La célébrité d’Alphonso Davies est-elle un problème potentiel pour l’équipe canadienne masculine de Coupe du monde?

Chris Jones est au Qatar pour couvrir la Coupe du monde masculine pour CBC Sports.

Près de 48 heures après qu’Alphonso Davies a marqué le premier but en Coupe du monde de l’histoire de l’équipe masculine canadienne lors d’une défaite de 4-1 contre la Croatie, il a finalement rencontré des journalistes mardi soir pour en parler.

“J’ai regardé à ma gauche et j’ai vu tous mes coéquipiers courir vers moi”, a-t-il déclaré, se souvenant de la célébration qui a suivi, qui comprenait un coup de tête accidentel d’un Liam Millar extatique. “C’était une sensation formidable. Nous attendons ce moment depuis longtemps.”

Davies n’était pas le seul à attendre. Son apparition sous la tente des médias au centre d’entraînement du Canada était sa première depuis le début de la Coupe du monde il y a 10 jours, et l’histoire de son absence remarquée a comblé le vide laissé par son silence.

Après chaque match ici, les diffuseurs détenteurs de droits – TSN au Canada et beIN Sports à l’international – sont les premiers à s’attaquer aux joueurs lorsqu’ils quittent le terrain. Davies s’est brièvement entretenu avec les deux après le match contre la Croatie.

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Il existe deux autres opportunités médiatiques pour la presse écrite et les journalistes internationaux : une conférence de presse, généralement tenue par l’entraîneur-chef et un joueur clé, et une zone mixte entre le terrain et les salles des équipes.

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Après la première défaite du Canada contre la Belgique, lorsque Davies a raté un penalty qui aurait pu modifier le résultat, il n’était pas à la conférence de presse et il a traversé la zone mixte entouré de jeunes coéquipiers, ignorant les demandes de commentaires.

Après la défaite contre la Croatie, lorsqu’il a marqué son but historique, il n’était plus à la conférence de presse, et il n’a pas bougé dans la zone mixte, secouant la tête aux journalistes réclamant tout en engloutissant un sandwich.

Davies a parfaitement le droit de ne pas parler. À un certain niveau, sa réticence est même compréhensible.

Davies entre à l’entraînement devant une affiche commémorant la qualification du Canada pour la Coupe du monde masculine. (Nathan Denette/Presse canadienne)

Une partie de la confiance du public

“Je suis content d’avoir pu marquer”, a déclaré Davies, “mais à la fin de la journée, nous avons perdu le match, et c’était vraiment ce que je pensais. J’étais très dévasté et très déçu de la façon dont l’équipe joué.”

Il reste sans doute sa responsabilité, ayant bénéficié d’un programme financé par le gouvernement fédéral à Canada Soccer, d’aider à promouvoir le sport, surtout à une époque où tant de regards sont rivés sur lui. Lorsque vous portez un chandail de Canada Soccer, vous n’êtes plus une entreprise privée. Vous faites partie d’une fiducie publique.

Les plus gros joueurs des plus grandes équipes acceptent ces conditions. Lionel Messi a parlé à plusieurs reprises ici, y compris après une défaite humiliante contre l’Arabie saoudite. Cristiano Ronaldo aussi. La Fédération américaine de football a organisé des tables rondes avec chacun de ses joueurs. Rien de tel qu’une Coupe du monde pour mettre le football au cœur de l’action.

Plus important du point de vue de l’équipe, les responsabilités médiatiques ne disparaissent pas lorsque Davies les évite. Ils passent à ses coéquipiers moins célèbres. Atiba Hutchinson, Steven Vitoria, Alistair Johnston — les exigences envers eux augmentent.

Après le refus de Davies de s’arrêter dans la zone mixte croate, Sandra Gage, directrice du marketing de Canada Soccer, a été martelée par des journalistes incrédules. Elle tenta alors d’arrêter Jonathan David : elle lui joignit littéralement les mains, le suppliant de parler. Il est passé juste devant elle.

Ce moment est emblématique d’un problème de star croissant avec Davies.

Les divisions sont inévitables, malheureusement, en raison de l’alignement étrange et stratifié du Canada. Le troisième gardien anglais est toujours un professionnel de haut niveau et multimillionnaire. Davies porte des boucles d’oreilles en diamant qui coûtent probablement plus que le salaire annuel de James Pantemis au CF Montréal.

Maintenant, il y a eu des retombées troublantes, sur le terrain et en dehors. Davies, qui n’a tiré que deux pénalités dans sa carrière, toutes deux dans des situations de basse pression, n’aurait jamais dû tirer le coup franc contre la Belgique. David, un pur attaquant qui a tiré 12 pénalités, aurait dû.

Davies, à droite, court avec son coéquipier Jonathan David lors de l’entraînement de mardi. Davies a tiré un penalty crucial contre la Belgique alors que beaucoup pensaient que David, un buteur plus accompli, aurait dû tirer. (Nathan Denette/Presse canadienne)

Clairement conscient de l’histoire en jeu, Davies a pris le ballon — “Parce que je me sentais en confiance sur le moment”, a-t-il dit — puis un tir faible, et le Canada a finalement perdu, 1-0.

Pourquoi David voudrait-il parler pour lui ?

Il y a eu d’autres signes moins évidents de disharmonie potentielle, malgré la « fraternité » autoproclamée de cette équipe.

Davies, brandissant sa célébrité comme une arme, a signé son propre accord avec Canada Soccer pour les droits de chandail; le reste de ses coéquipiers attendent toujours le leur.

Il est arrivé tard au Qatar, prétendument pour recevoir un traitement supérieur pour une blessure lancinante au Bayern Munich, son club professionnel. Nick Huoseh, l’agent de Davies, a assisté à la réunion de mardi avec les journalistes. Aucun autre joueur n’a reçu d’escorte.

Au cours de la fantastique course de qualification du Canada pour la Coupe du monde, toutes les fissures et fissures potentielles ont été perdues sous une série de célébrations heureusement sans coup de tête.

Mais maintenant, cette équipe perd – et contre la Croatie, perd mal – et avec cela vient le véritable test de caractère. Le dernier match de jeudi contre le Maroc nous en dira long.

“Nous en voulons quelque chose”, a déclaré Davies. “Nous voulons montrer que nous appartenons à cette scène.”

Cette scène est la plus grande du monde, et l’occuper a son prix. Alphonso Davies doit comprendre que lui seul n’est pas au-dessus de les payer.


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