Henderson et ses amis ont raté la diatribe de Phil Esposito à Vancouver

Paul Henderson a estimé que c’était une bonne chose que les joueurs d’Équipe Canada soient dans leur vestiaire immédiatement après leur défaite dans le match 4 contre l’Union soviétique à Vancouver lors de la série Summit de 1972.

Ils ont raté le torrent de huées et d’insultes qui a suivi la défaite, qui a donné aux Soviétiques une avance de 2-1-1 dans la série, les quatre derniers matchs devant se jouer à Moscou.

“Jamais entendu”, a déclaré Henderson. « Nous étions dans le vestiaire, nous n’avons rien entendu. Ainsi, aucun de nous ne savait tout de suite ce qui se passait. Je suppose que c’était une bonne chose.

Henderson, l’invité d’honneur lundi au restaurant Penalty Box pour le lancement combiné d’un livre et d’un documentaire célébrant le 50e anniversaire de la série, a déclaré qu’il n’avait découvert la réaction des fans à Vancouver qu’après le retour de Phil Esposito dans le vestiaire après sa célèbre entrevue télévisée. où il s’est exclamé la déception des fans.

«Aux gens à travers le Canada, nous avons essayé, nous avons fait de notre mieux, et aux gens qui nous huent, bon sang, je suis vraiment… Nous sommes tous vraiment découragés et nous sommes désillusionnés, et nous sommes déçus de certaines personnes », a déclaré Esposito dans son interview. « Nous ne pouvons pas croire la mauvaise presse que nous avons, les huées que nous avons eues dans nos propres bâtiments… Certains des fans canadiens, et je ne dis pas tous, certains nous ont hués (et) je Je reviendrai présenter mes excuses à chacun des Canadiens, mais je ne pense pas qu’ils le feront. Je suis vraiment, vraiment… je suis vraiment déçu… je n’arrive pas à y croire.

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“Phil était notre leader sur et hors de la glace, mais je n’ai jamais vu (l’entrevue), même des années plus tard”, a déclaré Henderson lundi. “Comment diable avons-nous pu l’entendre, nous étions dans le vestiaire. Phil est venu et nous a dit : « Je me suis vraiment amusé, j’ai dit aux fans… » et c’est tout ce qu’il a dit. Donc nous ne savions pas.

“Mais le Canada l’a certainement entendu … et c’est à ce moment-là que nous avons commencé à recevoir de nombreux télégrammes et courriers (positifs).”

Cette communication attendait les Canadiens à Moscou, où ils sont arrivés plus tard en septembre après un mini-camp d’entraînement de mi-série en Suède.

L’ancien entraîneur des Maple Leafs Joe Sgro, qui a été l’entraîneur du Canada pour la série, était sur le banc après la défaite à Vancouver

“(Les huées) étaient mauvaises en ce qui me concerne”, a déclaré Sgro, toujours aussi en forme à 83 ans. en les huant, en leur disant : « D’où venez-vous, les gars », et tous les trucs habituels. Et la presse s’en est pris à nous aussi.

Henderson a déclaré que les Canadiens, environ 3 000, qui ont acheté des billets pour assister aux matchs en Union soviétique ont renforcé la confiance des Canadiens et les ont aidés à remporter une série de victoires.

“Si ce n’était pas pour vous, nous n’aurions pas gagné cette série, je peux vous le dire”, a déclaré Henderson lundi, alors que 10 de ces fans étaient présents pour la célébration du 50e anniversaire.

Cela comprenait le lancement lundi du livre « When Canada Shut Down » et un documentaire en quatre parties de la CBC qui devait débuter jeudi. Henderson a également été accueilli par les appels Zoom des stars soviétiques Alexander Yakushev et Vladislav Tretiak.

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Aujourd’hui âgé de 79 ans, Henderson a déclaré que sa participation à des essais cliniques aux National Institutes of Health de Bethesda, dans le Maryland, “m’a sauvé la vie” après avoir reçu un diagnostic de lymphome et de leucémie en 2009.

Il a dit qu’il «n’est pas sans cancer», mais qu’il est maintenant un golfeur heureux. Il a également évoqué sa rencontre avec feu la reine Elizabeth lorsqu’il a reçu l’Ordre du Canada en 2012.

« Elle est arrivée et nous étions 40 », a déclaré Henderson à propos de la cérémonie à Rideau Hall d’Ottawa. « Et elle est venue vers moi et elle m’a dit : ‘On me dit que tu as marqué l’un des buts les plus célèbres du hockey’… Et puis il y a eu Ronnie Turcotte (le jockey du Secrétariat), il était à côté de moi, et elle a dit : ‘ J’ai entendu dire que tu étais la personne des chevaux ici », et elle adorait les chevaux. Elle était avec son mari (feu le prince Philip), ils formaient un couple très distingué.

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