Jeux paralympiques de Tokyo : la Grande-Bretagne termine les Jeux avec deux autres médailles de bronze

Lieu: Tokyo, Japon Rendez-vous: 24 août 5 septembre Heure à Tokyo : BST +8
Couverture: A suivre sur Radio 5 Live et sur le site BBC Sport

La Grande-Bretagne a remporté deux autres médailles de bronze lors de la dernière journée d’action aux Jeux paralympiques de Tokyo pour lever le rideau sur d’autres Jeux couronnés de succès.

L’équipe masculine de basketball en fauteuil roulant a battu l’Espagne 68-58 pour terminer troisième pour la deuxième fois de suite tandis que Krysten Coombs a remporté le bronze dans le simple SH6 de badminton masculin.

Plus tôt, David Weir a terminé cinquième du marathon masculin T54 alors que le Suisse Marcel Hug a remporté sa quatrième médaille d’or des Jeux.

Cela signifie que la Grande-Bretagne termine deuxième derrière la Chine au tableau des médailles avec 41 médailles d’or, 38 d’argent et 45 de bronze pour un total de 124.

Ils ont remporté des médailles dans 18 des 19 sports auxquels ils ont participé, ne manquant que le tir.

La chef de mission de ParalympicsGB, Penny Briscoe, a déclaré à BBC Radio 5 Live que l’équipe avait « réécrit les livres d’histoire » et a salué leurs « efforts phénoménaux ».

GB compte sur le « cœur » pour finir en beauté

L’entraîneur-joueur de basket-ball en fauteuil roulant Gaz Choudhry a déclaré que la victoire sur l’Espagne était le résultat d' »être résistant et courageux ».

Choudhry a repris les fonctions d’entraîneur après l’entraîneur-chef Haj Bhania testé positif au Covid-19 avant le départ pour le Japon.

Suite à l’amère déception d’avoir perdu contre le Japon en demi-finale de vendredi, GB a dû relever son niveau de jeu une fois de plus. Après avoir été menés 30-28 à la pause, ils ont réussi un troisième quart d’assaut pour terminer 50-40 et ils ont tenu bon dans le dernier quart pour une quatrième médaille de bronze des cinq derniers Jeux.

Choudhry a marqué avec 19 points et Terry Bywater a rendu hommage au rôle joué par le joueur de 36 ans tout au long des Jeux.

« Nous ne pouvons pas en dire assez sur Gaz, la façon dont il a dirigé cette équipe et nous a réunis – le lien que nous avons dans ce groupe est quelque chose de vraiment spécial », a déclaré Bywater.

« J’ai cinq médailles de bronze paralympiques, mais il est juste de dire que celle-ci signifie un peu plus à cause de tous les sacrifices que nous avons faits et des moments difficiles que nous avons connus. »

Choudhry a minimisé ses propres réalisations

« Nous avons eu tellement de retours en arrière tout l’été. Ce match m’est juste venu à cœur », a-t-il déclaré.

« Cette médaille de bronze est pour tout le monde. Nous savons où nous étions, mais maintenant que nous l’avons gagnée, cela fait définitivement plus qu’un bronze. Mais cette équipe mérite une médaille d’or. »

Joie du dernier jour pour Coombs

Krysten Coombs
Krysten Coombs vise désormais à concourir à Paris en 2024

Coombs, qui en dehors de son sport fait du théâtre et est apparu dans un épisode de Game of Thrones, est arrivé aux Jeux paralympiques au cinquième rang mondial.

Une victoire en phase de groupes contre son coéquipier Jack Shephard l’a aidé à entrer dans les quatre derniers où il a perdu contre l’Indien Krishna Nagar.

Bien qu’il ait perdu le premier match contre le Brésilien Vitor Tavares, le joueur de 30 ans s’est imposé 12-21 21-10 21-16 pour suivre la médaille d’argent de Dan Bethell dans l’épreuve SL3.

« Être ici a été incroyable, mais repartir avec une médaille est génial », a-t-il déclaré à Channel 4.

« Je suis choqué et bouleversé. Je ne peux pas le croire mais j’ai travaillé si dur.

« Avoir le sport aux Jeux paralympiques fera beaucoup pour lui partout dans le monde. »

Des tireurs hors cible à Tokyo

Les Britanniques Matt Skelhon et Lorraine Lambert ont tous deux raté une place en finale de la dernière épreuve du programme de tir, le R6 mixte 50m carabine sujette SH1.

« Aujourd’hui, je pense que je ne pouvais pas supporter la pression. Je l’ai vraiment perdu », a déclaré Skelhon, qui a remporté le bronze dans cette épreuve à Londres 2012 et a été champion paralympique du 10 m en 2008.

« Cela a été une semaine très difficile. Je suis loin de l’entraînement de compétition, et cela s’est montré là-bas.

« Ma confiance est faible et je suis sorti et j’ai essayé aussi fort que possible, mais je pense que cela m’a mis encore plus de pression. J’ai tout donné et ce n’était pas suffisant.

« Je pense que 90% de cela est mental – si l’équipement est au point, le reste est mental – sachant que vous êtes à un niveau pour rivaliser avec les autres, mais nous n’avons vraiment pas eu cela sans exposition à la compétition depuis deux ans. « 

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