La victoire de Liverpool en FA Cup complète le doublé, mais peuvent-ils secouer la fatigue pour en gagner deux autres cette saison?

LONDRES – Liverpool ne laisse absolument rien sur le terrain dans sa poursuite du quadruplé. Il en reste maintenant deux, deux à faire, après une deuxième victoire en tirs au but contre Chelsea cette saison, l’équipe de Jurgen Klopp a ajouté la FA Cup à la Coupe Carabao qu’elle a remportée à Wembley il y a trois mois. Mais avec Mohamed Salah boitant avec une blessure à l’aine après seulement 33 minutes et Virgil van Dijk incapable de jouer au-delà de la 90e minute, le temps nous dira le coût total de cette victoire sur l’équipe de Thomas Tuchel, qui a vu Chelsea gagner la distinction peu enviable de devenant la première équipe de l’histoire de la FA Cup à perdre la finale en trois saisons consécutives.

« Nous sommes des monstres de mentalité, mais il y avait aussi des monstres de mentalité en bleu », a déclaré Klopp. « C’était un penalty [between the teams]. Chelsea a joué de manière exceptionnelle, mais à la fin, il doit y avoir un vainqueur et c’était nous aujourd’hui.

« Je ne pourrais pas être plus fier de mes garçons, du changement qu’ils ont mis en place, de la force avec laquelle ils se sont battus, des premiers changements. »

– Rapport: Liverpool remporte la FA Cup, battant Chelsea aux tirs au but
– REGARDER : Tsimikas convertit le penalty gagnant pour Liverpool (États-Unis)
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L’histoire a tendance à ne pas se souvenir des perdants, et l’échec de Chelsea à gagner à nouveau sera rapidement noyé par une marée rouge d’applaudissements de Liverpool. Même s’ils ne gagnent rien d’autre cette saison, Liverpool a déjà réalisé un doublé en coupe nationale, un exploit qu’ils ont réussi pour la dernière fois en 2001, et cette année-là, ils ont également remporté un trophée européen majeur en battant le club espagnol d’Alaves pour remporter la Coupe UEFA.

La remarquable équipe de Klopp est toujours sur la bonne voie pour répéter ce triplé de coupe en battant le Real Madrid lors de la finale de la Ligue des champions à Paris le 28 mai, mais avant cela, Liverpool pourrait jeter les bases d’un quadruplé sans précédent en devançant Manchester City dans la course pour le Titre de Premier League. Celui-ci reste l’objectif le plus difficile et le plus improbable à atteindre pour Liverpool. City peut avancer de six points avec deux matchs à jouer avec une victoire à West Ham dimanche, mais quel que soit le résultat au stade de Londres, les joueurs de Klopp devront à nouveau aller au puits à Southampton mardi, devant gagner pour garder en vie leurs espoirs de titre.

Du penalty décisif de Kostas Tsimikas, qui a réglé la finale de la coupe de samedi 6-5 en faveur de Liverpool, au coup d’envoi à Southampton, l’équipe de Klopp n’a que 72 heures pour se remettre du bilan physique et émotionnel de cette victoire épuisante à Wembley. Et c’est le plus gros problème auquel Liverpool est désormais confronté dans sa quadruple quête : ont-ils suffisamment de temps pour jouer, gagner et récupérer avant leur prochain défi ?

À la fin des prolongations, les joueurs de Liverpool pouvaient à peine courir. Ils étaient tellement épuisés par les exigences d’affronter les champions d’Europe sortants que les pénalités offraient en fait une forme de soulagement physique. Luis Diaz, qui a réussi six buts au but lors d’une performance sensationnelle sur la gauche, a été remplacé par Roberto Firmino sept minutes après la prolongation parce qu’il avait épuisé son réservoir d’énergie, tandis que l’arrière gauche Andy Robertson a été remplacé par Tsimikas à la 110e. minute.

Lorsque Liverpool affrontera le Real à Paris, Diaz et Robertson seront deux des premiers noms sur la feuille d’équipe de Klopp, donc leur retrait à Wembley était significatif en ce qu’il indiquait que leur manager était prudent de ne pas les pousser trop loin et de risquer qu’ils soient blessés. Ce sort a déjà frappé Fabinho, qui a raté ce match en raison d’une tension aux ischio-jambiers subie lors de la victoire 2-1 à Aston Villa en milieu de semaine, mais Klopp est convaincu que le milieu de terrain brésilien sera apte à affronter le Real.

Cependant, il y aura des inquiétudes concernant Salah et Van Dijk. Les deux sont cruciaux pour l’équipe de Liverpool – sans doute ses joueurs les plus importants, aux côtés du gardien de but Alisson Becker – donc être sans eux à Paris serait un coup de marteau. Pourtant, ils pourraient également être nécessaires à Southampton et, si Liverpool gagne ce match, à domicile contre les Wolves lors de la finale de la saison dimanche prochain.

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Klopp est un manager sensé, et il ne risquera pas ses meilleurs joueurs à moins que les enjeux ne soient si élevés qu’il doit simplement le faire, mais Liverpool est maintenant au stade où chaque match est énorme. Ce sont tous des matchs à gagner, mais les joueurs ne peuvent repousser leurs limites physiques et psychologiques que jusqu’à présent, et la situation avec Fabinho, Salah et Van Dijk en est la preuve.

« Je pense que Virgil va bien, mais son muscle a été blessé », a déclaré Klopp, dans une tentative de minimiser les inquiétudes concernant son demi-centre.

Même s’ils sont tous capables de s’épuiser à Southampton mardi, leurs muscles et leurs esprits commencent à sentir la chaleur, donc tout est désormais un risque pour Klopp. Liverpool s’accroche au quadruplé du bout des doigts, mais ils ont encore une certaine adhérence et c’est remarquable compte tenu de leur charge de travail.

Ils sont maintenant potentiellement à deux semaines de l’histoire. Deux de moins, deux à faire, mais les deux suivants sont les plus difficiles à gagner, surtout avec les blessures qui commencent à s’accumuler.

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