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La semaine 18 de la NFL propose d’énormes matchs pour les Rams et les Chargers pour les séries éliminatoires

by Les Actualites

Tout comme la NFL l’aime, les Rams et les Chargers entrent dans la dernière semaine de la saison avec leur statut en séries éliminatoires indéterminé. Les Rams ont besoin d’une victoire ou d’une défaite des Cardinals ou ils se retrouvent sur cette longue route (littéralement) en tant qu’équipe générique NFC. Les Chargers rendent visite aux Raiders de Las Vegas, le vainqueur d’une équipe wild-card de l’AFC et le perdant a terminé à moins que les Colts d’Indianapolis ne perdent contre les modestes Jaguars de Jacksonville. Ensuite, l’AFC Nord s’en mêle aussi. En entrant dans un territoire inexploré de la semaine 18, les Rams ont battu l’écrivain Gary Klein, les Chargers ont battu l’écrivain Jeff Miller, l’écrivain de la NFL Sam Farmer, la chroniqueuse Helene Elliott et Mike DiGiovanna discutent des perspectives:

Peyton Manning dit toujours que chaque interception a sa propre histoire. Alors, du point de vue de l’observation, quelle est votre histoire sur Matthew Stafford et ses séquences d’interceptions multiples ?

Klein : Si on mettait toutes ces histoires dans un livre, ça ferait 15 chapitres… et ça compte. En plus de ses 38 passes de touché – son record depuis 41 en 2011 – Stafford a eu plus de passes interceptées que n’importe quelle saison depuis 2013. Quatre de ses interceptions ont été retournées pour des touchés. Je pense avoir déjà cité des joueurs et des entraîneurs qui disent que les revirements arrivent en masse. Mais ce sont généralement des joueurs défensifs affamés de chiffre d’affaires qui n’en ont besoin que d’un pour démarrer. C’est incroyable que les Rams battent les Vikings et les Ravens, Stafford ayant cinq passes interceptées et perdant également un échappé. Il a le mérite d’être resté calme et de très bien jouer dans les moments importants de ces matchs. Il a été formidable dans la dernière ligne droite contre les Ravens. Mais Stafford doit cesser de commettre des revirements – ou l’histoire des séries éliminatoires des Rams ne sera pas très longue.

Fermier: C’est déroutant, surtout avec la beauté de Stafford à d’autres moments. Je pense que Greg Olsen a fait une très bonne observation à l’émission quand il a dit que la meilleure qualité d’un quart-arrière est de jouer gros dans les plus gros moments. C’est ce que nous avons vu de Stafford lors de cette campagne gagnante, en se connectant avec un éventail de joueurs – Tyler Higbee, Ben Skowronek, Cooper Kupp et Odell Beckham Jr. – pour faire en sorte que le morceau joue avec le jeu sur la ligne. Ce quatrième lancer et attraper à OBJ appartient à la vidéo des temps forts de la saison. Donc Stafford joue gros dans les grands moments.

Mais cela n’explique pas les interceptions. Donc, merci de m’avoir divulgué cette question tôt car cela m’a donné une chance d’appeler [former NFL and UCLA coach] Rick Neuheisel pour choisir son cerveau. Comme vous le savez, il connaît le poste de quart-arrière de fond en comble. Il a soulevé un point intéressant. Dans la NFL, les quarts-arrières armés de canons sont encouragés à faire lancer le héros, à lancer ces balles 50/50 et à laisser ces récepteurs les déchirer comme des rebondeurs. Detroit a adopté cette philosophie lorsque Stafford lançait à Calvin Johnson. Je peux penser à au moins deux interceptions sur des lancers profonds vers OBJ, et elles étaient au milieu du terrain, pas sur la ligne de touche où un quart-arrière peut utiliser la limite comme sauvegarde. Bien sûr, d’autres choix sont venus sur des balles inclinées et de mauvaises décisions, donc il y a eu un mélange.

Stafford fait confiance à son bras, et pour cause. Il peut faire des passes dans des fenêtres que les autres quarts ne peuvent pas. Il voit donc probablement le terrain différemment. Il est comme un golfeur dans les bois qui, au lieu de retourner dans le fairway, cherche toujours ce coup de héros qu’il peut filer à travers les arbres. Parfois ça marche, parfois non.

Les Rams ont déjà décroché une place en séries éliminatoires. Si vous étiez un fan des Rams, qu’est-ce qui vous préoccuperait au sujet de leurs perspectives en séries éliminatoires. Y a-t-il autre chose que Stafford qui s’occupe du football ?

Klein : Les Rams ont depuis longtemps dépassé leur séquence de trois défaites consécutives en novembre. Mais les Titans, les 49ers et les Packers ont montré lors de ces matchs que les Rams étaient vulnérables contre une équipe prête à les défier physiquement, à courir directement vers la défense des Rams et à contrôler le chronomètre. Et les Titans ont complètement dépassé la ligne offensive des Rams. Les Rams se sont-ils améliorés depuis ? Cela ressemble à cela, mais aucun adversaire ne les a testés de la même manière. L’autre préoccupation serait qu’un coordinateur défensif trouve enfin un moyen de retirer Cooper Kupp du jeu.

Fermier: De plus, COVID est toujours une préoccupation, et c’est tellement aléatoire la façon dont les joueurs sont soudainement mis à l’écart. Mais un aspect important qui doit continuer à s’améliorer est le jeu au sol, qui est essentiel en séries éliminatoires. Cam Akers pourrait être énorme à cet égard. Il a une qualité Joe Mixon, et si les Rams peuvent le travailler en complément de Sony Michel, ils pourraient en tirer d’énormes avantages. À cette période de l’année, si vous êtes une équipe liée aux séries éliminatoires qui ajoute plutôt que soustrait, vous êtes à l’extrême – et reconnaissant — minorité.

Dans ce qui semble être un jeu à faire ou à mourir lorsque les Chargers se rendent à Las Vegas pour jouer contre les Raiders dimanche soir, en tant qu’entraîneur qui / que préféreriez-vous – l’expérience du quart-arrière de Vegas Derek Carr ou le jeune pistolet de Justin Herbert ?

Elliott : Je préférerais les bras et les jambes d’Herbert à l’expérience de Carr. Mais comme pour tant de choses cette saison, beaucoup dépend de quelle équipe est en meilleure santé et a le moins de personnes clés dans le protocole COVID. Les Chargers ont récupéré beaucoup de monde dimanche, et cela a été crucial pour eux pour battre Denver. Mettez-les tous dans du papier bulle et un environnement à bulles cette semaine !

Klein : L’expérience compte mais je prendrais Herbert. C’est probablement le reflet du fait de le regarder plus cette saison que Carr.

Fermier: Je prendrais Justin Herbert, même si Derek Carr a connu quelques excellentes saisons. Herbert est incroyablement équilibré et peut effectuer des lancers que la plupart des quarts-arrières ne peuvent pas.

DiGiovanna : À moins que ce quart-arrière «expérimenté» ne soit Tom Brady, je prendrai le «jeune pistolet» presque à chaque fois. Regardez ce que Patrick Mahomes a fait au cours de ses deuxième et troisième saisons en tant que partant à Kansas City, menant les Chiefs à une victoire au Super Bowl en 2019 et à une défaite au Super Bowl en 2020. L’expérience n’était pas tant un facteur dans ces séries éliminatoires que Capacité de passe et de brouillage dynamique de Mahomes. En deux décennies de couverture des Angels sous la direction de Mike Scioscia, il a souvent dit qu’il préférait le talent à l’expérience. C’est pourquoi le releveur Francisco Rodriguez a eu la chance de jouer dans la série mondiale 2002 de l’équipe malgré ses 20 ans et deux semaines d’expérience dans les grandes ligues. Le talent de K-Rod a régné, tout comme le talent de Justin Herbert devrait lui donner l’avantage sur l’expérience de Carr lors du match de dimanche soir.

Le quart-arrière des Raiders Derek Carr (4), lançant une passe au receveur large Hunter Renfrow (13), a réussi de nombreuses passes d’embrayage contre les Colts d’Indianapolis au cours de la semaine 17.

(AJ Mast / Associated Press)

Meunier: Je fais partie du groupe qui pense que Carr est meilleur que ce que beaucoup de gens lui attribuent. Mais je prendrais aussi Herbert dans ce match. Il n’a pas joué autant de matchs de la NFL que Carr, mais l’expérience d’Herbert aux heures de grande écoute a été très impressionnante. Il a récolté en moyenne 284 verges par la passe, avec 14 touchés et deux interceptions en cinq matchs en carrière aux heures de grande écoute. C’est assez d’expérience pour moi.

Savoir que c’est un discours idiot pour l’instant parce que ce n’est que la deuxième saison d’Herbert, mais quel grand quart-arrière vous vient à l’esprit quand vous le voyez jouer ? Et John Elway ?

Klein : Vous vous souvenez quand Herbert a eu ce buzz coupé en 2020 ? Je ne sais pas pour son jeu sur le terrain, mais il m’a rappelé Johnny Unitas sans le haut plat classique.

Elliott : Plutôt que de le comparer à qui que ce soit ou de le déclarer le deuxième Elway, pourquoi ne pas le laisser être le premier Justin Herbert ? Son évolution a été fascinante à regarder. À quel point peut-il être meilleur ? Je suis curieux de voir ça.

Meunier: C’est une question de Sam Farmer, car il en sait plus sur la NFL que moi sur à peu près n’importe quoi. J’ai entendu les comparaisons d’Elway, donc ça doit avoir du sens. La seule chose que je sais : avec la façon dont Herbert a commencé sa carrière, il ne faudra pas longtemps avant que les gens lui comparent les autres.

Le quart-arrière des Chargers Justin Herbert (10) s'éloigne des Denver Broncos à l'intérieur du secondeur Micah Kiser.

Le quart-arrière des Chargers Justin Herbert (10) a dépassé un rythme record et sa capacité de brouillage a également aidé.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Fermier: S’il y a un quart-arrière des temps modernes qui me rappelle Elway, c’est Patrick Mahomes, jusqu’à cette poitrine de baril et sa jambe de force. Herbert est juste plus grand et est si pur avec son mouvement de lancer, il me rappelle un peu Carson Palmer. Mais je voudrais signaler un contemporain en faisant une comparaison Herbert. Lui et Josh Allen sont très similaires, bien qu’Herbert soit plus avancé qu’Allen lors de sa deuxième saison.

Premières réflexions sur les Chargers chez Las Vegas Raiders.

Klein : Le trafic venant de Vegas va être encore plus difficile que d’habitude.

Fermier: Il est difficile de battre une équipe deux fois dans une saison, alors cela me vient à l’esprit, car les Chargers ont géré les Raiders à SoFi. Austin Ekeler a connu un bon match lors de cette victoire 28-14, et les Raiders doivent s’inquiéter pour lui.

Meunier: Je suis surpris que les Chargers soient les favoris sur le terrain. Bien sûr, ils ont battu les Raiders par deux touchés lors de la semaine 4, mais c’était il y a si longtemps que Jon Gruden était toujours l’entraîneur de Las Vegas. Les Raiders ont remporté trois victoires consécutives – par deux, quatre et trois points. Cela fait donc un moment qu’ils jouent dans des conditions difficiles. Ils sont également dans un endroit où personne ne pensait qu’ils seraient à autant de moments cette saison alors qu’il aurait été raisonnable pour eux de s’effondrer complètement. Ces gars sont des survivants, et je suis sûr qu’ils jouent avec plus qu’un peu de croyance.

Les 49ers ont battu les Rams cinq fois de suite, perdant pour la dernière fois en décembre 2018 à LA Deviendra-t-il six ?

Klein : Kyle Shanahan, l’ami et mentor de Sean McVay, est également devenu l’ennemi juré de McVay. Les chances doivent être en faveur de McVay, non ? Si les Rams gagnent dimanche, McVay sera ravi d’avoir remporté le titre NFC West. Et soulagé de battre à nouveau Shanahan.

Fermier: Je pense que les Rams vont casser cette diapositive, surtout si Trey Lance joue le quart-arrière des 49ers. Il y a trop de choses en jeu pour que les Rams bâillonnent à la maison.

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