Hockey Canada a abandonné l’entente de non-divulgation avec une plaignante pour agression sexuelle

Hockey Canada a abandonné un accord de non-divulgation avec le plaignant d’une présumée agression sexuelle de groupe très médiatisée en 2018 impliquant huit joueurs de hockey, dont certains membres de l’équipe mondiale junior, a appris CBC News.

L’avocat de la plaignante, Rob Talach, affirme que Hockey Canada a approché sa cliente le 22 juillet et lui a demandé si elle voulait être libérée de l’entente qui lui interdisait de divulguer publiquement des informations sur l’affaire.

“Je leur donne le crédit d’avoir dit qu’ils pensaient que ce n’était que juste dans les circonstances de la façon dont les choses se déroulaient publiquement”, a déclaré Talach à CBC News dans une interview.

L’accord de non-divulgation (NDA) a été officiellement retiré la veille du témoignage des dirigeants de Hockey Canada devant un comité parlementaire le 27 juillet pour enquêter sur la façon dont l’organisation a traité le cas présumé d’agression sexuelle.

Le président de Hockey Canada, Scott Smith, a répondu aux questions des députés au sujet de la NDA pendant le comité. Le député néo-démocrate Peter Julian l’a appelé à libérer les plaignants s’ils le souhaitent, car cela perpétue une “culture du silence” lorsque “les victimes sont réduites au silence”.

“S’ils souhaitent les éliminer, à moins qu’il n’y ait une raison légale à ce que je sache, je ne sais pas pourquoi nous ne le ferions pas”, a déclaré Scott lorsqu’on lui a demandé s’il retirerait les accords. “Notre priorité est de soutenir les victimes.”

NDA utilisés dans d’autres colonies

Au cours du comité, il a été révélé que des accords de non-divulgation étaient également utilisés dans d’autres règlements impliquant des allégations d’agression sexuelle, selon l’ancien vice-président de la gestion des risques de Hockey Canada, Glen McCurdie.

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En plus de l’affaire de 2018, Hockey Canada a versé 8,9 millions de dollars à 21 plaignants depuis 1989.

Rob Talach est l’avocat qui représente le plaignant alléguant une agression sexuelle collective en 2018 impliquant certains membres de l’équipe canadienne du Mondial junior. (James Charani/CBC)

Hockey Canada a précisé lundi que les accords de non-divulgation n’étaient pas utilisés dans chaque règlement.

« Dans certains cas, les seules conditions de confidentialité concernaient le montant du règlement, qui est généralement inclus dans presque tous les règlements de toutes les réclamations au Canada, y compris les réclamations pour abus sexuels… », a écrit Hockey Canada dans une déclaration à CBC News.

La controverse de Hockey Canada a mis un nouveau projecteur sur la question des NDA, qui sont courantes dans le règlement des poursuites. Certains défenseurs appellent de plus en plus à les interdire dans les affaires liées à des agressions sexuelles.

L’Î.-P.-É. est devenue la première province en mai à limiter l’utilisation des ententes dans les cas visant à cesser de faire taire les victimes de harcèlement et d’inconduite sexuelle. Certains experts juridiques et législateurs affirment que les NDA protègent les institutions et les auteurs et poussent les allégations dans la clandestinité, ce qui permet aux problèmes culturels de perdurer.

Hockey Canada est en pleine crise alors qu’il fait face à l’indignation du public face à son traitement des réclamations pour agression sexuelle et à l’utilisation d’un fonds spécial – en partie composé de frais d’inscription – pour payer les règlements juridiques. Les sponsors ont abandonné leur soutien, la LNH enquête et la police a ouvert une nouvelle enquête sur une affaire distincte d’agression sexuelle collective en 2003.

La controverse publique a commencé après que le client de Talach a intenté une action en justice de 3,5 millions de dollars en avril qui a déclaré qu’en 2018, huit joueurs de hockey, dont des membres de l’équipe mondiale junior du Canada, l’avaient agressée sexuellement, humiliée et dégradée dans une chambre d’hôtel à London, en Ontario.

La déclaration, qui n’a pas été prouvée devant le tribunal, indique que les joueurs de hockey ont amené des clubs de golf dans la chambre d’hôtel pour l’intimider davantage, ont ordonné à la femme de prendre une douche après l’agression sexuelle et lui ont dit de dire qu’elle était sobre pendant qu’ils enregistraient une vidéo. vidéo de consentement.

Le plaignant craignait d’ajouter au “spectacle public”

Le conseil d’administration de Hockey Canada a autorisé le paiement du montant maximal de la poursuite de 3,5 millions de dollars, selon un témoignage au comité parlementaire.

Talach a révélé lundi à CBC News de nouveaux détails concernant l’accord de non-divulgation de son client. Il a déclaré que l’accord contenait un “plan de communication” qui donnait à sa cliente une certaine “flexibilité pour dire ce qu’elle voulait dire”. L’accord a permis à Talach de faire une déclaration écrite conforme à ses souhaits.

“Elle ne voulait pas vraiment faire partie des médias et elle ne veut pas contribuer publiquement à ce débat”, a déclaré Talach à CBC News.

Glen McCurdie, vice-président de Hockey Canada, affirme que l’organisation enquête sur son niveau de risque d’éventuelles poursuites qui pourraient être intentées par des victimes présumées. (La Presse canadienne)

Il a déclaré que l’accord de non-divulgation avait été recherché mutuellement parce que sa cliente depuis le début était “inflexible” sur le fait qu’elle ne voulait pas “ajouter à un spectacle public”. Il a ajouté que sa cliente avait également choisi de ne pas nommer les joueurs de hockey impliqués dans sa poursuite.

Talach a déclaré qu’il n’existe aucun accord légal de non-divulgation qui empêcherait un plaignant de signaler des infractions sexuelles à la police.

“Vous ne pouvez pas acheter votre sortie d’une enquête criminelle”, a-t-il déclaré. “Une NDA ne peut pas non plus empêcher de discuter de l’incident lors de la recherche de conseils médicaux, de conseils ou financiers. Ce sont des exceptions typiques.”

Aucune autre demande de libération

La plaignante au centre de l’affaire s’est exprimée publiquement pour la première fois la semaine dernière au Globe and Mail et a déclaré qu’elle se sentait “vulnérable et exposée” depuis mai, lorsque ses allégations ont été rendues publiques.

La femme voulait remettre les pendules à l’heure sur les informations inexactes qui continuaient d’être rapportées dans les médias à propos de son cas, a déclaré Talach.

Talach a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que sa cliente avait pleinement coopéré en tout temps à une enquête policière sur son cas, bien que Hockey Canada ait initialement dit qu’elle ne l’avait pas fait.

CBC News a demandé à Hockey Canada si des plaignants se sont manifestés et ont demandé le retrait de leur accord de non-divulgation depuis que les dirigeants ont témoigné le mois dernier.

Hockey Canada a déclaré que depuis le 29 juillet, “aucun plaignant qui a reçu des règlements n’a demandé à être libéré de toute clause de confidentialité dans ses ententes de règlement”.

“Comme indiqué précédemment, si demandé, Hockey Canada travaillerait avec les victimes pour soutenir leurs souhaits”, a déclaré Hockey Canada dans un communiqué.


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