L’Angleterre prend un départ gagnant après avoir battu la Croatie

Raheem Sterling a grandi à l’ombre du stade de Wembley alors qu’il était en cours de reconstruction, se faisant même tatouer sa célèbre arche sur son avant-bras gauche.

Jouant maintenant pour son pays dans ce lieu emblématique, il a utilisé son pied droit pour donner à l’Angleterre le départ qu’elle attendait depuis le Championnat d’Europe.

Le but de l’ailier – son premier dans un tournoi lors de son 13e match en quatre compétitions – a donné à l’Angleterre une victoire 1-0 sur la Croatie dimanche lors de son premier match de l’Euro 2020.

“Je me suis toujours dit … en grandissant deux minutes plus tard, je dois marquer”, a déclaré Sterling. “C’est un sentiment formidable de le faire.”

Jamais auparavant l’Angleterre n’avait fait un début gagnant dans le tournoi continental lors de neuf essais précédents.

Bien plus à l’aise que lors de la défaite contre la Croatie en demi-finale de la Coupe du monde 2018, c’était une équipe anglaise remplie de jeunes débutants et avec Sterling, encore âgé de seulement 26 ans, le joueur de tournoi le plus expérimenté de l’équipe.

Sterling, qui a lutté pour le temps de jeu à Manchester City ces derniers mois, a trouvé la percée pour l’Angleterre à la 57e minute. C’est la vision de Kalvin Phillips, l’un des cinq partants anglais faisant leurs débuts dans le tournoi, qui a créé l’ouverture. Le milieu de terrain de Leeds a relevé les défis avant de libérer Sterling, qui a glissé un tir dans le filet via une touche du gardien croate Dominik Livakovi─ç.

Le moment étincelant pour Sterling est survenu deux jours après qu’il a été nommé sur la liste des honneurs de l’anniversaire de la reine pour sa campagne contre l’injustice raciale.

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Mais lors du premier match de l’Angleterre à Wembley avec des fans depuis 2019, il y a eu un mauvais départ lorsque les joueurs se mettant à genoux ont été raillés par leurs propres fans. C’était malgré les appels de l’équipe d’Angleterre à respecter le geste antiraciste.

Il y avait une atmosphère plus unie parmi la foule d’environ 20 000 personnes à la fin alors que les fans chantaient l’hymne des “Trois Lions” de l’équipe tandis que les joueurs les applaudissaient.

Le prochain match de l’Angleterre dans le groupe D sera contre l’Ecosse vendredi à Wembley. La Croatie affrontera la République tchèque à Glasgow.

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