La légende australienne de la natation John Konrads décède à 78 ans

John Konrads, l’un des plus grands nageurs d’Australie à l’âge d’or du sport, est décédé.

Konrads a dominé la natation mondiale à l’adolescence à la fin des années 1950 et au début des années 1960, remportant le 1500m nage libre aux Jeux olympiques de Rome en 1960 parmi un total de trois médailles aux Jeux.

Au cours d’une carrière décorée, Konrads a établi 26 records du monde individuels de nage libre entre les épreuves de 200 m et 1500 m avant d’avoir 15 ans.

Konrads, décédé dimanche à l’âge de 78 ans, a été intronisé au Sport Australia Hall of Fame en 1985.

“Il était un fier membre du Temple de la renommée de Sport Australia avec un sens de l’humour extravagant qui laissera un héritage durable à travers le monde”, a déclaré le président de la SAHOF, John Bertrand.

Né à Riga, en Lettonie, John a émigré avec ses parents Janis et Elza, sa grand-mère et ses sœurs Eve et Ilsa en août 1944, d’abord en Allemagne.

Vivant en Allemagne jusqu’en 1949, leur demande d’immigration aux États-Unis a été refusée en raison de la grande taille de la famille.

Ils ont été transférés dans un camp à Uranquinty, à 15 km au sud de Wagga Wagga dans la région de Riverina en Nouvelle-Galles du Sud.

Konrads a souffert de la polio dans son enfance et son père pensait que la natation serait un bienfait thérapeutique.

Il a d’abord attiré l’attention du célèbre mentor de natation australien Don Talbot, qui travaillait comme entraîneur adjoint tout en enseignant dans une école primaire de Sydney que Konrads et sa sœur Ilsa fréquentaient.

Les frères et sœurs de Konrad étaient à leur meilleur record en 1958, l’année où John a remporté trois médailles d’or aux Jeux de l’Empire et du Commonwealth à Cardiff.

En 1959, John a remporté tous les titres australiens de style libre.

Après sa retraite, Konrads est entré dans le monde du coaching de natation avant de devenir le directeur australasien du géant des cosmétiques L’Oréal.

Il a participé à la candidature pour les Jeux olympiques de Sydney de 2000, a été directeur de la société exploitant le centre aquatique et de remise en forme Cook and Phillip Park, ainsi que consultant en ressources humaines.

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