu’elle a visité.

Après que Campbell a remporté le titre de saut junior américain en tant que gymnaste d’élite en 2016 et a été nommée à deux reprises dans l’équipe nationale olympique junior, Waller avait de grands espoirs pour son impact à l’UCLA. Elle les a tous dépassés.

«Pour ce qui est de la construction du caractère, de l’excellence, des championnats gagnants, des universitaires, elle est vraiment l’ultime Bruin», a déclaré Waller.

Campbell, 19 ans, est déjà un exemple pour ses coéquipiers plus âgés comme Dennis, la double sensation virale de l’équipe. Dennis a dit qu’elle se tournait vers Campbell les jours difficiles, se disant qu’elle devait «devenir comme Chae».

«Elle est vraiment aussi bonne», a déclaré Dennis.

Rien ne semble ébranler Campbell. Après sa chute effrayante aux barres lors de l’ouverture de la saison, la native de Carrollton, au Texas, a rebondi pour des routines à succès à la poutre et au sol et a souri à travers tout cela.

Fille d’une mère célibataire, Campbell a appris il y a longtemps à ne pas s’inquiéter pour des choses hors de son contrôle.

Chae Campbell a regardé Leila retourner à l’université pour obtenir un diplôme en commerce tout en travaillant à temps plein et en élevant un enfant. Il n’y avait tout simplement pas le temps de s’inquiéter des rebondissements de la vie, a déclaré Leila. Chae applique cette leçon à sa gymnastique, en particulier après la pandémie COVID-19.

«Elle est restée positive, en espérant et en priant pour qu’elle ait une chance d’avoir une saison lorsqu’elle se rendra à la NCAA», a déclaré Leila. «Chaque jour, c’est comme si rien n’était garanti, mais soyez simplement reconnaissant pour tout ce que vous obtenez.»

Lorsque Chae Campbell arrive dans son État d’origine pour ses débuts aux championnats de la NCAA, elle ne se contentera pas de se qualifier pour la compétition exclusive. Avec un coffre-fort amélioré qui augmenterait sa valeur de départ de 9,95 à 10,0, Campbell est «là-dedans pour le gagner», a-t-elle déclaré.

Campbell est heureuse de parier sur le saut amélioré car elle ne mettra pas en péril les scores de son équipe, mais elle est déçue de concourir seule vendredi. Elle dédie sa performance aux coéquipiers qui bordaient l’allée du campus avec des signes et des acclamations alors que les trois qualifications nationales de l’UCLA partaient pour la compétition.

«Quand je vais là-bas, je suis en compétition pour mon équipe», a déclaré Campbell.

Sans son équipe entière aux championnats nationaux, Campbell effectuera une rotation avec l’État de Louisiane. Les Tigers ont accueilli Campbell sur Twitter cette semaine, et la gymnaste LSU Haleigh Bryant posté l’équipe a déjà appris la routine au sol de Campbell. Campbell aura un nouveau groupe de danseurs de sauvegarde prêts.

LSU, la troisième équipe classée au pays, célèbre les routines réussies en passant une couronne de bâton. Le morceau de plastique bijou va à un gymnaste après avoir cloué un atterrissage. Vendredi, cela pourrait aider à marquer le couronnement de Campbell sur la scène nationale.

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