Jusqu’à présent, Gareth Bale n’a été qu’une star invitée dans sa carrière en MLS | Gareth Bale

LMoins de 20 minutes après le début de son deuxième match de Major League Soccer, Gareth Bale a marqué un but qui aurait pu servir d’énoncé de mission. Introduit sur le banc avec le Los Angeles FC déjà 1-0 contre le Sporting KC, l’ailier gallois, qui a besoin de temps de jeu pour retrouver sa meilleure forme avant la Coupe du monde 2022, a produit une performance qui s’est accentuée à chaque minute et a abouti à un rapide frappe de transition pour tuer le match à 2-0.

Gareth Bale a inscrit son premier but en MLS pour LAFC lors de leur victoire sur le Sporting KC 🇺🇸

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— FootballJOE (@FootballJOE) 24 juillet 2022

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Un autre but typique de Bale a rapidement suivi dans une victoire 4-1 contre le Real Salt Lake dans laquelle le joueur de 33 ans a dépassé deux adversaires à la ligne de touche pour tirer à la maison sous un angle serré. Deux buts en trois apparitions hors du banc ont représenté un bon début pour sa carrière en MLS, mais Bale a eu du mal à s’appuyer sur cela. En fait, il n’a pas marqué un autre but au cours des deux mois depuis sa frappe au stade Rio Tinto.

En fait, Bale n’a même pas terminé un match MLS complet et n’a commencé que deux des 12 matchs auxquels il a participé pour LAFC depuis son arrivée du Real Madrid en juin. L’équipe de Steve Cherundolo a décroché le bouclier des supporters avec une victoire sur les Timbers de Portland dimanche et sera parmi les favoris pour remporter la Coupe MLS de cette année avec les séries éliminatoires qui devraient commencer plus tard ce mois-ci, mais Bale n’a guère contribué à leur succès.

La mesure du temps de Bale à LAFC était toujours susceptible d’être différente. Tant qu’il arrivera au Qatar pour la Coupe du monde en bonne forme, il considérera sa décision de passer en MLS justifiée. Bale a une fois tristement agité un drapeau qui disait “Pays de Galles, golf, Madrid – dans cet ordre”, et son club pourrait toujours être au bas de la liste.

“Nous avons un plan à Los Angeles avec ce que nous faisons”, a récemment déclaré Bale lorsqu’on lui a demandé d’évaluer son propre impact en MLS. « Nous n’en faisons pas trop tout de suite. Chaque footballeur veut jouer autant qu’il le peut, mais nous sommes intelligents et nous nous préparons pour la dernière partie importante de la saison. J’espère que cela devrait me mettre en pleine forme pour la Coupe du monde. Je pense que je serai beaucoup plus en forme.

Les commentaires du manager du Pays de Galles, Robert Page, ont fait allusion à un mécontentement sous-jacent face à la situation de son meilleur joueur. “Ce qu’il fait à partir de maintenant jusqu’au premier match [of the World Cup] contre les États-Unis … nous serons en contact avec le club et nous aiderons à gérer ces minutes », a déclaré Page après avoir déploré de ne pas pouvoir utiliser Bale pendant les 180 minutes contre la Belgique et la Pologne dans la Ligue des Nations en raison de son manque de forme physique.

Page sait que Bale peut faire la différence pour le Pays de Galles au Qatar. Il est le meilleur buteur de tous les temps du pays (40 buts en 108 sélections) et le joueur qui a obtenu la qualification pour la Coupe du monde en premier lieu, marquant trois buts en demi-finale et en finale des séries éliminatoires. À son meilleur, Bale peut gagner un match à lui tout seul. Pour le Pays de Galles, sa forme physique pourrait faire la différence entre une apparition en huitièmes de finale et une sortie en phase de groupes.

LAFC n’a peut-être pas beaucoup d’incitations à augmenter le temps de jeu de Bale avant qu’il ne se rende au Qatar. Cela peut sembler un peu particulier compte tenu de la qualité individuelle et du record du Gallois au niveau élite du football européen, mais Cherundolo a un système qui fonctionne déjà bien sans Bale et avec les séries éliminatoires presque là, il n’y a pas beaucoup de place pour l’expérimentation d’ici novembre.

Beaucoup ont fait valoir que le passage de Bale à la MLS lui donnerait plus de liberté pour gagner en forme et en acuité que cela n’aurait été le cas en Premier League ou dans une autre des ligues européennes “Big Five”. Cependant, la parité relative de la MLS rend la rotation difficile, même pour une équipe comme LAFC qui semblait être un bon pari pour participer aux séries éliminatoires dès le début.

En plus de cela, le programme de voyage de la MLS rend la saison exténuante. En Espagne, la plus longue journée d’absence de Bale impliquait une heure ou deux dans un avion affrété. En Premier League, la plupart des matches à l’extérieur sont accessibles en bus. En MLS, cependant, Bale voyage régulièrement à travers plusieurs fuseaux horaires, parfois sur des vols commerciaux.

Ce n’est peut-être pas avant la fin de la Coupe du monde que la MLS verra le meilleur de Bale. Ce n’est qu’alors que l’ailier pourra se vider l’esprit et s’engager pleinement dans la vie à LAFC avec une pré-saison complète devant lui pour se préparer pour la campagne 2023. Même dans ce cas, Bale pourrait avoir du mal à créer un élan car il n’est sous contrat que jusqu’à l’été prochain. Une décision sur son avenir à long terme devra être prise.

Il y a eu des aperçus de la brillance de Bale en MLS, ce qui aura encouragé Page et le Pays de Galles. À 33 ans, il a perdu une partie du rythme qui le rendait si explosif plus tôt dans sa carrière, mais la capacité demeure. Une fois que Bale aura fini de s’assurer que le Pays de Galles peut débloquer cette capacité lors de la Coupe du monde, il pourrait faire de même pour LAFC en MLS.

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