Koepka v DeChambeau: Le crachat délicieusement mesquin qui pourrait sauver le golf | Le golf

TLe dernier épisode de la longue querelle entre Brooks Koepka et Bryson DeChambeau s’est produit lundi soir lorsqu’un extrait d’une interview avec Koepka lors du championnat PGA de la semaine dernière a fait surface et est rapidement devenu viral.

Dans le clip de 45 secondes, Koepka, le célèbre quadruple champion majeur nonchalant, commence à répondre à une question anodine de Todd Lewis de Golf Channel après le deuxième tour de vendredi avant de s’arrêter brusquement. DeChambeau, qui a réussi à remplacer Patrick Reed en tant que plus gros talon du sport, déambule d’abord dans sa ligne des yeux puis derrière lui à travers l’arrière-plan de la photo, claquant sur le trottoir avec ses pointes métalliques et sa casquette de gavroche tout en hurlant à pleine gorge pour son caddie.

Visiblement bouleversé, Koepka ferme les yeux dans un moment d’exaspération profonde, l’abîme me regardant en arrière: «Je baise… j’ai perdu le fil de mes pensées en entendant ces conneries. Putain de Christ.

En l’absence de toute familiarité avec les directeurs, vous pourriez penser que la réaction de Koepka était due à une insulte grave ou à une histoire juteuse. Mais le thé, dans la mesure où il existe, est bien plus banal. De toute évidence, la mauvaise volonté entre les deux Américains remonte à quelques années, lorsque Koepka a fait la une des journaux pour avoir critiqué publiquement le rythme de jeu glacial de DeChambeau. Puis en 2020, DeChambeau a pris un coup à la séance photo de Koepka dans Body Issue d’ESPN (“Il n’a pas d’abdos, pour être honnête. J’ai des abdos!”), Incitant Koepka à répondre avec une photo sur Twitter de ses quatre grands trophées de championnat («Vous aviez raison @b_dechambeau, je suis 2 à court d’un pack de 6!»).

En tant qu’amadou contre l’antipathie, ce n’est pas exactement Ali qui appelle Frazier un oncle Tom. Pourtant, le clip, précisément en raison de sa banalité et non en dépit d’elle, explique pourquoi les rivalités de golf peuvent être si divertissantes.

Pour commencer, les hostilités entre individus sont presque toujours supérieures à celles entre équipes. Magic v Bird, Lauda v Hunt, Borg v McEnroe, et d’innombrables autres – chacun se prête à une consommation sans fin par le biais d’un débat dans le bar et d’une analyse pop-psychologique d’une manière que, disons, Yankees v Red Sox ne peut jamais.

Ensuite, il y a le sport lui-même. Le golf est un métier tellement frustrant et difficile que tout fan moyen peut s’identifier à des fissures dans le placage lorsqu’il se révèle. Mais la relatabilité ne commence que là. Considérez que, dans presque tous les autres sports, les rituels non codifiés de résolution des conflits sont pour la plupart immédiats et efficaces: qu’il s’agisse d’une tache de musique au menton, d’un frisson de l’avant-bras dans la peinture ou d’un coup en retard sur le quart-arrière. Il y a quelques semaines à peine, le mauvais sang persistant entre les Rangers de New York de la LNH et les Capitals de Washington a débordé et les équipes ont laissé tomber leurs gants pour une mêlée sur glace… lors du premier tirage. Même la tension du regard baissé sur la boxe cérémonielle n’est qu’un prélude et une promesse de la violence en cours.

Le golf n’offre pas une telle catharsis, et les golfeurs, liés comme ils le sont par le décorum, sont laissés au même regard passif-agressif sur les microagressions quotidiennes que le reste d’entre nous. Peu importe à quel point Ken des comptes d’entreprise mériterait un défi de taille dans la salle de repos, le contrat social l’interdit généralement.

Et soyons honnêtes: si un nombre disproportionné des plus grands athlètes du monde sont nés de l’extrême pauvreté, ce n’est pas un secret pour personne que le golf a tendance à attirer ses recrues dans une croûte, disons, spécifique de la société. En tant que tel, il y a un certain plaisir fou, pour certains fans du moins, dans le spectacle dégradant de mecs blancs privilégiés se livrant à de petites guêtres. Les vêtements idiots qu’ils portent au fur et à mesure que tout se joue ne sont que la cerise sur le gâteau.

Et avec le plus grand tirage au sort du golf, Tiger Woods, mis à l’écart peut-être indéfiniment, des scénarios comme ceux-ci sont désespérément nécessaires alors que le sport tente d’engager des fans de plus en plus jeunes. Ce qui rend la décision de supprimer le clip de Twitter, que ce soit par l’un des joueurs impliqués ou par le PGA Tour lui-même, d’autant plus mystérieuse sinon carrément négligente.

Mais Internet n’oublie jamais. Koepka v DeChambeau peut avoir un chemin à parcourir avant d’aborder le royaume de Palmer v Nicklaus, Faldo v Norman, Tiger v Phil ou Sorenstam v Webb. Mais tout d’un coup, la perspective de ces deux-là dans le couple final dimanche à Torrey Pines dans trois semaines est en tête de la liste de souhaits de tout amateur de golf.

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