Jai Opetaia vs Mairis Briedis, quand est-ce, comment regarder, diffusion en direct, qui est Mairis Briedis, combat pour le titre mondial, quels sont les enjeux

Moins d’un mois après la chute d’un champion du monde australien, une autre star locale a la chance de rejoindre l’un des clubs les plus illustres du sport de la boxe.

La seule chose qui fait obstacle est une machine lettone qui n’a perdu qu’un seul combat dans sa carrière et c’était contre Oleksandr Usyk, le champion du monde des poids lourds et l’un des meilleurs combattants livre pour livre de la planète.

Regardez Jai Opetaia contre Mairis Briedis se battre pour les titres IBF et Ring Magazine Cruiserweight. Samedi 2 juillet à partir de 19h00 AEST LIVE avec Main Event sur Kayo Sports & Foxtel. COMMANDEZ MAINTENANT >

Le 2 juillet, Jai Opetaia (21-0, 17KO) affrontera Mairis Briedis (28-1, 20KO) pour les titres IBF et The Ring cruiserweight au Gold Coast Convention Center dans ce qui n’est que le deuxième combat pour le titre mondial sur l’Australie. rivages depuis que Jeff Horn a défendu sa ceinture poids welter WBO en décembre 2018.

Les deux étant enfin prêts à s’affronter après plusieurs reports, le promoteur d’Opetaia, Dean Lonergan, ne pouvait pas être plus enthousiasmé par ce qui allait arriver.

« Du point de vue de la crédibilité, cela ne s’agrandit pas », a déclaré Lonergan foxsports.com.au.

« Non seulement Briedis est le numéro un des cruiserweight au monde, mais il a également la ceinture de magazine The Ring qui n’est donnée qu’à très, très peu de personnes qui atteignent l’excellence absolue dans leur division.

«Avec une seule défaite à son actif, qui était par décision d’Oleksandr Usyk, qui était un gaucher et le même que Jai. Ce sera massif.

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« Jai va entrer dans ce combat en tant que grand outsider, mais je pense qu’il va remporter une victoire en fonction de la façon dont il s’est entraîné et a surmonté l’adversité. »

Pour arriver à ce point, Opetaia a dû surmonter de sérieuses batailles.

Le joueur de 26 ans s’est battu avec une main gauche cassée au cours des six dernières années, mais a quand même réussi à gagner chaque combat.

De plus, Opetaia s’est fracturé une côte et a endommagé son cartilage costal en avril, ce qui a nécessité une intervention chirurgicale immédiate.

Malgré les craintes de Lonergan que son homme ne soit pas prêt à temps pour le 2 juillet, Opetaia lui a prouvé le contraire et ronge son frein pour monter sur le ring avec Briedis.

En route vers le titre mondial, Opetaia n’est allé aux tableaux de bord des juges qu’une seule fois lors de ses 16 derniers combats, telle a été sa domination.

Mais ce n’est pas la puissance de frappe du cruiserweight basé sur la Gold Coast qui fait que Lonergan devient lyrique.

« Jai est incroyablement puissant, mais son plus grand atout n’est probablement pas sa puissance de frappe, mais son menton », a déclaré Lonergan.

« Vous n’avez qu’à demander à des gens comme Jeff Fence qui l’a entraîné pendant un certain temps. Je lui ai demandé à quoi ressemblait le menton de Jai et c’est comme un menton de granit. Il ne l’a jamais vu sur ses pieds, ne l’a jamais vu vaciller.

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Opetaia s’est battue avec une main cassée pendant six ans et a subi de graves blessures aux côtes il y a à peine sept semaines. (Photo de Chris Hyde/Getty Images)Source : Getty Images

« J’ai vu Jai s’entraîner avec des gars de 130 kg et pris au ras parfois, et cela ne fait aucune différence pour lui. Jai a une bonne puissance de frappe mais aussi un menton de granit.

Mais un menton surhumain ne peut pas faire grand-chose pour vous garder dans un combat.

Face à Briedis, Opetaia fait un pas de géant dans l’inconnu.

Non seulement Briedis est son test le plus difficile à ce jour et un champion du monde, mais il est bel et bien sorti de sa zone de confort.

Opetaia n’a combattu en dehors de l’Australie qu’à trois reprises.

Quant au Letton, il a combattu dans sept pays différents et a gagné dans tous les pays où il a concouru.

Briedis est évidemment bien voyagé et sera à juste titre le favori dans le combat contre Opetaia.

Mais qu’est-ce qui fait de lui une perspective si effrayante ?

« Briedis est un boxeur vraiment intéressant parce qu’il fait beaucoup de choses très bien, mais il ne fait rien qui se démarque », a déclaré Lonergan.

« C’est un boxeur complet et je pense que vous trouverez Jai dans le même bateau. »

Si la capacité polyvalente de Briedis ne suffit pas à semer la peur dans le cœur des plus fervents supporters d’Opetaia, alors c’est le plus grand éloge d’Usyk qui devrait avoir des fans de la transpiration de l’Australien.

Dans le combat entre Briedis et Usyk, un juge a marqué le concours 114-114 tandis que les deux autres l’ont marqué 115-113 en faveur d’Usyk.

Mairis Briedis a donné au champion des poids lourds Oleksandr Usyk son combat le plus difficile à ce jour. Photo Glenn HampsonSource : News Corp Australie

C’est le plus proche que le champion des poids lourds ait jamais perdu au cours de sa carrière de près de neuf ans et il ne le savait pas.

« Ce sont les 12 rounds les plus difficiles que j’ai jamais eus dans ma carrière », a déclaré Usyk dans son interview d’après-combat après avoir battu Briedis en 2018.

Les marchés des paris n’ont pas encore été définis, mais il ne serait pas surprenant de voir Opetaia s’ouvrir comme un gros outsider.

Pourtant, une victoire sur Briedis ne permettrait pas seulement aux partisans d’Opetaia de faire des anges de neige au milieu de liasses d’argent.

Cela lui offrirait également une fenêtre d’opportunité que seul George Kambosos Jr. a fait de la fraternité de boxe australienne : unifier sa division.

Kambosos Jr. a fait cela pour les poids légers lorsqu’il a choqué le monde en battant Teofimo Lopez au Madison Square Garden en novembre de l’année dernière avant une défaite complète contre Devin Haney au Marvel Stadium en juin où il est parti sans aucune de ses quatre ceintures.

Lonergan affirme que mettre la division cruiserweight sous son règne est la plus grande motivation d’Opetaia s’il devait vaincre son adversaire letton.

« Jai a ce désir que s’il gagne, il veut s’unifier aussi vite que possible », a déclaré Lonergan.

« Je pense que l’option la plus intelligente à court terme serait de combattre un ou deux poids lourds australiens. Il y en a de très bons ici comme Jason Whateley ou peut-être même quelqu’un de Nouvelle-Zélande comme un David Light qui est un cruiserweight de classe mondiale.

«Nous devons juste attendre et voir. Le vrai souhait et désir de Jai est d’aller à l’étranger et de combattre quelqu’un et de s’unir, peut-être que nous le ferons.

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