Josh Bilicki transforme l’incident ringard de Road America en point de fierté du Wisconsin

Sans faute de sa part, Josh Bilicki pensait que sa course était terminée. Après avoir crevé un pneu arrière, Bilicki revenait sur le terrain lors de la course NASCAR Xfinity Series du mois dernier à Road America lorsqu’un accident devant lui a jeté un mur de fumée et de poussière, aveuglant la circulation venant en sens inverse dans un étroit, section à grande vitesse du parcours. Bilicki a ralenti pour l’accident, mais a été heurté à l’arrière par une autre voiture, l’envoyant dans l’herbe et dans un panneau de sponsor.

Toujours incapable de voir, Bilicki a pensé qu’il avait heurté un mur et qu’il avait cédé le nez de sa voiture.

“Nous sommes dans cette épave, la voiture est endommagée”, a déclaré Bilicki à son équipe. “Désolé, les gars, je pense que nous avons fini.”

Mais Bilicki n’avait pas fini. En fait, l’incident a été le début de quelque chose qui rendrait fier n’importe quel Badger Stater.

Bilicki avait heurté un panneau Sargento, qu’il a fini par porter sur son pare-chocs avant sur des centaines de mètres par la suite jusqu’à ce qu’il soit enfin capable de le secouer. Après avoir finalement terminé 13e, Bilicki a découvert qu’il était rapidement devenu viral sur TikTok, Twitter et Facebook, lui faisant rapidement oublier que le carambolage massif qu’il a évité a détruit l’une des voitures de son équipe et a également empêché la sienne d’obtenir une meilleure finition.

“J’étais assez bouleversé que tout l’incident se soit produit, je n’ai même pas pensé au côté comique de celui-ci”, a déclaré Bilicki à CBS Sports. “Nous avons fini par avoir une bonne finition, alors après la course, un membre de la famille est venu vers moi et m’a dit:” Hé, regarde ça, tu es partout sur les réseaux sociaux, le signe Sargento “- C’est comme, à quel point c’est parfait ?

“Un conducteur du Wisconsin frappant le panneau du Wisconsin – nous avions aussi un sponsor du Wisconsin sur la voiture, avec Gravely Mowers – donc c’est comme ce trifecta de tout le Wisconsin, à Road America aussi, donc c’est plus tout le Wisconsin. “

Lire aussi  Rapport de match récent - KKR vs RCB 6e match 2022

Bilicki a contacté Sargento peu de temps après que la société ait embrassé l’incident – ​​en changeant son en-tête Facebook en voiture de Bilicki portant leur pancarte – et c’était donc arrangé: ce week-end à Watkins Glen, Sargento parrainera Bilicki lors de la course NASCAR Xfinity Series de samedi, où il pilotera la n°45 pour Alpha Prime Racing.

Originaire de Menomonee Falls, Bilicki est le dernier d’une longue lignée de pilotes du Wisconsin à se qualifier pour la NASCAR Cup Series, et la fierté du Wisconsin fait partie intégrante de la carrière de Bilicki. Alors que la plupart des pilotes déménagent dans la région de Charlotte, en Caroline du Nord, Bilicki réside à Slinger, ce qui lui permet d’être local avec un certain nombre de ses sponsors dans son pays d’origine.

Le processus de se faire un nom en NASCAR, cependant, a différé pour Bilicki par rapport à ses prédécesseurs. Plutôt que les pistes courtes du Wisconsin, comme le célèbre Slinger Speedway ou le Madison International Speedway, Bilicki est venu en NASCAR après avoir couru principalement sur des circuits routiers en grandissant.

“Quand j’ai fait la transition et que j’ai fait irruption dans NASCAR en 2016, 2017, beaucoup de gars de courte piste ici qui ont grandi avec Matt Kenseth, Dick Trickle, Alan Kulwicki, n’avaient aucune idée de qui j’étais parce que je n’ai pas grandi courses sur pistes courtes », a déclaré Bilicki. “J’ai grandi sur des pistes de course comme Road America, mais peu de fans de course ici en savent honnêtement beaucoup sur les courses sur route.

“… Donc, beaucoup de gens se grattaient la tête et conduisaient pour des équipes plus petites avec un équipement moindre, parfois cela me met beaucoup de pression pour être performant, et parfois c’est très difficile de bien performer. Surtout au Niveau Cup Series, si vous conduisez pour une équipe qui dépense un cinquième de certaines des équipes gagnantes.”

Lire aussi  La NBA assure l'héritage de Bill Russell et l'influence perdure en retirant le numéro 6

Peu à peu, Bilicki a pu se frayer un chemin vers de meilleures opportunités avec de meilleures équipes de course tout en continuant à bâtir sa réputation. Après avoir couru toute la saison de la Coupe pour Rick Ware Racing en 2021, Bilicki s’est engagé avec Spire Motorsports pour piloter leur n ° 77 à temps partiel en 2022, tout en organisant également certaines courses de la série Xfinity pour Alpha Prime Racing – une organisation multi-voitures en pleine croissance copropriété du chauffeur indépendant de longue date Tommy Joe Martins et de Caesar Bacarella.

Compléter son calendrier de Coupe avec quelques courses Xfinity est important pour Bilicki. Avec la plupart des équipes avec des budgets plus petits et un écart beaucoup plus petit entre l’avant et l’arrière du peloton, les courses Xfinity permettent à Bilicki de concourir pour de bonnes finitions et de renforcer sa confiance même si ses résultats en Coupe ne correspondent pas à ses efforts.

“La Cup Series est tellement compétitive que parfois cela vous enlève un peu de votre confiance. Vous revenez à la Xfinity Series, et vous allez sur une piste comme Darlington où nous avons couru plus tôt dans l’année, et mes premiers tours là-bas étaient comme 15e ou 16e et je me dis: ‘D’accord, c’est amusant, c’est compétitif'”, a déclaré Bilicki. “Road America, nous nous sommes qualifiés 12e, juste je pense comme 0,02 seconde en dehors du top 10. J’étais donc déçu à ce sujet, mais c’est énorme pour notre petite équipe. Nous dépensons toujours un tiers de ce que les grandes équipes sont dans le Xfinity Les séries et les parcours routiers sont un excellent égalisateur.

“Nous avons vraiment mis l’accent sur les parcours routiers, Watkins Glen étant l’un d’entre eux. Nous sommes ravis d’y aller, et si nous pouvons avoir un top 10 ou un top cinq, c’est une victoire pour nous. C’est un énorme journée, une énorme journée de points, une énorme journée pour Sargento, une énorme journée pour moi-même. boîte fais ça.'”

Lire aussi  Les Canadiens perdent la finale du championnat CONCACAF W contre les États-Unis sur une pénalité d'Alex Morgan

En ce qui concerne 2023, Bilicki a partagé que son objectif était de pouvoir courir à plein temps avec Spire in Cup, une opportunité qui, selon lui, lui permettrait d’aider à construire le programme de l’équipe tout en lui donnant une stabilité potentielle à long terme et un sursis de ses incertitudes habituelles de course sur les offres d’une année à l’autre.

“Je pense que je suis dans une assez bonne situation avec Spire”, a déclaré Bilicki. “En regardant vers l’avenir, nous pouvons construire notre organisation avec une équipe parmi les 25 et 20 meilleures. Maintenant, nous sommes en compétition contre Hendrick, Penske, ce sont des milliardaires – ce sont des gars qui dépensent 40 millions de dollars par voiture. Et pour nous de prendre notre petit budget et rivaliser avec eux, ce que nous faisons – il y a des occasions où nous avons couru dans le top 10, le top 15. Nous voulons essayer de prendre cela chaque semaine et d’être aussi compétitifs chaque semaine.

“Donc, l’année prochaine, la situation idéale serait de verrouiller une saison à plein temps avec Spire, puis de courir également une poignée de courses Xfinity.”

Bilicki a maintenant 87 départs en Coupe en carrière à son actif, remportant un meilleur résultat en carrière de 10e à Daytona l’année dernière et un meilleur de la saison de 16e à Atlanta en mars. Après avoir représenté Sargento dans la course Xfinity Series, Bilicki échangera son casque Cup contre un casque pour servir de spotter au Spire n°77, qui sera piloté cette semaine par le champion de voitures de sport et ancien vainqueur des 24 Heures du Mans Mike Rockenfeller. .

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick