Kawhi Leonard pense que les Clippers peuvent remporter le titre si on y pense

Pour Kawhi Leonard, ce sera principalement «entre les oreilles» pour cette équipe des Clippers et combien ce groupe est «prêt à sacrifier» alors qu’ils entrent en séries éliminatoires contre les Mavericks de Dallas.

Essentiellement, Leonard semblait dire lors d’une vidéoconférence avec des journalistes mercredi que les Clippers doivent avoir la bonne approche mentale cette fois-ci.

Ils ne peuvent pas s’inquiéter de l’échec des séries éliminatoires de l’année dernière, lorsqu’ils ont perdu une avance de 3-1 contre les Nuggets de Denver, ont perdu la série du deuxième tour et ont encore une fois été incapables de se qualifier pour les finales de la Conférence Ouest.

Il s’agit d’une nouvelle équipe, une équipe chargée et profonde en laquelle Leonard a dit avoir confiance alors que les Clippers se préparent à accueillir les Mavericks samedi après-midi au Staples Center.

« Je me sens bien. Je me sens confiant, comme toute autre année », a déclaré Leonard. «J’ai l’impression que nous avons une bonne équipe. Nous avons une certaine profondeur sur nous. C’est à peu près entre les oreilles maintenant. Combien sommes-nous prêts à sacrifier pour gagner? Quelle part de notre esprit et de notre corps allons-nous consacrer à ces séries éliminatoires? Voilà où j’en suis. Comme je l’ai dit, je suis confiant dans cette unité.

Les Clippers étaient l’un des favoris pour remporter le championnat la saison dernière, mais ils ont parfois eu des difficultés mentales dans la bulle de la NBA sur le complexe ESPN Wide World of Sports près d’Orlando, en Floride.

Mais l’entraîneur des Clippers, Ty Lue, qui a succédé après le licenciement de Doc Rivers, a une fois de plus rappelé aux médias qu’il s’agissait de l’équipe 2020-2021 qui cherchait à apporter à la franchise son premier championnat.

«La chose la plus importante avec moi, c’est que l’année dernière était l’année dernière», a déclaré Lue lors d’une vidéoconférence. «Nous avons une équipe différente. Nous avons une formule différente. Nous avons fait les choses différemment. Notre équipe est en bonne santé. Nous avons fait quelques changements, donc nous sommes une équipe totalement différente.

«Cela ne signifie pas nécessairement que nous allons gagner un championnat à cause de cela, mais nous sommes dans un endroit différent. Pour gagner un championnat, c’était le même objectif que nous avions l’an dernier. Mais nous avons différents acteurs. Nous avons une mentalité différente. Nous avons un style de jeu différent, et donc, je ne vois pas de pression pour les joueurs.

Leonard a raté neuf des dix matchs à un moment donné cette saison avec un pied droit douloureux, a disputé six matchs consécutifs et a raté les deux derniers matchs de la saison régulière pour se reposer.

«Je me sens bien», a déclaré Leonard. « Je suis prêt à partir. Je serai assez capable de jouer.

Les Clippers ont perdu la série de la saison contre les Mavericks, 2-1, perdant un match de 51 points. Mais les Clippers ont également battu les Mavericks au premier tour des séries éliminatoires la saison dernière en six matchs.

«Chaque année, il s’agit d’être discipliné et des choses que vous pouvez contrôler, comme être en bonne santé ou que les coups ne tombent pas», a déclaré Leonard. «J’ai fait partie de beaucoup d’équipes lorsque nous étions en bonne santé tout au long du parcours ou j’ai fait partie d’équipes lorsque les tirs ne sont tout simplement pas tombés et les années où ils ont été gagnés.

«Mais les choses que nous pouvons contrôler sont essentiellement la défense, la discipline et le fait de pouvoir rester concentré sur les détails du match.»

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