J’avais l’impression de vaincre le virus: Shiva Thapa parle de sa 5e médaille asiatique record

Shiva Thapa n’arrive toujours pas à croire qu’obtenir une cinquième médaille consécutive aux prestigieux championnats asiatiques de boxe soit “une sorte de réalisation sans précédent”.

Tout ce qu’il ressentait après en avoir été assuré, c’était un «sentiment de triomphe sur ce misérable coronavirus». Le joueur de 27 ans est devenu le boxeur indien le plus titré de l’histoire du tournoi en se qualifiant pour les demi-finales de l’édition en cours à Dubaï. Sa première était une médaille d’or en 2013, suivie d’une médaille de bronze en 2015, d’une médaille d’argent en 2017 et d’une autre de bronze en 2019.

“Wow! Je ne savais pas vraiment que cela signifierait autant statistiquement”, a déclaré le boxeur chevronné. PTI de Dubaï alors qu’il se préparait pour la demi-finale de la catégorie 64 kg contre le champion en titre Bakhodur Usmonov, du Tadjikistan, vendredi.

“Je n’ai jamais pensé que je serais le premier à faire quelque chose comme ça. C’est un bon record à avoir contre ton nom. Cela me fait aussi réaliser combien le temps a passé. Est-ce que cela fait si longtemps que j’ai concouru pour la première fois au championnat asiatique?” se demanda-t-il.

Alors, lequel des cinq est son préféré? “Chaque médaille a sa propre histoire, il ne peut pas y avoir de favoris. Grâce à ces médailles, j’ai fait partie d’équipes différentes, j’ai travaillé avec différents entraîneurs. Je suis la constante avec une poignée de personnes qui m’ont soutenu pendant tout, ” il a dit.

Interrogé sur l’histoire de cette médaille, il a répondu: “La pandémie. Toute cette situation dans laquelle se trouve le monde. Pouvoir concourir et gagner des médailles à un moment pareil. Psychologiquement, j’avais l’impression d’avoir vaincu le virus. pour une fois.” On ne peut pas lui reprocher d’avoir ressenti cela. L’année dernière, lors de la Coupe du monde de Cologne en Allemagne, Thapa a été contraint de se retirer à mi-parcours du tournoi et placé en quarantaine après qu’un membre du personnel de soutien ait été testé positif au COVID-19 et qu’il ait été considéré comme un contact étroit.

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C’étaient des jours «difficiles» pour lui.

“Cette médaille asiatique était comme une affirmation que nous n’abandonnerons pas. C’est ce que cela signifiait pour moi cette fois. C’est assez écrasant en fait”, a déclaré le boxeur assamais, l’un des six seuls médaillés du championnat du monde du pays.

Le seul autre pugiliste à avoir remporté cinq médailles aux championnats d’Asie est la légende kazakhe Vassiliy Levit, médaillée d’argent olympique et double médaillée de bronze au monde.

Mais même lui n’en a pas cinq au trot comme Thapa lors de la rencontre continentale. Les légendes féminines MC Mary Kom (7) et L Sarita Devi (8) ont plus de médailles asiatiques que Thapa, cette dernière ayant la particularité de remporter six successivement, dont cinq en or, au sommet de ses prouesses.

“Etre proche de ces réalisations féminines est en soi humiliant. Je suis honoré, ce sont des athlètes remarquables”, a-t-il déclaré.

Thapa a enduré quelques années à l’envers.

Double olympien, il ne sera pas présent aux prochains Jeux de Tokyo après que Manish Kaushik ait obtenu le quota de 63 kg. Il est déçu mais aussi capable de voir le meilleur côté des circonstances.

“C’est peut-être un signe que je dois continuer, essayer plus fort, c’est ce qu’un athlète est censé faire. Nous ne pouvons pas abandonner. Évidemment, rien ne se compare aux Jeux olympiques, c’est le plus grand mais vous devez donner le meilleur de vous-même. les opportunités que vous obtenez, j’essaie de le faire », a-t-il déclaré.

«Vous continuez à donner le meilleur de vous-même et finalement les résultats viennent. Chaque moment est une bénédiction, je vis par cela», a-t-il affirmé.

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Thapa est également reconnaissant pour la façon dont l’administration sportive indienne a «travaillé 24 heures sur 24» pour s’assurer que les athlètes sont bien pris en charge pendant une période difficile.

“L’Autorité sportive de l’Inde, la fédération de boxe et le ministère des Sports, ils ont tous fait un travail incroyable en veillant à ce que nous puissions nous entraîner et concourir. C’est un privilège très franchement”, at-il déclaré.

“Les circonstances sont telles que nous avons été en lock-out, nous nous sommes entraînés dans une bulle sans contact avec des étrangers. Tout cela peut devenir très épuisant mentalement mais nous avons été assez bien soignés. Il y a un système de soutien robuste, ce qui est très rassurant en un sport individuel », a-t-il ajouté.

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