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La héroïne olympique Simone Biles passe à la marque Athleta de Gap sous le coup de Nike | Simone Biles

by Les Actualites

La quadruple championne olympique de gymnastique Simone Biles a signé avec la marque Athleta de Gap Inc pour un nouveau partenariat de vêtements, mettant fin à un contrat de près de six ans avec Nike Inc.

Biles, la gymnaste la plus décorée de l’histoire des championnats du monde à 24 ans, a déclaré vendredi dans un post Instagram qu’elle souhaitait s’associer à une marque qui partage sa «passion d’aider les filles à s’élever et à s’approprier leur potentiel illimité».

«Ils sont attachés à la diversité et à l’inclusion, ce qui était vraiment important pour moi de voir un partenaire», a-t-elle déclaré.

Cette décision est un coup dur pour Nike, qui a tenté pendant des années avec un succès mitigé de se développer sur le marché lucratif des vêtements de sport pour femmes, en lançant des lignes de yoga, de grande taille et de maternité.

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«Ce que Nike a sous-vendu – ou du moins sous-monétisé – dans le passé, ce sont les vêtements pour femmes», a déclaré Michael Faherty, gestionnaire de portefeuille chez Adidas et l’investisseur Nike Seilern Investment Management. «Il suffit de regarder Lululemon pour voir l’excellente croissance qu’ils ont pu générer dans le secteur de la prêt-à-porter féminin.»

En compétition avec Lululemon et Under Armour, Nike a dépensé des millions pour entretenir des relations avec Biles et d’autres athlètes majeurs, dont Serena Williams et Naomi Osaka. Ces accords ont aidé la croissance des ventes de vêtements pour femmes de Nike à dépasser celle de ses autres marques au cours des huit derniers trimestres.

“Nous continuerons de défendre et de célébrer tous les athlètes”, a déclaré Nike dans un communiqué, confirmant que son contrat avec Biles a pris fin et lui souhaitant “le meilleur.”

Athleta, fondée en 1998 en tant que marque pour les athlètes féminines, a déclaré qu’elle prévoyait de co-créer une ligne de vêtements de sport avec Biles et de concevoir d’autres produits de marque.

La marque s’est également engagée à soutenir la tournée de gymnastique de Biles après les Jeux olympiques de Tokyo qu’elle envisage de monter elle-même, plutôt que la tournée habituelle soutenue par l’instance dirigeante USA Gymnastics, selon le Wall Street Journal.

Elle n’est pas la première sportive sponsorisée par Nike à rejoindre Athleta. En 2019, la six fois championne olympique Allyson Felix s’est inscrite à la marque appartenant à Gap après avoir rédigé un article d’opinion dans le New York Times dans lequel elle a déclaré qu’elle faisait face à des réductions de salaire potentielles de la part de sponsors, dont Nike, pour avoir des enfants. Le mouvement a ensuite été cosigné par la championne d’heptathlon de Londres 2012, Jessica Ennis-Hill.

Nike s’est par la suite engagé à ne pas pénaliser financièrement les athlètes enceintes. L’entreprise s’est également fait un nom en prenant position sur les questions sociales, en luttant contre l’injustice raciale et en faisant preuve de solidarité avec certains athlètes protestataires.

Biles, qui a remporté toutes les grandes équipes et toutes les compétitions individuelles auxquelles elle a participé depuis ses débuts seniors en 2013, est favorisée pour devenir la première femme à répéter en tant que championne olympique du concours multiple depuis 1968.

La championne du monde à 19 reprises fera également une deuxième tentative pour devenir la première Américaine de n’importe quel sport à remporter cinq médailles d’or à un seul Jeux olympiques, un exploit qu’elle a réussi à peine à réaliser aux Jeux de Rio de Janeiro il y a cinq ans.

Alors que les Jeux de Tokyo étaient attendus depuis longtemps comme la dernière compétition compétitive de sa carrière, Biles a laissé la porte ouverte pour une troisième apparition olympique à Paris 2024, alors qu’elle aurait 27 ans.

«Honnêtement, pour l’instant, mon objectif principal est [the Tokyo Olympics], et ensuite après la tournée que nous avons organisée », a déclaré Biles plus tôt ce mois-ci. «Ensuite, je ne suis pas si sûr, parce que Cécile et Laurent sont de Paris et ils m’ont en quelque sorte culpabilisé pour au moins être un spécialiste et revenir [for 2024].

«Mais l’objectif principal, ce sont les Jeux olympiques de 2021, la tournée, et ensuite nous devrons voir.»

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