Ko remporte le championnat Lotte avec un record du tournoi de 28 sous

KAPOLEI, Hawaï – Lydia Ko joue au golf comme si elle était à nouveau une gamine. En d’autres termes, elle est difficile à battre.

Personne ne s’est approché du championnat Lotte de cette semaine. Ko a incendié Kapolei Golf Club et les records de tournois dans le processus. Un dernier tour 65 samedi l’a laissée à 28 sous 260 et sept coups d’avance sur tout le monde.

Cela a rappelé des souvenirs vifs de l’adolescente néo-zélandaise qui est devenue le plus jeune golfeur – femme ou homme – à se hisser au premier rang mondial en 2015. Elle est la plus jeune gagnante de l’histoire de la LPGA, la gagnante majeure, la recrue et la joueuse de l’année. .

Ko, qui aura 24 ans samedi prochain, a remporté 14 fois ses 81 premiers départs, dont deux en tant qu’amatrice en 2012 et en 2013. Mais elle n’avait gagné qu’une seule fois depuis – il y a trois ans – jusqu’à samedi.

«Quand cela ne se produit pas, vous doutez», a déclaré Ko. «Si je disais que je ne doutais pas du tout de moi, ce serait un mensonge. Je me suis demandé si je serais jamais de retour dans le cercle des gagnants, mais je suis évidemment reconnaissant pour tout ce qui s’est passé dans ma carrière jusqu’à présent.

«Ce fut une semaine amusante à Hawaï et être de retour dans cette position est évidemment super cool.»

Ko est arrivé trois coups de moins que le record de la LPGA de 31 sous. Cela a été établi par Sei Young Kim, qui a terminé à égalité avec Inbee Park, Nelly Korda, 22 ans, et la recrue irlandaise Leona Maguire à 267.

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Park et Kim, tous deux de Corée du Sud, sont classés 2-3 dans le monde et Korda est quatrième. Kim a battu Park en séries éliminatoires de Lotte il y a six ans, tandis que Maguire était au milieu d’une brillante carrière universitaire à Duke.

Park, qui a passé des vacances à Hawaï quand il était enfant, a maintenant cinq classements parmi les cinq premiers à Lotte, mais aucune victoire. Avec ses 63 ans, elle a partagé les honneurs modestes samedi avec Jenny Shin.

Shin a terminé sixième à égalité avec Wei-Ling Hsu, Sarah Schmelzel, championne en titre de l’US Women’s Open A Lim Kim et Yuka Saso, 19 ans, faisant son sixième départ à la LPGA.

Saso a mené après deux tours. Ko et Korda ont fait un bond en avant vendredi, avec 21 sous le score de Ko après 54 trous, un tir meilleur que le record du tournoi de 72 trous de Lotte. Cela s’est déroulé au Ko Olina Golf Club, qui a accueilli Lotte ses huit premières années.

Ce n’était pas une énorme surprise. Lors de la dernière manche de Ko, il y a deux semaines, elle a clôturé l’ANA Inspiration, la première majeure de l’année, avec un 62. Dans ses 100 derniers trous, elle n’a qu’un seul bogey.

Korda a eu du mal tôt et quand Ko a raté un long putt birdie au n ° 8, elle avait trois coups d’avance. Cela a fait basculer un interrupteur.

Elle a réussi un birdie aux quatre trous suivants et à six de ses dix derniers. Elle était à nouveau impeccable. Les rondes basses étaient courantes cette semaine, mais personne n’est venu près d’attraper Ko, qui a essayé de «garder les choses simples» et a admis qu’elle était inspirée par les récentes victoires de Hideki Matsuyama et Jordan Spieth.

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«Je pense que je me mettais beaucoup de pression et je sais qu’il y avait des attentes», a reconnu Ko. «J’ai très bien dormi la nuit dernière. J’ai juste dit: “Hé, mon destin est déjà choisi.” Je vais simplement jouer le meilleur golf possible aujourd’hui. Je me suis accroché là-dedans.

Le premier prix de 300 000 $ de Ko lui fait passer plus de 11,5 millions de dollars pour sa carrière.

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«Je pense que c’est génial pour elle», a déclaré Park. «Elle a vraiment eu de très bons moments et elle a vraiment eu du mal au milieu là-bas, et revenir fort comme ça est génial à voir.

Brooke Henderson du Canada, qui a remporté les deux derniers championnats Lotte, a terminé à égalité au 27e rang.

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