L’Avalanche franchit enfin l’obstacle du deuxième tour et gagne un rendez-vous avec les Oilers

Ce son que vous entendez est une profonde respiration collective, une réponse naturelle à tout le tissu cicatriciel qui a été laissé derrière, un rappel pas si amical des opportunités perdues au fil des ans.

Pour autant de chagrin que l’Avalanche du Colorado avait subi en étant évincé du deuxième tour lors de chacune des trois dernières éditions des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ce récit a été jeté à la poubelle lorsque Darren Helm a marqué avec 5,6 secondes à jouer dans le temps réglementaire pour remporter une victoire 3-2 contre les Blues de St. Louis lors du match 6 vendredi soir à l’Enterprise Center.

Remplacer cette douleur par un sentiment de jubilation, mais de nature temporaire.

Il existe une croyance de longue date selon laquelle souvent, avant qu’une équipe puisse éprouver la joie pure d’atteindre le sommet de la montagne, elle doit d’abord surmonter une certaine douleur en cours de route – parfois beaucoup.

Apprendre des départs précoces est souvent la règle, pas l’exception.

Par exemple, l’Avalanche se qualifie pour la finale de l’Association de l’Ouest pour la première fois depuis 2002.

« Absolument. nous avons traversé des moments sombres ensemble et des moments difficiles, étant bien en bas de la ligue ensemble et maintenant, évidemment, notre équipe a beaucoup changé au cours des dernières années et s’est améliorée en tant qu’équipe et a pris possession de cette équipe et ce que nous faisons sur la glace et hors de la glace également », a déclaré le capitaine de l’Avalanche Gabe Landeskog aux journalistes à St. Louis.

« Évidemment, c’est gratifiant de surmonter cette difficulté. En même temps, nous avons un grand objectif en tête. Je sens que le meilleur est devant nous.

L’Avalanche ouvrira la troisième ronde mardi soir à Denver contre les Oilers d’Edmonton.

Une partie de la raison pour laquelle ils sont arrivés là était à cause d’un arrêt tentaculaire du défenseur de l’Avalanche Josh Manson, qui a activé le mode gardien de but de hockey de rue pour empêcher l’attaquant des Blues Jordan Kyrou de donner à son équipe un coussin de deux buts à la fin de la deuxième période.

« Eh bien, il y a eu un peu de panique, pour être honnête avec vous, parce qu’ils ont fait un bon jeu », a déclaré Manson, qui a marqué le vainqueur des prolongations dans le premier match de cette série. « Une fois que c’est allé à Kyrou, je savais que c’était un joueur très patient et j’avais le sentiment qu’il allait s’accrocher à cette chose et une fois que je l’ai vu faire le pas, j’espérais juste que ça me frapperait. »

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Au grand plaisir du gardien de l’Avalanche Darcy Kuemper, qui n’était pas aussi occupé que Ville Husso. Le gardien des Blues a disputé son meilleur match de la série depuis qu’il a pris la relève de Jordan Binnington (qui s’est blessé au genou lors du troisième match) et a terminé avec 36 arrêts.

« Je ne vais pas me plaindre du fait que les gars jouent tout le match là-bas », a déclaré Kuemper, qui a effectué 18 arrêts. beaucoup de confiance dans les compétences et le talent de notre groupe que lorsque nous jouons comme ça, nous finirons par marquer. J’essaie juste de rester concentré pour ne pas leur permettre d’en obtenir un autre. Évidemment, nous ne sommes pas donner beaucoup d’occasions. Et puis je sais juste que si nous nous en tenons à cela, nous finirons par en saisir quelques-uns. « 

Après que le centre de l’Avalanche Nathan MacKinnon ait été la vedette du spectacle dans le match 5, fournissant un tour du chapeau (y compris un marqueur de surbrillance) et ajoutant une aide dans la défaite écrasante de 5-4 en prolongation, le casting de soutien était partout sur la feuille de match vendredi .

Après avoir obtenu un seul but des troisième et quatrième lignes au cours des cinq premiers matchs de la série, l’Avalanche a obtenu deux buts de JT Compher – effaçant deux déficits distincts d’un but avant que Helm ne fournisse l’héroïsme.

Helm, qui a passé les 14 saisons précédentes de sa carrière avec les Red Wings de Detroit avant de signer un contrat d’un an pour 1 million de dollars avec le Colorado, a encaissé le 13e anniversaire de la production de son seul vainqueur en prolongation des séries éliminatoires (celui qui a donné le Red Wings Wings une victoire de 2-1 sur les Blackhawks de Chicago).

« Je n’en avais aucune idée. Journée assez spéciale », a déclaré Helm, qui a disputé le 92e match éliminatoire de sa carrière.

Après que Tyler Bozak ait maintenu la saison des Blues en vie mercredi avec un vainqueur en prolongation, il semblait approprié que le centre du quatrième trio de l’Avalanche revienne avec le contre-coup final.

Landeskog n’appelait pas Helm, âgé de 35 ans, mais il a mentionné qu’il le regardait lorsqu’il était membre des champions de la Coupe Stanley en 2008.

« Il n’y a aucun autre gars qui le mérite autant que lui », a déclaré Landeskog. « Vous parlez de son éthique de travail, mais vous savez, c’est un gars qui vient à la patinoire, (avec) le sourire aux lèvres, s’entend bien avec tout le monde, donne l’exemple.

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« De toute évidence, il est là depuis longtemps. Je me souviens d’avoir été un adolescent chez moi en Suède et de l’avoir vu lors de ces courses de coupe avec les Red Wings en 2008 et 2009. Ça a été un plaisir de jouer avec lui et il est évident qu’il monte en puissance ce soir. Je pensais que toute la ligne était l’une de nos meilleures lignes toute la nuit. Ils étaient dans la zone O à chaque quart de travail et vous savez, c’est crucial à cette période de l’année.

La profondeur est essentielle sur la route des 16 victoires requises pour tout gagner.

L’Avalanche a perdu le défenseur Samuel Girard pour le reste des séries éliminatoires en raison d’une fracture du sternum dans le match 3, mais le vétéran Erik Johnson a mené la course dans les dernières secondes du match 6.

Et il y avait Manson, la précieuse acquisition de la date limite des échanges, effectuant un arrêt miraculeux et une passe décisive vendredi pour accompagner son vainqueur du match 1 OT.

Vous cherchez le gars qui a mis en place le but final de la série ?

Nul autre que l’ailier de quatrième ligne Logan O’Connor, qui s’est avéré être un scratch en bonne santé lors des deux premiers matchs contre les Blues avant de marquer un but dans le match 3 et d’aider dans la série décisive.

« Je sais que c’est un cliché, mais vous regardez n’importe quelle équipe qui gagne, tout le monde contribue et c’est en quelque sorte notre équipe cette année en séries éliminatoires », a déclaré MacKinnon. « C’est un jeu fou, le hockey, et c’est ce qui le rend excitant. »

Il y aura beaucoup de temps pour disséquer ce qui devrait être une formidable finale de l’Ouest, alors que MacKinnon et Connor McDavid s’apprêtent à s’affronter pour la première fois en séries éliminatoires.

Bien qu’il ait répondu à une question obligatoire sur le match, MacKinnon n’était pas non plus sur le point d’écarter ce que l’Avalanche venait de faire.

Vous ne pouvez pas le blâmer, surtout compte tenu de toutes les fois où il a été interrogé sur les échecs passés de l’équipe, même s’il a accumulé des chiffres individuels incroyablement impressionnants en séries éliminatoires (36 buts, 82 points en 60 matchs).

« Cela signifie beaucoup. Je pense qu’il faut vraiment profiter du voyage. C’est la chose la plus importante sur laquelle nous allons revenir, c’est le chemin parcouru pour arriver à ce point », a déclaré MacKinnon. « Il n’y aura bientôt plus que quatre équipes et évidemment le travail n’est pas terminé, mais c’est un bel accomplissement pour nous.

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« Beaucoup de défis (face aux Oilers). De toute évidence, ils ont deux des joueurs les plus dangereux de la ligue en ce moment. Peut-être trois avec (Evander) Kane et une équipe vraiment profonde. Leur structure est sous-estimée. Jouant à Edmonton toute l’année, ils ont une structure très serrée avec Jay (Woodcroft) là-bas.

« Donc, c’est une équipe difficile à affronter. Ils ne vous donnent pas grand-chose et ils sont engagés envers les deux côtés de la rondelle, malgré le récit autour de cette équipe. Évidemment, cela est probablement en train de changer maintenant, mais une équipe vraiment difficile à jouer « Ce sera un effort de toute l’équipe pour arrêter ces gars. Il faut aussi rester en dehors de la surface, mais nous sommes confiants. Nous pensons que si nous jouons de notre mieux, nous pouvons le faire contre n’importe qui. »

L’entraîneur Jared Bednar a réfléchi dans ses commentaires d’après-match, tout comme il l’avait été dans toutes les séries.

Il était fier de son groupe, mais ne craignait pas le fait que la tâche était sur le point de devenir plus difficile.

Louant l’effort, mais demandant plus.

C’est une ligne fine entre gagner et perdre quand vous arrivez aussi loin, mais la croyance que Bednar a aidé à inculquer à ce groupe était évidente tout au long de cette série.

L’Avalanche n’a pas été débordée lorsque les choses n’allaient pas dans leur sens.

Non seulement ils ont reculé, mais ils ont persévéré.

Alors qu’est-ce qui a changé cette fois-ci ?

« C’est probablement l’expérience de ce qui s’est passé dans le passé », a déclaré Bednar. « C’est dur. C’est vraiment dur. Tout le monde pense juste, ‘oh, le Colorado a une bonne équipe, ils devraient gagner la Coupe.’ Eh bien, il y a beaucoup de bonnes équipes dans la ligue et chaque équipe présente un défi différent. Je le regarde toujours comme – je suis vraiment heureux.

« J’espère que nos gars reprendront leur souffle et que nous deviendrons encore meilleurs à l’avenir parce que nous devrons le faire. Nous ne sommes qu’à mi-chemin de notre objectif, selon moi. Il n’y a qu’un seul gagnant. Nous voulons que ce soit nous et notre objectif est cela. Je suis heureux. Je suis fier de nos gars. Je suis fier de notre saison jusqu’à présent, mais nous ne faisons que commencer le travail.

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