« Je partage cet honneur avec tous les Canadiens » : Larry Walker intronisé au Temple de la renommée du baseball

Que la cérémonie ait été retardée d’un an en raison de la pandémie de coronavirus n’avait pas beaucoup d’importance pour Larry Walker, le deuxième Canadien élu au Temple de la renommée nationale du baseball.

Par un mercredi après-midi nuageux avec quelques gouttes d’eau dans l’air et des fans en adoration scandant son nom, l’ancien arrêt-court et capitaine des Yankees de New York Derek Jeter, Ted Simmons et le regretté Marvin Miller ont été intronisés aux côtés de Walker après la longue attente.

Walker, de Maple Ridge, en Colombie-Britannique, a abandonné le hockey à l’âge de 16 ans pour se concentrer sur le baseball. Il a été sélectionné à sa 10e et dernière année sur le bulletin de vote des scénaristes après une brillante carrière avec Montréal, Colorado et St. Louis qui comprenait 383 circuits et trois titres au bâton.

« Il a fallu un peu plus de temps pour atteindre ce jour [but] pour tout le soutien que j’ai reçu au fil des ans de mon pays d’origine, je partage cet honneur avec chaque Canadien », a déclaré Walker, qui a pris sa retraite en 2005.

« J’espère que tous les enfants canadiens qui rêvent de jouer dans les ligues majeures qui me voient ici aujourd’hui vous donneront une autre raison de poursuivre ces rêves. Dans ma patrie d’adoption, les États-Unis, je vous remercie d’avoir permis à ce Canadien enfant de venir dans votre pays pour vivre et pratiquer votre grand passe-temps. Je pense que nous sommes tous assez chanceux d’avoir deux pays incroyables côte à côte. »

REGARDER | Walker intronisé au Temple de la renommée :

Larry Walker devient le 2e Canadien intronisé au Temple de la renommée nationale du baseball

Larry Walker de Maple Ridge, en Colombie-Britannique, n’est devenu que le deuxième Canadien, derrière Ferguson Jenkins, à être inscrit au Temple de la renommée nationale du baseball à Cooperstown, NY 1:58

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Jeter était simplement Jeter lors de sa journée spéciale – lisse comme de la soie.

Accueilli par des acclamations bruyantes dans une foule qui comprenait les sommités de la NBA Michael Jordan et Patrick Ewing, plusieurs de ses anciens coéquipiers et le manager du Temple de la renommée des Yankees Joe Torre sur la scène derrière lui, Jeter a reconnu à quel point la cérémonie semblait différente à la suite de la récente décès de 10 membres du Temple de la renommée.

« Je suis tellement honoré d’être intronisé avec vous les gars et lié à vous pour toujours », a-t-il déclaré. « Le Temple de la renommée est spécial à cause de ceux qui y sont. Nous avons perdu beaucoup trop de membres du Temple de la renommée au cours des 20 derniers mois. Ce sont tous des membres du Temple de la renommée qui auraient ou auraient pu être ici, donc pour cette raison ce n’est pas la même chose. »

Il a donné une grande partie du crédit à ses parents, qui étaient dans l’audience avec la femme de Jeter, Hannah, et leurs deux jeunes filles.

« Maman, tu m’as appris que n’importe quel rêve est réalisable tant que tu travailles plus dur que tout le monde. Tu l’as percé dans ma tête encore et encore et tu m’as amené à le croire », a déclaré Jeter.

« Regardez où cela nous a menés aujourd’hui. »

REGARDER | Walker réagit après avoir été appelé au Hall :

Larry Walker : « Je suis sur le cloud 9 en ce moment »

Le grand joueur de baseball canadien parle à Andrew Chang du National de son élection au Temple de la renommée du baseball. 3:05

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Simmons, 72 ans, qui a joué pendant 21 ans avec les Cardinals de St. Louis, Milwaukee et Atlanta, a ponctué son discours pour remercier quatre pionniers de l’agence libre – Curt Flood, Catfish Hunter, Andy Messersmith et Marvin Miller – « qui a changé la vie de chaque joueur sur cette scène aujourd’hui en repoussant les limites des droits des joueurs. »

« Marvin Miller a rendu tant de choses possibles pour chaque joueur des ligues majeures de mon époque au présent et au futur », a déclaré l’ancien receveur. « Je ne pourrais pas être plus fier d’entrer dans cette grande salle avec ce grand homme. Même si mon chemin a été plus long, je ne changerais rien. Cependant, nous arrivons ici, aucun de nous n’arrive seul. Je ne suis pas exception. »

Miller, qui a transformé le baseball sur le front syndical en créant un syndicat de joueurs fort et a mené la charge pour le libre arbitre au milieu des années 1970, a été honoré à titre posthume. Quatre ans avant sa mort à 95 ans en 2012, Miller a respectueusement demandé à être retiré de la considération pour le Temple de la renommée après avoir été ignoré à plusieurs reprises.

« Une chose qu’un dirigeant syndical apprend à faire, c’est comment compter les votes à l’avance. Chaque fois que je jetais un coup d’œil à ce à quoi j’étais confronté, il était évident pour moi que cela n’allait pas arriver », Miller, responsable de la Major League Baseball Association des joueurs de 1966 à 1983, a écrit en 2008. « S’il est considéré et élu, je ne me présenterai pas pour l’intronisation si je suis en vie. S’ils essaient de le faire à titre posthume, ma famille est prête à faire face à cela. »

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La famille ne l’a pas fait. Au lieu de cela, Don Fehr, qui a été embauché par Miller pour être l’avocat général du syndicat en 1977 et lui a succédé huit ans plus tard, a eu l’honneur.

« De tous les joueurs que j’ai eu le privilège de représenter, je tiens à vous remercier Marvin », a déclaré Fehr, maintenant à la tête de l’Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey. « Le baseball n’était plus le même après votre mandat qu’avant. C’était et c’est bien mieux pour tout le monde. Vous avez fait ressortir le meilleur d’entre nous et vous nous avez rendus fiers. »

Le virus a forcé le Temple de la renommée à annuler la cérémonie de l’année dernière et celle de cette année a été déplacée de son créneau habituel un dimanche fin juillet à une date en milieu de semaine.

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