La prochaine vague canadienne a hâte à la Classique mondiale de baseball

Alors que la Classique mondiale de baseball est sur le point de revenir après une absence de six ans, le road trip actuel des Blue Jays nous a donné la chance de voir certains des joueurs qui pourraient jouer des rôles clés pour Équipe Canada le printemps prochain.

Les Jays ont raté Cal Quantrill de Port Hope lorsqu’ils ont passé le week-end dernier à Cleveland, mais Josh Naylor de Mississauga a joué au premier but dans trois des quatre matchs et a contribué une paire de points produits dans la série. Bien sûr, c’est après que les Jays ont quitté la ville que Naylor est parti, réalisant huit points mardi soir (tous à partir de la septième manche, une première dans les ligues majeures) contre les White Sox.

Naylor joue pour son pays depuis ses débuts à 15 ans dans la Coupe du monde des moins de 18 ans en Corée du Sud en 2012, aidant le Canada à remporter une médaille d’argent, et il a hâte d’avoir sa prochaine chance de s’habiller.

« Toute chance que vous ayez de porter votre pays sur votre poitrine est une bénédiction », a déclaré Naylor à son stand du club-house de Cleveland le week-end dernier. « Vous pouvez représenter votre pays sur la scène mondiale, c’est un véritable honneur. »

C’est un honneur qu’il partagera avec Quantrill, son coéquipier en Corée du Sud et maintenant à Cleveland.

« Je pense que je suis probablement plus excité à ce sujet que la plupart des gars », a déclaré Quantrill, qui n’a pas encore joué pour l’équipe nationale masculine senior en compétition internationale.

Reconnaissant le manque d’humilité canadienne attendue dans cette déclaration, Quantrill l’a immédiatement rappelée.

« Peut-être que je ne devrais pas dire ça, » se corrigea-t-il. « Les Canadiens sont très excités pour le jeu international. Nous sommes très fiers du niveau de compétition que nous avons. »

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Jameson Taillon, de The Woodlands, au Texas, a été le lanceur gagnant de la victoire écrasante des Yankees sur les Jays mercredi. Il a lancé pour le Canada lors de la Classique mondiale de baseball 2013 et attend avec impatience l’occasion de récidiver une décennie plus tard.

« J’ai vraiment, vraiment apprécié ça », se souvient-il. « À l’époque, j’étais un Double-A de 21 ans et pour que le Canada me choisisse et me laisse lancer contre les États-Unis, je veux dire que c’est l’un de ces souvenirs de vie fondamentaux que j’ai vécu. Pour mes parents qui sont nés et ont grandi au Canada, je pense que c’était un moment vraiment cool pour eux. Je n’ai pas encore officiellement réfléchi à une décision (pour 2023), mais si ma santé est bonne, j’aimerais le faire.

Taillon se souvient avoir été frappé par la passion de ses coéquipiers lorsqu’il a porté la feuille d’érable.

« J’ai l’impression que les joueurs de baseball (au Canada) sont très fiers de représenter le pays », a déclaré Taillon, « alors que dans d’autres pays, vous avez des gars plus établis qui pourraient ne pas vouloir jouer. J’ai l’impression que pour le Canada, ils sont très fiers. Je pouvais vraiment sentir la camaraderie quand je jouais là-bas.

Le joueur de 31 ans, qui passait deux semaines chaque été dans l’appartement de sa grand-mère dans les rues Bloor et Huntley, a pointé du doigt un barbecue chez Justin Morneau en Arizona alors qu’ils se préparaient pour le WBC 2013 qui s’est rapidement transformé en un énorme hockey de rue. Jeu.

« Je me suis dit : ‘Ça ne devient pas plus canadien que ça’ », a souri Taillon.

Quantrill est là avec lui sur la question de la fierté canadienne.

« Je peux parler spécifiquement pour le sud de l’Ontario », a déclaré le droitier qui a grandi à moins d’une heure à l’est du Rogers Centre, « et je pense que nous aimons toutes les occasions que nous avons de rappeler aux gars que nous ne sommes pas que des idiots. là-haut au nord. Nous pouvons jouer au base-ball.

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Les Canadiens ont eu un parcours difficile au WBC. Ils ont perdu un bris d’égalité contre les États-Unis et le Mexique lors du tournoi inaugural après que les trois équipes aient terminé 2-1 dans le tournoi à la ronde. En 2009, ils ont été stupéfaits par l’Italie après avoir perdu un match serré contre les États-Unis lors de leur premier match.

L’Italie les a de nouveau mordus en 2013, battant le Canada 14-4 lors de leur premier match. Une victoire contre le Mexique lors de leur match suivant, gâchée par une vilaine bagarre, les a amenés à un match à faire ou à mourir contre les États-Unis dans lequel le Canada n’a pas pu conserver une avance tardive.

Nous n’avons pas besoin de parler de 2017, lorsqu’ils ont concocté une formation qui a sorti Ryan Dempster, Eric Gagné et Pete Orr de leur retraite et n’a marqué que trois points en trois matchs.

Quantrill est enthousiasmé par ce qui va arriver.

« C’est comme si cette nouvelle vague arrivait », a déclaré le droitier. « De toute évidence, il reste encore des restes, des superstars comme (Joey) Votto. Mais vous savez, (un Mike en bonne santé) Soroka… Naylor, Naylor, un troisième Naylor, ils continuent à venir.

Le jeune frère de Naylor, Bo, est une étoile montante, classée 16e dans le système de Cleveland par MLB.com. Myles, leur frère de 16 ans, est le candidat le mieux coté au secondaire au Canada. La perspective d’un groupe de Naylors portant le rouge et blanc est quelque chose qui met un grand sourire sur le visage de Josh.

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« Ce serait super cool », a rayonné l’aîné des Naylor. « J’aimerais jouer avec eux tous. Si cela se produit, ce serait une bénédiction et je sais que mes parents et les membres de ma famille seraient aux anges avec ça.

Cependant, les deux joueurs des Jays nés au Canada ne s’habilleront pas au printemps.

Jordan Romano, le Markhamaniac, a joué pour l’Italie lors du tournoi de 2017 et le sera encore cette fois-ci.

« J’étais un joueur plus jeune (23 ans) et ils m’ont donné ma chance », ont confié les Jays de plus près. «Ils m’ont laissé venir avec eux et je veux juste en quelque sorte rembourser cette loyauté. Ils ont tenté leur chance et maintenant je vais jouer avec eux.

Quant à Vladimir Guerrero Jr., bien qu’il soit né à Montréal et ait joué à Toronto, ses liens avec la République dominicaine, où il a grandi, sont beaucoup plus forts. Cela n’empêchera pas Naylor d’essayer de le recruter lorsqu’ils se tiennent ensemble sur la première base.

« Peut-être que je vais le glisser ici et là », a déclaré Naylor, « soyez un peu cordial à ce sujet. Mais je ne veux pas trop lui imposer ça.

Hé, ça ne pouvait pas faire de mal d’essayer, non ?

Mike Wilner est un chroniqueur de baseball basé à Toronto pour le Star et animateur du podcast de baseball « Deep Left Field ». Suivez-le sur Twitter : @wilnerness

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