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La médaillée d’or olympique Missy Franklin prend sa retraite à 23 ans, invoquant des douleurs chroniques

by Les Actualites

“La natation a été, et sera toujours, une grande partie de ma vie et je prévois absolument de rester impliqué dans ce que je crois être le meilleur sport au monde, juste d’une manière différente”, a écrit Franklin dans un essai publié par ESPN. . «J’espère continuer à inspirer les autres à faire de leur mieux, à la fois dans et hors de la piscine, et je suis vraiment enthousiasmé par ce prochain chapitre et par la façon dont ma relation avec le sport continuera de changer et de se développer.

Surnommée «The Missile», Franklin avait tout juste 17 ans lorsqu’elle a fait de Londres sa scène personnelle, devenant ainsi la première Américaine à remporter quatre médailles d’or en un seul Jeux. Elle a remporté les épreuves de 100 et 200 mètres dos, établissant un record du monde dans cette dernière compétition, et faisait partie des équipes américaines victorieuses aux relais 400 QN et 800 libre.

Franklin a également remporté une médaille de bronze en 2012 au relais 400 libre et a raté de peu le podium dans deux autres épreuves, terminant quatrième au 200 libre et cinquième au 100 libre. Elle a enchaîné avec six médailles d’or aux championnats du monde de 2013 à Barcelone, mais au moment où elle est arrivée à Rio, elle était aux prises avec de graves limitations physiques qui l’ont également affectée émotionnellement.

Lors d’une rencontre en avril 2016, Franklin a déclaré dans son essai qu’elle «avait dû être tirée» après s’être blessée à l’épaule lors des échauffements. «Je n’avais jamais éprouvé ce genre de douleur auparavant et j’ai commencé à me défaire complètement», a-t-elle dit, ajoutant qu’elle avait souffert de «dépression, d’anxiété et d’insomnie» alors qu’elle se préparait pour les Jeux de Rio.

Franklin a fini par échouer à se qualifier pour la finale de ses deux épreuves individuelles à ces Jeux olympiques, le 200 libre et le 200 dos, mais elle a remporté une médaille d’or en nageant pour les États-Unis lors d’une manche préliminaire du relais 800 libre.

«Avec le recul, survivre à ces huit jours à Rio a été la plus grande réussite de ma carrière», a-t-elle déclaré mercredi. «J’ai pu rester fidèle à qui j’étais autant dans l’échec et la déception que dans le fait de gagner et d’être le meilleur au monde.»

«Peut-être que sa carrière n’a pas été aussi longue que nous l’aurions souhaité et peut-être que ce n’était pas la destination que nous pensions, mais quand vous pensez à cinq médailles d’or olympiques dans deux Jeux olympiques différents, cela se classe parmi les meilleurs,» L’entraîneur des jeunes de Franklin, Todd Schmitz, a déclaré à ESPN. «Il faut garder une vue d’ensemble en perspective. Pendant trois ans, elle a attrapé la foudre dans une bouteille. La plupart des athlètes passent la majorité de leur carrière à la recherche de cet endroit idéal. »

Franklin a tracé un parcours non conventionnel vers une carrière de natation d’élite, en restant avec son équipe de club et son entraîneur jusqu’au lycée à Aurora, au Colorado, avant de choisir d’aller à l’université au lieu de devenir pro. Mercredi, elle n’a exprimé aucun regret pour cette décision, affirmant que concourir pour les Golden Bears de Californie «était l’un des plus grands honneurs et privilèges que j’ai eu en tant qu’athlète et en tant que personne» et que «les équipes dont j’ai pu faire partie en 2014 et 2015, j’ai appris plus que je ne peux commencer à dire.

«Les gens riaient parfois quand je disais que je voulais nager à l’université parce que je savais que je rencontrerais mes futures demoiselles d’honneur dans mon équipe et qu’elles deviendraient ma famille pour la vie», a écrit Franklin. «Eh bien, je les ai rencontrés. Une demoiselle d’honneur et trois demoiselles d’honneur, pour être exact.

Malheureusement, la chirurgie pratiquée sur ses deux épaules quelques mois après les Jeux de 2016 n’a pas réussi à résoudre ses problèmes, pas plus qu’un déménagement plus tôt cette année de Cal à l’Université de Géorgie. Franklin espérait qu’un «environnement nouveau et différent» aiderait, mais «rien ne fonctionnait» et elle a finalement été confrontée à la perspective d’une autre procédure médicale, avec même cette option ne représentant rien de plus qu’une «longue chance».

«Quand j’ai entendu le mot« chirurgie », je me suis immédiatement effondré parce que je connaissais déjà ma réponse: non», a déclaré Franklin. «J’ai trop souffert, pendant trop longtemps, pour subir une autre chirurgie avec un temps de récupération plus long et aucune garantie que cela aiderait même.»

«J’ai commencé à réaliser que mon plus grand rêve dans la vie, plus que l’or olympique, a toujours été de devenir maman», a-t-elle ajouté. «La natation a été une si grande partie de ma vie depuis aussi longtemps que je me souvienne, mais ce n’était pas toute ma vie. J’ai encore des rêves, des objectifs, des aspirations et des intentions que je prévois de vivre chaque jour de ma vie.

Franklin a annoncé en septembre qu’elle était fiancée à l’ancien nageur de l’Université du Texas, Hayes Johnson. Elle prend sa retraite en tant que détentrice du record du monde actuel au 200 dos, ainsi que membre du relais du 400 QNI féminin, qui a établi un record du monde féminin.

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