La règle de Churchill Downs vise l’entraîneur suspendu Bob Baffert

La quête de Churchill Downs pour faire un exemple de l’entraîneur Bob Baffert pour les infractions liées aux médicaments s’est intensifiée vendredi lorsqu’il a été annoncé que tous les points gagnés par les chevaux « directement ou indirectement employés, supervisés ou conseillés par un entraîneur suspendu » dans la période précédant le Kentucky Derby seraient pas être compté. Baffert, qui a été suspendu pendant deux ans pour courir sur la piste de Louisville, est le seul entraîneur qui correspond à cette description.

Baffert a été suspendu par Churchill Downs le 2 juin bien qu’il n’ait été officiellement accusé d’aucune violation lors du Kentucky Derby de cette année par la Kentucky Horse Racing Commission. Le 9 mai, un Baffert ému a annoncé dans sa grange qu’il avait été informé par le KHRC que Medina Spirit, le vainqueur de la course de chevaux la plus célèbre de cette année, avait été testé positif à la bétaméthasone, un médicament légal sauf le jour de la course. La bétaméthasone est un anti-inflammatoire qui n’est pas considéré comme un améliorateur de performance, mais il est généralement admis que si un cheval est sans irritation ni douleur, il peut mieux courir.

L’entraîneur du Temple de la renommée a d’abord déclaré qu’il n’avait aucune idée de la façon dont le médicament avait pénétré le cheval, mais deux jours plus tard, il a déclaré qu’il avait découvert qu’il était administré dans une pommade pour traiter une éruption cutanée sur le cheval. Depuis lors, Baffert et le KHRC ont été impliqués dans des querelles juridiques concernant le test des échantillons restants, ce qui a entraîné un retard dans le dépôt des accusations.

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Churchill Downs a fait l’annonce des points de qualification sans mentionner Baffert lorsqu’il a annoncé vendredi ses courses Road to the Kentucky Derby. Le premier qui pourrait affecter Baffert est le 1er octobre dans le Pharoah américain à Santa Anita. La décision de disqualification s’applique également aux courses de pouliches Kentucky Oaks.

La décision de Churchill empêcherait Baffert d’entraîner des chevaux jusqu’au Derby, de gagner des points de qualification, puis de transférer le cheval dans une autre étable.

Churchill a pris cette décision non seulement à cause du médicament Medina Spirit positif, mais aussi à cause d’une série d’autres violations sur une année. Baffert a reçu quatre amendes, deux en Arkansas dans une affaire dont la contamination était à l’origine, et une en Californie et au Kentucky.

New York a également attaqué Baffert vendredi en annonçant avoir publié un avis d’audience et des accusations contre Baffert et un autre entraîneur, sans lien avec Baffert.

L’accusation est que Baffert s’est livré à « une conduite préjudiciable aux meilleurs intérêts du sport … ou potentiellement préjudiciable à la santé et à la sécurité des chevaux et des cavaliers ». Aucune des violations des médicaments de Baffert ne s’est produite à New York.

New York a initialement annoncé sa suspension de Baffert après les Preakness Stakes et avant les Belmont Stakes, après qu’il était clair que Medina Spirit n’avait pas l’intention de courir la dernière étape de la Triple Couronne. Baffert a eu la décision de la New York Racing Assn. annulée lorsqu’un juge fédéral a déclaré que l’interdiction était inconstitutionnelle sans procédure régulière.

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« La Cour fédérale de New York a enjoint à la NYRA d’appliquer sa suspension de M. Baffert en attendant la conclusion de cette poursuite », a déclaré Craig Robertson, l’avocat de Baffert. « Ce procès n’a pas été conclu. En tant que tel, il s’agit d’une tentative inappropriée de la NYRA pour contourner la décision du juge. Nous allons l’aborder en conséquence.

Robertson ne représente pas Baffert dans l’affaire concernant Churchill Downs parce que son entreprise représente également la piste.

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