Jim ‘Mudcat’ Grant, 1er vainqueur de 20 matchs noirs en AL, décédé à 85 ans

MINNEAPOLIS – Jim “Mudcat” Grant, le premier vainqueur de 20 matchs noirs de la Ligue américaine et un élément clé de la première équipe du Minnesota aux World Series en 1965, est décédé. Il avait 85 ans.

Les jumeaux ont annoncé la mort de Grant samedi. Aucune cause n’a été donnée. L’assistant personnel de Grant, au nom de la famille de l’ancien droitier, a informé les jumeaux du décès.

Grant a passé moins de quatre saisons complètes de sa carrière de 14 ans dans les ligues majeures avec les Twins, mais ils étaient de loin ses meilleurs.

Après avoir été acquis dans un échange avec Cleveland le 15 juin 1964, pour George Banks et Lee Stange, Grant a mené la Ligue américaine avec 21 victoires en 1965. Don Newcombe des Brooklyn Dodgers a été le premier Black 20 vainqueur de match dans les majors de 1951.

La meilleure saison en carrière de Grant a aidé les Twins à afficher une fiche de 102-60 pour une place dans la Série mondiale. Il a également mené la ligue avec six blanchissages en 1965.

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Il a commencé trois fois dans cette série mondiale contre les Dodgers de Los Angeles et a remporté deux fois, dont une victoire de 5-1 dans le match 6, au cours duquel il a également frappé un circuit de trois points. Sandy Koufax et les Dodgers ont remporté le septième match.

Grant est allé 50-35 avec une MPM de 3,35 en 129 apparitions, dont 111 départs, avec les Twins. Il a été échangé aux Dodgers après la saison 1967 et a également fini lanceur pour Montréal, St. Louis, Oakland et Pittsburgh.

L’ancien lanceur de la MLB Jim “Mudcat” Grant salue la foule avant de lancer le lancer de cérémonie avant que les Indiens accueillent les Red Sox de Boston à Cleveland, le 14 avril 2008. (Associated Press)

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Grant était connu depuis longtemps sous son surnom unique, bien qu’il existe différentes histoires sur son origine. Le natif de Lacoochee, en Floride, où il a grandi pauvre dans une petite ville isolée au nord de Tampa, a signé avec Cleveland à l’âge de 18 ans et a fait ses débuts dans la ligue majeure pour les Indiens en 1958. Il a terminé sa carrière de 14 ans avec un 145 -119 record et une MPM de 3,63 sur 571 apparitions, dont 293 départs.

Jim, lanceur des Twins du Minnesota

Le lanceur des Twins du Minnesota Jim “Mudcat” Grant est vu le 21 juin 1964. (Associated Press)

Après avoir pris sa retraite du monticule, Grant a travaillé au service des relations communautaires de Cleveland et en tant que diffuseur tout en devenant un militant et un défenseur de la participation des Noirs aux sports. Il a co-écrit un livre publié en 2006, ” The Black Aces “, qui racontait la vie de ses collègues vainqueurs des 20 jeux noirs comme Bob Gibson et Ferguson Jenkins. En 2007, le président George W. Bush a honoré Grant et « The Black Aces » lors d’une cérémonie à la Maison Blanche pour le mois de l’histoire des Noirs.

“À certains moments de notre passé, nous n’avions pas beaucoup de lanceurs afro-américains”, a déclaré Bush ce jour-là. “Je tiens à vous remercier, Mudcat, d’avoir fait preuve de courage, de caractère et de persévérance, et aussi d’avoir donné l’exemple.”

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Les Twins ont tenu un moment de silence pour Grant avant leur match contre Houston samedi soir après avoir montré un bref montage des faits saillants en noir et blanc de sa carrière de joueur.

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Il était un visiteur fréquent du festival annuel des fans d’hiver de l’équipe et a maintenu de solides relations avec les Twins longtemps après la fin de ses journées de jeu. Grant était aussi un musicien accompli, avec un talent pour le blues. Il a chanté une reprise de “What a Wonderful World” de Louis Armstrong lors du service commémoratif de 2011 pour son ancien coéquipier des Twins, Harmon Killebrew.

“N’oubliera jamais son sourire, sa voix ou la façon dont il peut illuminer une pièce”, a déclaré le président des Twins, Dave St. Peter. dit sur Twitter.

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