Le barrage routier potentiel des Rams vers les séries éliminatoires est chargé NFC West

Les Rams ont pour objectif de jouer dans le Super Bowl LVI au SoFi Stadium – une date à domicile qui peut être obtenue plus facilement en assurant l’avantage du terrain pour les séries éliminatoires.

La première étape consiste à remporter le NFC West.

Ce ne sera pas facile.

La division est considérée comme l’une des plus difficiles de la NFL, les Rams, les 49ers de San Francisco, les Seahawks de Seattle et les Cardinals de l’Arizona étant tous considérés comme des prétendants.

« Égoïstement, j’aimerais que ce soit plus facile », a déclaré Le Snead, directeur général des Rams. «Mais de manière réaliste, bien conscient que, mec, nous jouons à six matchs qui sont – peu importe à quel point vous êtes bon. Ça va être une bataille.

Les Rams ont remporté la division à deux reprises en quatre saisons sous la direction de l’entraîneur Sean McVay.

En 2017, les Rams sont devenus champions de division pour la première fois depuis 2003, puis ont perdu un match à domicile avec joker NFC contre les Falcons d’Atlanta. En 2018, une fiche de 13-3 a valu aux Rams un laissez-passer pour la ronde de division. Ils ont vaincu les Cowboys de Dallas lors d’un match à domicile avant de battre les Saints de la Nouvelle-Orléans en prolongation sur la route lors du match de championnat NFC. Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre les ont battus 13-3 au Super Bowl.

Les Rams ont terminé troisièmes en 2019 et ont raté les séries éliminatoires. La saison dernière, ils étaient deuxièmes derrière les Seahawks, les forçant à remporter un match avec joker à Seattle avant de se qualifier pour un match de division à Green Bay, où la saison s’est terminée.

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Avec le nouveau quart Matthew Stafford et une défense dirigée par le plaqueur défensif Aaron Donald et le demi de coin Jalen Ramsey, les Rams semblent prêts à remporter un autre titre de division.

Les 49ers, dirigés par l’entraîneur Kyle Shanahan, tentent de rebondir après le plongeon lié aux blessures de la saison dernière et de revenir à la forme de 2019, lorsqu’ils ont remporté la division et se sont qualifiés pour le Super Bowl.

Le titre de division des Seahawks la saison dernière était leur premier depuis 2016. Les Cardinals n’ont pas remporté la division depuis 2015, date à laquelle ils se sont qualifiés pour le match de championnat NFC.

Un aperçu de la division:

Lance (5) de San Francisco sera-t-il dans la photo du quart-arrière des 49ers cette saison?

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

49ers

Comment ils peuvent gagner la division : Si le quart-arrière Jimmy Garoppolo revient fort d’une blessure à la cheville – et que Shanahan travaille également efficacement le quart-arrière recrue Trey Lance dans une attaque qui met en vedette George Kittle – les 49ers pourraient être formidables. Le joueur de ligne défensive Nick Bosa est revenu d’une blessure au genou, ce qui améliore encore plus un sept avant exceptionnel.

Pourquoi ils ne le feraient pas : Blessures. C’est vrai pour toutes les équipes de la NFL, mais les 49ers la saison dernière en ont fait une forme d’art. Si Garoppolo a du mal et que Shanahan tarde à le remplacer, cela pourrait également les faire reculer. DeMeco Ryans a été promu coordonnateur défensif de l’intérieur, mais peut-il tirer autant de ses joueurs que Robert Saleh avant de partir pour devenir entraîneur des Jets?

Le quart-arrière des Seattle Seahawks Russell Wilson réagit sur le terrain.

Toutes les rumeurs commerciales d’intersaison auront-elles un effet, le quart-arrière des Seahawks de Seattle, Russell Wilson?

(Jennifer Stewart / Associated Press)

Seahawks

Comment ils peuvent gagner la division : Russell Wilson a affiché une forme de MVP lors des cinq premiers matchs de la saison dernière, s’est refroidi un peu le reste du chemin et les Seahawks ont quand même terminé premiers. Si le porteur de ballon Chris Carson reste physiquement sain et que Wilson passe au niveau supérieur avec les receveurs Tyler Lockett, DK Metcalf et Freddie Swain, les Seahawks pourraient répéter, en particulier avec une défense mettant en vedette le secondeur Bobby Wagner et la sécurité Jamal Adams.

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Pourquoi ils ne le feraient pas : Wilson, contrarié par les spéculations de l’intersaison selon lesquelles il était sur le point d’être échangé, s’éloigne de sa focalisation laser de marque et vacille. Carson est mis à l’écart par blessure. L’entraîneur Pete Carroll perd la maîtrise de la façon de produire une 10e saison gagnante consécutive.

L'ailier défensif des Cardinals de l'Arizona JJ Watt s'exécute pendant les exercices.

Le nouvel ailier défensif de l’Arizona, JJ Watt, peut-il aider les Cardinals à atteindre un autre niveau?

(Matt York / Associated Press)

Cardinaux

Comment ils peuvent gagner la division : Kyler Murray, à sa troisième saison, rassemble tout en tant que passeur et coureur et trouve un moyen d’aider à mettre fin à la domination de Sean McVay sur les Cardinals. Joueur défensif de l’année à trois reprises dans la NFL, JJ Watt injecte une nouvelle attitude qui soulève l’ensemble de l’alignement.

Pourquoi ils ne le feraient pas : Malheureusement pour les Cardinals, les Rams sont construits pour une course au Super Bowl, les Seahawks sont un vainqueur éternel sous Carroll et les 49ers sont à un an de jouer dans le Super Bowl. Les Cardinals doivent prouver qu’ils peuvent faire plus que des jeux d’embrayage occasionnels.

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