Jessie Fleming du Canada gagne en influence pour le club et le pays lors de la première campagne professionnelle

Si tout se passe bien ce week-end, la Canadienne Jessie Fleming remportera une deuxième médaille de championne en huit jours avec le Chelsea FC Women.

Dimanche dernier, le milieu de terrain était sur le terrain lorsque le coup de sifflet final a sonné lors du dernier match de Chelsea de la saison 2020-21 de la Super League féminine de la FA, alors que le club londonien a répété en tant que champion d’Angleterre et a décroché sa troisième couronne en quatre ans avec un victoire convaincante 5-0 sur Reading FC Women.

Ce dimanche à Göteborg, en Suède, Chelsea cherchera à aller plus loin et à s’imposer comme la meilleure équipe d’Europe face au FC Barcelona Femení en finale de l’UEFA Women’s Champions League.

Si Chelsea finit par battre la formation espagnole, elle ne deviendra que la deuxième équipe anglaise à remporter la Ligue des champions depuis le lancement du tournoi en 2001, et Fleming aura couronné sa campagne de recrue en tant que professionnelle avec les Blues de manière remarquable. .

Si Fleming remporte une médaille en Ligue des champions dimanche, cela la mettra dans une compagnie très élite: Alphonso Davies (avec le Bayern Munich en 2020) et Kadeisha Buchanan (avec l’Olympique de Lyon de 2017 à 2020) sont les seuls autres Canadiens à avoir gagné le tournoi de club le plus prestigieux du monde de football.

Gagner la Ligue des champions serait une réalisation incroyable pour Fleming, une jeune femme de 23 ans originaire de London, en Ontario, qui fait tourner les têtes depuis qu’elle a fait ses débuts dans l’équipe féminine canadienne à l’âge de 15 ans en 2013.

Depuis lors, elle a joué un rôle clé pour le Canada en tant que créatrice et meneuse de jeu en chef, ayant disputé deux Coupes du monde et aidé l’équipe à remporter le bronze aux Jeux olympiques de Rio 2016. En cours de route, elle a marqué 11 fois en 81 apparitions pour son pays, et lorsque l’entraîneur canadien Bev Priestman établira sa liste de 18 joueurs pour les Jeux olympiques de Tokyo de cet été, le nom de Fleming sera parmi les premiers sur la liste.

Le fait que Fleming ait réussi à devenir un membre aussi influent et important du programme canadien avant même de devenir professionnelle rend son histoire encore plus étonnante.

Étoile de quatre ans avec les Bruins de l’UCLA et finaliste à deux reprises pour le MAC Hermann Trophy (qui revient au meilleur joueur universitaire des États-Unis), Fleming n’était pas à court de prétendants pendant ses jours de jeu dans la NCAA, comme un certain nombre de les clubs pro ont essayé de la convaincre de quitter l’école tôt et de devenir pro.

Mais elle a évité les offres et était déterminée à terminer ses études – elle s’est spécialisée en génie des matériaux et mineure en sciences de l’environnement à l’UCLA – avant de signer avec Chelsea l’été dernier.

La vie en Angleterre en tant que jeune professionnelle a été d’accord avec Fleming jusqu’à présent, car cela lui a appris la précieuse leçon de patience.

REGARDER | Fleming marque un but de mise en évidence contre le Pays de Galles:

Jessie Fleming a couronné la victoire 3-0 du Canada contre le Pays de Galles en bouclant un tir à l’intérieur du poteau lors d’un match amical international à Cardiff au Royaume-Uni. 0:46

Bien que partant régulier pour le Canada, Fleming est un joueur de profondeur à Chelsea et a été limité à 14 apparitions (trois départs) en Super League, tandis que les milieux de terrain plus expérimentés de l’équipe devant elle dans le tableau de profondeur engloutissent la majorité de la la recréation.

Pourtant, la Canadienne a donné un aperçu de ce qu’elle peut faire lorsqu’elle en a l’occasion, notamment en affichant un taux de réussite impressionnant de 84% en Super League.

Les opportunités en Ligue des champions ont été rares, mais Fleming a fait deux apparitions dans la compétition contre Benfica.

Elle a obtenu son premier départ pour Chelsea contre l’équipe portugaise en janvier, aidant les Blues à remporter une importante victoire à domicile 3-0. De plus, elle a commencé et joué les 90 minutes complètes alors que Chelsea remportait la finale de la FA Women’s League Cup contre Bristol City WFC.

Les rigueurs et le physique de la Super League féminine de la FA ont également forcé la Canadienne à ajouter un avantage tenace indispensable à son jeu – Fleming mesure seulement cinq pieds trois pouces et pèse un léger 120 livres – et à devenir un joueur plus équilibré. milieu de terrain box-to-box.

Jouer en Angleterre a aidé Fleming à développer davantage ses compétences et à renforcer sa confiance en elle, comme en témoigne son objectif de mise en évidence lors d’une victoire 3-0 contre le Pays de Galles lors d’un match amical international le mois dernier.

Fleming a plié un tir formidable du bord de la surface de réparation de 18 verges dans le coin supérieur tout en étant traqué par une paire de défenseurs gallois dans une démonstration d’habileté et de bravade qui ne s’est produite qu’après avoir ajouté un peu de polissage à son match à Chelsea.

Déjà championne en Angleterre, Fleming espère ajouter le titre de championne européenne à son curriculum vitae en plein essor avant les Jeux olympiques de Tokyo où elle sera considérée par l’entraîneur Priestman pour orchestrer le jeu au cœur du milieu de terrain canadien.

Peu importe ce qui se passe dimanche, il est prudent de dire que Fleming est dans une bien meilleure position pour relever ce défi et assumer cette lourde responsabilité après avoir terminé sa première saison en tant que professionnelle avec Chelsea.

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