Hardy prêt à reconstruire Jazz en tant que plus jeune entraîneur-chef de la NBA

SALT LAKE CITY (AP) – Will Hardy connaissait certains des rouages ​​​​de l’Utah Jazz avant d’être nommé le plus jeune entraîneur-chef actuel de la ligue.

Bien sûr, c’était en 2009, et il n’était qu’un stagiaire.

Avant sa dernière année au Williams College, il a passé huit semaines au département des opérations commerciales, passant ses matinées avec le Jazz, ses après-midi à aider les Salt Lake Bees – une filiale Triple-A des Los Angeles Angels – et ses soirées au gymnase. rééducation suite à une chirurgie de la hanche.

L’une des missions initiales de Hardy était de faire visiter Vivint Arena, un bâtiment dans lequel il n’était jamais entré avant son stage. Cela ne l’a pas retenu – et sa capacité d’adaptation à la volée pourrait désormais bien servir le Jazz.

“Ces (tournées) étaient aventureuses à coup sûr”, a déclaré Hardy. “J’apprenais en quelque sorte le bâtiment au fur et à mesure.”

Utah a présenté Hardy comme entraîneur mardi. Le joueur de 34 ans, qui était entraîneur adjoint des Celtics de Boston, dirigera le navire alors que l’équipe navigue dans un processus de reconstruction avec le garde All-Star Donovan Mitchell comme pierre angulaire.

Le changement a commencé lorsque Quin Snyder a démissionné en juin après huit saisons, suivi d’échanges qui ont renvoyé Rudy Gobert et Royce O’Neale, trois fois joueur défensif NBA de l’année, et ont fait venir Malik Beasley, Jarred Vanderbilt et Patrick Beverly. L’équipe a également collecté un assortiment de choix de premier tour de la NBA à utiliser comme blocs de construction.

Hardy est prêt à embrasser n’importe quelle direction que le PDG de Jazz Danny Ainge et le directeur général Justin Zanik décident de prendre.

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“Je fais confiance à Danny et Justin”, a déclaré Hardy. « Leur palmarès et leur histoire parlent d’eux-mêmes. Mais ils ont été vraiment ouverts et communicatifs avec moi et collaboratifs tout au long du processus.

La philosophie de coaching de Hardy a conquis Ainge et Zanik pendant le processus d’entretien. Ainge a déclaré qu’ils lui avaient fait faire des exercices pour apprendre son approche de tout, des rapports de dépistage aux plans de développement des joueurs.

“Oui, il a 34 ans, mais il ne se sentait pas 34 pour nous et nous n’y avons pas vraiment prêté attention”, a déclaré Ainge, que Hardy a impressionné par son sens aigu du basket-ball. “Il semblait juste très mature, très préparé … plusieurs fois dans ses réponses, il parlait ma langue.”

Hardy a battu les entraîneurs vétérans de la NBA Frank Vogel et Terry Stotts pour le poste au cours d’un processus approfondi qui comprenait des entretiens finaux avec le propriétaire de l’équipe Ryan Smith et le propriétaire de la minorité Dwyane Wade.

“Il semblait qu’après les quelques étapes que nous avons traversées, Will était notre gars et nous ne pouvions pas être plus excités”, a déclaré Ainge.

Une autre chose qui a attiré l’attention d’Ainge : l’engagement de Hardy envers des pratiques fréquentes, car, pour lui, la répétition est un élément central. Mais il n’est pas nécessaire que ce soit les 90 minutes traditionnelles, a déclaré Hardy.

« Nous devons recadrer un peu cela. La pratique peut durer 30 minutes. Le milieu de saison peut être difficile. Le calendrier est chargé. … Mais je pense que pour créer des habitudes et savoir ce que c’est que de bien faire, vous devez le faire à toute vitesse », a déclaré Hardy.

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Hardy a une certaine expérience, quoique limitée, d’entraîneur avec quelques joueurs actuellement sur la liste de Jazz. Il était assistant dans l’équipe de Gregg Popovich lorsque Rudy Gay a joué avec les Spurs de 2017 à 2021 et a aidé avec l’équipe américaine – pour laquelle Mitchell a joué – lors de la Coupe du monde de basket-ball 2019.

Hardy sait qu’il doit remettre l’équipe sur les rails après que des problèmes de chimie ont provoqué l’effondrement de l’Utah à la fin de la saison dernière.

“La ténacité, le sacrifice et la passion sont les trois choses les plus importantes pour moi”, a déclaré Hardy. “Je veux que notre groupe soit profondément compétitif et capable de faire face à l’adversité. J’aimerais que tout le monde reconnaisse que cela les dépasse individuellement. Tout le monde va devoir sortir un peu de sa zone de confort à mesure que nous avançons. »

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