L’adversité crée une opportunité pour Nick Paul de Lightning

TORONTO – Le Lightning de Tampa Bay n’est pas étranger à l’adversité.

Les champions consécutifs de la Coupe Stanley se sont retrouvés dans une autre situation difficile samedi soir. Et comme ils l’ont fait tant de fois dans le passé, le groupe aguerri a su se montrer à la hauteur de l’occasion.

Le Lightning a été poussé au bord du gouffre par une équipe désespérée des Maple Leafs de Toronto, mais à la fin, ils sont repartis avec une victoire de 2-1 dans le match 7 de leur meilleure série de sept.

Tampa Bay a maintenant remporté neuf séries éliminatoires consécutives depuis qu’ils ont été balayés par les Blue Jackets de Columbus au premier tour des séries éliminatoires de 2019, cette série de premier tour contre Toronto s’avérant l’un de leurs tests les plus difficiles de cette période.

« C’était une série disputée. Ils ont des joueurs incroyables », a déclaré le défenseur vedette de Tampa, Victor Hedman, après le match. « C’était un match serré aujourd’hui, ça aurait pu aller dans les deux sens. »

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Mais à la fin, le match est allé au Lightning, même si ce fut une victoire âprement disputée. Tampa Bay a perdu l’attaquant Brayden Point à cause d’une blessure en première période, et bien que Point ait tenté de reprendre le match en seconde, il n’a finalement pas pu continuer.

Le Lightning a été en mesure de résister à la perte de Point, qui a marqué 28 buts en 66 matchs de saison régulière cette année.

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Avec la perte de l’un de ses meilleurs joueurs, Tampa s’est de nouveau retrouvée obligée d’intervenir face à une situation difficile.

« Je ne pense pas que vous ayez fait ce que nous avons fait ces deux dernières années à moins que vous n’ayez des joueurs capables de réagir comme ils l’ont fait », a déclaré l’entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper, interrogé sur la réaction de son équipe à la blessure de Point. « Ils l’ont fait maintes et maintes fois et nous ne devrions pas être surpris qu’ils l’aient fait. »

Bien que Tampa puisse être une équipe avec beaucoup d’expérience en séries éliminatoires, c’est un joueur qui a disputé son tout premier match 7, l’attaquant Nick Paul, qui a fourni une étincelle au Lightning. Paul a marqué les deux buts de Tampa, les deux premiers buts de sa carrière en séries éliminatoires.

C’était une percée appropriée pour la profondeur de l’avant après que son coéquipier Corey Perry ait parlé plus tôt samedi matin de la façon dont le match 7 peut être une chance pour les joueurs de se faire un nom. Paul, cependant, n’a pas tardé à en faire profiter ses coéquipiers.

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« Ce sont les jeux qui se produisent autour de lui, vous savez? », A déclaré Paul. « C’est un jeu d’équipe, évidemment. C’est moi qui ai fini par le mettre dans le filet, mais c’est tout le monde sur la glace qui a fait les jeux. »

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La route vers le premier triplé de la LNH depuis les Islanders de New York en 1982 ne sera pas plus facile pour le Lightning au deuxième tour, alors qu’ils affronteront les Panthers de la Floride, vainqueurs du trophée du président, dans un affrontement intra-étatique. Le Lightning a battu les Panthers au premier tour des séries éliminatoires de l’an dernier.






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© 2022 La Presse Canadienne

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