« Je n’arrive pas à y croire »: Emma Raducanu a du mal à se qualifier pour la finale de l’US Open | US Open de tennis 2021

L’adolescente britannique Emma Raducanu a déclaré qu’elle acceptait toujours sa course de conte de fées à l’US Open après une autre victoire en deux sets, cette fois contre Maria Sakkari, pour atteindre sa première finale lors de son deuxième tournoi du Grand Chelem.

Raducanu, 18 ans, est devenu le premier qualifié à atteindre une finale du Grand Chelem avec une victoire 6-1, 6-4 sur le 17e tête de série grecque, et n’a pas encore perdu un seul set au tournoi de cette année à Flushing Meadows.

Elle jouera désormais sa compatriote adolescente Leylah Fernandez, la Canadienne de 19 ans, lors de la finale de samedi lorsque Raducanu peut devenir la première Britannique à remporter un grand chelem depuis Virginia Wade en 1977.

Lorsqu’on lui a demandé de décrire sa course au match de championnat après avoir seulement fait ses débuts en majeur plus tôt cette année à Wimbledon, elle a déclaré: « Une surprise. Honnêtement, je ne peux pas y croire. Un choc. Fou. Tout ce qui précède.

«Mais cela signifie beaucoup d’être ici dans cette situation. Je voulais évidemment jouer des tournois du Grand Chelem, mais je ne savais pas dans combien de temps ce serait. Pour être dans une finale de grand chelem à ce stade de ma carrière, je n’ai pas de mots.

« Cela signifie tout pour moi d’être ici dans le tableau principal d’abord, puis dans la finale de l’US Open. J’ai toujours rêvé de jouer en Grand Chelem, mais je ne savais tout simplement pas quand ils viendraient. Pour venir si tôt, à ce stade de ma carrière, je ne suis vraiment en tournée que depuis un mois, [and it has been] deux mois depuis Wimbledon. C’est assez fou pour moi.

Raducanu, qui s’est fait connaître pour la première fois lorsqu’elle a captivé l’imagination du public lors d’une course au quatrième tour de Wimbledon en juillet, a surmonté sept balles de bris lors de ses deux premiers matchs de service contre Sakkari, mais a cassé trois fois pour prendre une avance de 5-0 en le premier ensemble.

La seconde était un peu moins directe alors que Sakkari a repoussé cinq balles de break dans un long septième match, mais Raducanu a repoussé la riposte et scellé la victoire en une heure et 24 minutes.

« Aujourd’hui allait toujours être un match très difficile, jouer contre Maria Sakkari », a-t-elle déclaré. « C’est une joueuse incroyable, probablement l’une des meilleures athlètes en tournée. Je savais avant le match que j’allais devoir jouer mon meilleur tennis si je voulais avoir une chance.

« Honnêtement, je pense que j’ai joué certains de mes meilleurs tennis aujourd’hui, surtout ici à New York. Je savais que j’allais devoir être super agressif. J’ai réussi à exécuter. Donc, je suis vraiment content de la performance d’aujourd’hui.

Sakkari a déclaré qu’elle était « triste » et « très brisée » d’avoir raté une autre occasion d’atteindre sa première finale du Grand Chelem, mais a fait l’éloge de son adversaire.

«Elle joue sans peur. Elle y va absolument », a déclaré Sakkari. «Elle fait la bonne chose en fait. Elle y va. Elle n’a rien à perdre. Elle s’amuse.

Fernandez, que Raducanu, né au Canada, a rencontré sur le terrain auparavant – aux championnats juniors de Wimbledon – attend pour une finale qui se terminera certainement par un champion adolescent.

« De toute évidence, depuis lors, nous avons tous les deux fait beaucoup de chemin dans nos jeux et en tant que personnes », a déclaré Raducanu. « Je suis sûr que ça va être extrêmement différent de la dernière fois que nous nous sommes rencontrés. Mais nous jouons tous les deux du bon tennis donc ce sera un bon match.

« Honnêtement, en ce moment, je ne pense qu’au plan de match, à la façon de l’exécuter. C’est ce qui m’a amené dans cette situation. Il ne s’est pas concentré sur qui devrait gagner ce match ou celui-là.

«Je pense que c’est juste prendre soin de la journée. C’est ce que je fais plutôt bien en ce moment.

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