Kurt Suzuki se souvient de ses débuts en MLB avec les A à l’approche de la retraite

Le receveur vétéran Kurt Suzuki était de retour là où tout avait commencé. Le domicile de l’équipe qui l’a repêché en 2004.

“En entrant ici pour une dernière fois en tant que joueur, vous vous sentez un peu bizarre”, a déclaré Suzuki lundi à Oakland avant le début de la dernière série des Angels de la saison. “Je ne pense pas que ça va me frapper jusqu’à ce que je commence à entrer sur le terrain.”

Suzuki sera probablement le receveur partant du match de mardi, l’avant-dernier match de la saison, avec le droitier Michael Lorenzen sur le monticule.

“Sa charge de travail demain, nous verrons comment cela se passe”, a déclaré le manager par intérim des Angels, Phil Nevin, avant le match de lundi, que l’Athlétisme a remporté 5-4 en 10 manches sur un simple de Tony Kemp. “C’est là qu’il a commencé. C’est un endroit spécial pour lui. Nous essaierons de rendre cela aussi spécial que possible pour lui.

Les dernières manches de Suzuki en tant que joueur de la MLB – 15 ans et environ quatre mois après la première fois qu’il s’est habillé en vert, or et blanc de l’athlétisme – seront différentes, mis à part le fait qu’ils porteront un uniforme différent.

Les débuts de Suzuki n’ont pas eu lieu ici au Colisée, mais il s’en souvient clairement. Il avait été rappelé du triple A quelques jours avant ses débuts le 12 juin 2007, alors que les A étaient à San Francisco.

Il a voyagé avec eux pour leur prochaine série à Houston, se faisant dire qu’il ne jouerait peut-être pas plus d’une semaine et passerait simplement ce temps à s’acclimater aux grandes ligues.

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À l’époque, le receveur partant des A était Jason Kendall, qui n’avait rarement joué un match complet. Suzuki regardait le match depuis l’enclos des releveurs, un match très fréquenté alors que la star de Houston, Craig Biggio, se rapprochait de son 3 000e coup sûr en carrière.

“En 10e manche, nous sommes toujours à égalité, ils ont appelé et je pense que quelqu’un va, ils réchauffent les lanceurs”, se souvient-il. “Ils disent ‘Zuk tu dois descendre là-bas.’ Je vais, ‘Quoi?!’ Ils disent: ‘Ouais, tu vas pincer.'”

On a dit à Suzuki de prendre toutes ses affaires avec lui après la prochaine sortie.

“La sortie se fait, ils ouvrent la porte et je cours à travers le champ extérieur avec mon sac, des protège-tibias sur la pirogue”, a déclaré Suzuki, “et tout le monde me regarde.”

Suzuki a annulé ce premier coup au bâton – il a obtenu son premier coup sûr le match suivant – mais il est resté au receveur.

“Nous avions les bases chargées, deux retraits, je m’en souviens parfaitement”, a déclaré Suzuki. «Morgan Ensberg frappait, il frappait une queue tirée sur la première ligne de base. Je sprinte là-bas, j’attrape le ballon, je le lance et il allait droit dans son dos et je me dis, ‘Oh non !’

“Il plonge, ça passe par-dessus son dos, ils le rattrapent, il est sorti, la manche est terminée, nous allons dans l’abri, tout le monde dit ‘Ah! Bien joué! Bien joué!’ Et j’étais juste comme ‘Oh mon Dieu.’ “

La carrière de Suzuki a duré 16 saisons, avec cinq équipes différentes et des dizaines de coéquipiers.

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Anthony Rendon était l’un de ces joueurs et les deux ont remporté une série mondiale ensemble lorsqu’ils étaient aux Nationals de Washington.

“Il est la quintessence de ce qu’est un joueur de baseball”, a déclaré Rendon à propos de Suzuki. “Juste ce travail acharné. Ce genre de gars courageux, ce bon joueur dans le club-house à avoir. Les choses intangibles que vous ne pouvez pas mettre sur papier, la façon dont il parle aux jeunes gars, la façon dont il les aide en quelque sorte tout au long de la saison.

Le receveur Max Stassi, qui connaît Suzuki depuis qu’il était ligueur mineur dans le système A, a ajouté : « Premier entraînement printanier en 2010, j’ai été invité au camp de la ligue majeure… Kurt m’a pris sous son aile, m’a parlé tous les jours. Il n’avait pas à faire ça… Cela lui parle beaucoup en tant que joueur de pouvoir faire ça pour quelqu’un qui vient d’être repêché.

Cette année, Suzuki savait qu’il était temps d’appeler cela une carrière. Il avait songé à la retraite ces deux dernières années et ce sont ses enfants qui ont influencé sa décision finale.

“Je n’ai même pas eu une excellente année cette année, mais ce n’était même pas ça”, a déclaré Suzuki. “C’était plus, j’avais toujours l’impression que je pouvais performer à ce niveau, c’est juste que ma fille a 11 ans, elle est en sixième, mes deux garçons ont 8 et 6 ans.

“Il n’y a rien d’autre à part que j’ai toujours dit ça toute ma carrière, la famille est le numéro 1. La famille d’abord quoi qu’il arrive et c’était un peu le grand facteur moteur.”

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Le retour de Rendon

Rendon était de retour dans la formation de départ pour la première fois depuis le 14 juin.

Le Rendon qui s’est présenté au marbre en deux présences au bâton et au troisième but était toujours en cours. Il a frappé deux fois et a commis une erreur de lancer.

Rendon s’est disloqué un tendon du poignet droit en mai et a été opéré à la mi-juin. Il a d’abord essayé de retarder l’opération et d’y jouer, mais l’inconfort était trop fort.

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