L’attaquant des Leafs Wayne Simmonds a toujours mené sa carrière un match à la fois. Cela l’a amené à 1 000

Il fut un temps où Drew Doughty détestait vraiment Wayne Simmonds. Cela a duré environ une heure.

Doughty n’est pas sûr de ce dont ils se disputaient alors qu’ils se rendaient de l’appartement qu’ils partageaient à la maison du défenseur Randy Jones pour le dîner de l’Action de grâces en 2009. Mais cela s’est échauffé.

“Nous nous disputions, et il m’a énervé dans la voiture et je conduisais, alors j’ai claqué sur les freins comme une sorte d’eff-vous”, a déclaré Doughty lors d’un entretien téléphonique avec The Star. “Puis il m’a dit : ‘Ne fais pas ça.’ Et je l’ai refait juste pour l’énerver davantage.

“Mon téléphone était juste assis dans le porte-gobelet. Il l’a attrapé et l’a jeté par la fenêtre. C’était la seule fois où j’étais vraiment en colère contre lui.

Simmonds s’est moqué du souvenir vendredi.

“C’était hilarant”, a déclaré Simmonds. “Il a aussi essayé de me virer de la voiture.”

Simmonds, le gamin de Scarborough qui a eu beaucoup de mal à se qualifier pour la LNH, et Doughty, le défenseur mondial de London, en Ontario, détestaient se faire face lorsque l’Owen Sound Attack affrontait le Guelph Storm. Mais ils sont rapidement devenus amis au cours de leur temps ensemble, d’abord au championnat du monde junior 2008, où ils ont remporté l’or, puis ont fait leur entrée dans la LNH avec les Kings de Los Angeles en 2009.

Simmonds, 33 ans, disputera son 1 000e match dans la LNH samedi lorsque les Maple Leafs affronteront les Canucks de Vancouver. Son meilleur ami, Doughty, a atteint ce cap le 27 janvier.

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“Nous sommes tout de suite devenus frères à Los Angeles”, a déclaré Doughty. «Nous étions des recrues ensemble, nous ne savions pas à quoi nous attendre … Nous courions juste des copains, apprenions les ficelles de la LNH et nous avons tout appris sur LA C’est un peu fou que nous ayons tous les deux joué 1 000 matchs et dans la même année .

“La façon dont il joue – si physique, se bat tout le temps, il a eu tellement de blessures que les gens ne connaissent pas – pour arriver à 1 000 matchs, c’est tout simplement incroyable.”

Simmonds et Doughty ont passé beaucoup de temps ensemble. Ils ont assisté à des premières de films ensemble, bien qu’ils aient trouvé que ce n’était pas vraiment leur truc. Il s’agissait davantage de jeux vidéo, de ping-pong, de golf, de tout ce qu’ils pouvaient faire pour concourir hors de la glace.

“Nous avons eu beaucoup de batailles en tant que colocataires”, a déclaré Simmonds. “C’était toujours bon, jamais mauvais. Mais nous étions si compétitifs, que nous jouions à PlayStation, au billard ou aux fléchettes. Aucun de nous ne voulait céder un pouce.

Simmonds a rendu visite à Doughty pendant l’été à Londres, où Simmonds a rencontré sa future épouse. Doughty est le parrain de la fille aînée de Simmonds.

“Il a veillé sur moi, je l’ai veillé”, a déclaré Simmonds. “Je ne peux rien dire de mal à propos du gars.”

Alors que Doughty était destiné à la LNH dès son plus jeune âge, Simmonds ne l’était pas. Il jouait au hockey junior de niveau 2 à Brockville, en Ontario, lorsque Sheldon Keefe des Leafs commençait tout juste à devenir entraîneur en tant qu’adjoint avec les Pembroke Lumber Kings.

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“Je me souviens clairement de lui jouant un jeu très similaire”, a déclaré Keefe. « Il a beaucoup eu la rondelle. Il avait du talent et l’a amené au filet, mais c’était un féroce compétiteur. Je me souviens très bien d’un de nos gars qui était plus âgé que lui essayant de se battre avec lui, et ça ne s’est pas très bien passé pour notre gars.

C’est la saison de Simmonds à Brockville qui l’a attiré l’attention de Mike Futa, alors directeur général de l’Owen Sound Attack. La famille Simmonds n’était pas riche et l’achat d’équipement était un problème, et jouer au niveau II pouvait mener à une bourse avec une équipe universitaire américaine.

Futa a convaincu Simmonds et sa famille d’abandonner la bourse et d’essayer d’accéder aux rangs professionnels via l’OHL.

“Ma mère avait parlé avant tout de faire des études”, a déclaré Simmonds. «Évidemment, le pourcentage de joueurs qui font la LNH qui jouent junior est très faible, donc c’était une décision difficile. Mais Futa était mon chuchoteur. Nous l’avons fait. Une confiance totale en lui.

Futa a été embauché comme directeur du dépistage amateur des Kings en 2007, la première année où Simmonds était éligible au repêchage de la LNH. Les Kings n’avaient pas Simmonds sur leur liste de repêchage à l’époque. Futa l’a pris au deuxième tour.

“Il a presque fait partie de l’équipe à 18 ans”, a déclaré Futa. «Mais il retourne en junior, remporte les mondiaux juniors. Arrive dans son premier match de recrue, a quelques buts et quelques combats et il n’allait nulle part… Nous avions parlé de nous en train de changer notre culture et, tout d’un coup, vous avez un gars qui peut marquer et se battre , ses coéquipiers l’adorent. Le reste appartient à l’histoire.

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Simmonds se souvient de son premier match contre San Jose, lorsqu’il affrontait Joe Thornton et Patrick Marleau.

“Ma ligne a commencé, mais je n’ai pas commencé”, a déclaré Simmonds. “Mais j’allais bien. J’ai eu beaucoup de papillons. J’étais assez nerveux, mais c’était une super expérience.

Et maintenant, avec le recul, il peut à peine croire que tout s’est passé – six équipes de la LNH, 262 buts, 521 points, 1 217 minutes de pénalité.

« Ça a été un long voyage, mais je suis vraiment heureux. Je ne pense pas avoir vraiment pensé à (jouer 1 000 parties). Ma carrière n’a été qu’un match à la fois. Être dans la LNH était suffisant. Pour moi, c’était prendre tout ce qui se présentait à moi, essayer d’en tirer le meilleur parti.

« Et 14 ans plus tard, nous voici à 1 000. Donc c’était cool.

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