La patineuse de vitesse canadienne décorée Isabelle Weidemann réinitialise ses objectifs après les Jeux olympiques de Pékin

Isabelle Weidemann est fière de l’état de ses médailles olympiques.

“Super bosselé”, a déclaré joyeusement le patineur de vitesse canadien.

Gagnante d’une série complète de médailles d’or, d’argent et de bronze à Pékin en février, la jeune femme de 27 ans d’Ottawa encourage la manipulation publique de son matériel.

« Je me souviens qu’il y a longtemps, peut-être 10 ans, j’ai vu la médaille d’or olympique de Chandra Crawford. C’est une skieuse de fond. Il a été détruit », a déclaré Weidemann à La Presse canadienne.

« Je me suis dit ‘comment as-tu pu garder ta médaille dans cet état ?’ et maintenant je vois le mien et je comprends. Quand les gens veulent les tenir et que les enfants les laissent tomber, je m’en fous. Quand je serai vieux et à la retraite du sport, je veux qu’ils soient totalement détruits parce que je pense que c’est la meilleure partie, pouvoir partager ça.

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Le parcours olympique de la patineuse de vitesse Isabelle Weidemann


Weidemann et ses coéquipières canadiennes sur longue piste s’affrontent à domicile dans des Coupes du monde consécutives à partir de vendredi à Calgary. Les courses internationales se terminent dimanche, suivies du 16 au 18 décembre par une autre Coupe du monde de trois jours à l’Anneau olympique.

Weidemann, porte-drapeau du Canada lors des cérémonies de clôture de Beijing, s’est associée à Ivanie Blondin d’Ottawa et Valérie Maltais de La Baie, au Québec, pour remporter la première médaille d’or du pays en poursuite par équipe féminine.

Weidemann a également décroché l’argent au 5 000 mètres exténuant et le bronze au 3 000 mètres.

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Elle n’était que la troisième athlète canadienne à remporter plus de deux médailles lors d’un même Jeux d’hiver après les patineurs de vitesse Cindy Klassen (2006) et Gaetan Boucher (1984).

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Le début d’une quadriennale olympique est une période de transition pour les athlètes, en particulier lorsqu’ils ont réalisé leurs rêves olympiques. Les mentalités et les objectifs changent, et la porte s’ouvre plus largement sur la vie en dehors du sport.

“Je me sens un peu différent de ce que j’ai fait lors du dernier quad”, a déclaré Weidemann. «Je suis sorti de 2018 tellement excité de faire quatre ans de plus et de moudre jusqu’en 2022 pour être préparé comme je le pouvais pour y jouer. Cela m’a motivé pendant quatre ans.

« Je suis revenu cette année et je savais que je devais avoir des objectifs différents. Je pense que j’ai encore pas mal de choses non résolues que je veux retirer du sport avant de passer à autre chose.

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Elle terminera son diplôme de premier cycle en sciences d’ici la fin de ce mois. Elle a postulé à l’école de médecine et si elle est acceptée, Weidemann suivrait plusieurs athlètes canadiens dans cette voie.

Son ancien coéquipier de patinage de vitesse Denny Morrison et la joueuse de hockey olympique Claire Thompson ont tous deux été acceptés aux facultés de médecine cette année.

La joueuse de hockey Hayley Wickenheiser et l’ancien quart-arrière des Stampeders de Calgary Andrew Buckley ont tous deux obtenu leur diplôme en médecine.

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Continuer à être testés quotidiennement au-delà de leur carrière sportive est un attrait pour la profession, pense Weidemann.

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“C’est cette passion intense qui nous pousse vraiment vers cela”, a-t-elle déclaré. “Cette motivation et ce désir d’aimer moudre tous les jours, je pense que nous aimons tous vraiment ça.”

Sur la glace, Weidemann est prête à jouer pour voir à quelle vitesse elle peut aller sous la direction de son entraîneur Remmelt Eldering.

La longue distance est une question de rythme. Pousser trop fort trop tôt dans un 5 km risque de “exploser” et de ralentir jusqu’à ramper dans le dernier tour. Weidemann est prêt à lancer les dés dans une saison post-olympique.

« J’ai patiné les mêmes temps de façon constante au cours des quatre dernières années environ, et j’ai souvent monté sur le podium, mais je n’ai pas vraiment patiné plus vite que cela, a-t-elle dit. « Je suis vraiment fier de ces performances, mais je veux voir si je peux passer à l’étape suivante.

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«Nous avons dû être très conservateurs pendant quatre ans et nous assurer que nous ne faisions que clouer ces temps constants. Maintenant, je peux prendre plus de risques. Si ça ne marche pas, ce n’est pas la fin du monde. »

Weidemann a remporté le bronze et l’argent sur 3 km lors des deux premières Coupes du monde de cette saison à Stavanger, en Norvège et à Heerenveen, aux Pays-Bas, respectivement.

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Weidemann, Maltais et Blondin se sont réunies pour remporter la poursuite par équipe féminine à Stavanger.

Les patineurs de vitesse recherchent constamment une combinaison de puissance et de fluidité dans leur foulée.

Weidemann aimerait atteindre cet endroit idéal à Calgary, où elle et le reste de l’équipe nationale s’entraînent.

« J’ai eu des résultats à l’automne, lors des deux premières Coupes du monde. Je suis contente de la façon dont ils se sont déroulés », a-t-elle déclaré. « Le sentiment n’était pas là cependant. J’ai eu un peu de mal à trouver le débit sur la glace. J’adorerais ce sentiment ici.

© 2022 La Presse Canadienne

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