La gloire de Phil Mickelson à 50 ans rendue possible par son dévouement et sa conviction | Phil Mickelson

jeCela peut sembler typique après un résultat sportif choquant pour le champion d’insister sur le fait qu’il ou elle a toujours cru qu’il pouvait défier les chances. Dans le cas de Phil Mickelson, le niveau de dévouement continu à sa profession rend la confiance antérieure tout à fait crédible.

À l’âge de 50 ans, 11 mois et sept jours, Mickelson est devenu le plus vieux champion de l’histoire majeure au milieu de scènes émouvantes au championnat américain de la PGA. Ce qui est arrivé après n’était pas tant une explication de la façon dont Mickelson a atteint la plus belle réussite de sa carrière, mais l’insistance sur le fait qu’il n’avait jamais cru que son temps sur la ligne de front du golf était terminé.

«Il n’a jamais douté de lui-même», a expliqué Tim Mickelson, le frère et cadet du champion. «Sa volonté et son désir de gagner maintenant sont aussi élevés que jamais, à mon avis. C’est certainement plus élevé que lorsque j’ai commencé à caddir pour lui.

«Il adore le golf. Je veux dire, quand il est à la maison, il joue encore presque tous les jours, parfois 36 trous. Il broie. Cela ne s’arrête jamais pour lui.

«Vous ne seriez probablement pas en mesure de le voir parce que nous n’avons pas été en mesure de le mettre ensemble depuis plus d’un tour, mais nous savions tous que c’était là. En fait, il m’avait dit il y a trois semaines, il a dit: «Je vais bientôt gagner à nouveau». J’ai juste dit: ‘Eh bien, assurons-nous simplement que nous sommes en lice un dimanche.’ J’essayais de minimiser la situation, mais il a dit qu’il allait gagner à nouveau bientôt, et bien sûr, évidemment, cela a fonctionné.

Le manager de longue date du six fois vainqueur majeur, Steve Loy, a fait écho aux sentiments de Tim Mickelson. «Je ne veux pas dire que c’est la finale finale, ce n’est pas le cas», a déclaré Loy. «Il pense avoir de nouveau 25 ans. Je pense qu’il va gagner cinq fois de plus, peut-être 10. Vous ne pouvez pas lui dire non. Chaque fois que j’essaie de lui dire: «Écoutez, nous manquons de temps», il dit: «Je ne veux pas l’entendre.» »

`` Peu de gens pensaient que je pouvais '': Phil Mickelson remporte le championnat de l'US PGA - vidéo
«  Peu de gens pensaient que je pouvais  »: Phil Mickelson remporte le championnat de l’US PGA – vidéo

Mickelson peut désormais envisager de manière réaliste une 13e participation à la Ryder Cup. Non seulement le gaucher a-t-il une fois de plus des références majeures au championnat, mais il existe des parallèles entre le Ocean Course de Kiawah Island – où Mickelson a scié Brooks Koepka et Louis Oosthuizen de deux coups – et Whistling Straits, où les États-Unis accueilleront l’Europe en septembre.

Le golf dans son ensemble, quant à lui, s’est vu offrir le rêve d’un autre marketeur. Avant la PGA américaine, les administrateurs ont parlé du boom que divers secteurs du sport ont connu lorsque le coronavirus a frappé. En tant que poursuite en plein air, socialement éloignée et conviviale pour les familles, le golf a profité tandis que d’autres sports ont été transférés dans une chambre froide. Maintenant, les héroïques d’un individu à quelques semaines de son 51e anniversaire confirment la longévité potentielle du jeu – y compris au plus haut niveau – non disponible ailleurs.

«Il est très possible que ce soit le dernier tournoi que je gagne», a admis Mickelson. «Comme si j’étais réaliste. Mais il est aussi très possible que j’aie eu une petite percée dans certains de mes objectifs et peut-être que je vais un peu courir, je ne sais pas. Mais le fait est qu’il n’y a aucune raison pour que moi ou quelqu’un d’autre ne puisse pas le faire plus tard. Cela demande juste un peu plus de travail. »

Le seul élément négatif attaché au triomphe de Mickelson était lié aux foules qui ont envahi le 18e fairway alors que lui et Koepka terminaient leur dernier tour. Koepka était clairement mécontent de la scène et le joueur de 31 ans a expliqué plus tard que son genou droit – qui avait été opéré plus tôt cette année – avait été frappé de nombreuses fois au corps à corps. «Personne n’en a vraiment rien à foutre», a déclaré Koepka. Pris à son tour, Mickelson ignorait ce qui arrivait à Koepka.

En raison d’une période de marasme, Mickelson n’était pas sûr d’accepter une invitation spéciale à jouer à l’US Open le mois prochain. Ce titre majeur est le seul à lui échapper jusqu’à présent. Le fait que le lieu de cette année soit Torrey Pines, où Mickelson a tant joué en tant que jeune, ne fait qu’ajouter au niveau soudain d’excitation créé par ce qui s’est passé à Kiawah.

«Je crois que si je reste vif mentalement, je peux bien jouer à Torrey Pines», a déclaré Mickelson. «Je vais prendre deux semaines de congé avant cela et aller à Torrey et passer du temps, passer du temps sur les verts et vraiment essayer d’être pointu cette semaine-là parce que je sais que je joue bien. Cela pourrait très bien être ma dernière très bonne opportunité, même si j’en ai cinq de plus, mais une très bonne opportunité de gagner un US Open. Alors je vais y mettre tout ce que j’ai. »

Jack Nicklaus, dont la gloire des Masters de 1986 à 46 ans semblait remarquable à l’époque, a conduit les félicitations pour Mickelson. « Vous pouvez juste voir dans ses yeux qu’il veut gagner », a déclaré Collin Morikawa, le champion de la PGA américaine 2020. Compte tenu des événements en Caroline du Sud, ce serait une folie de ne pas tenir compte de quelque chose d’aussi étonnant qui se reproduise. Mickelson n’est pas une histoire de vie ordinaire.

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