Le champion de la côte ouest Chris Lewis révèle qu’il aurait peut-être joué si l’AFL avait agi sur des foules racistes

Il a clignoté ses arrières contre les supporters racistes de North Melbourne et a cessé de regarder l’AFL pendant une période où les fans ont commencé à huer Adam Goodes.

Maintenant, le champion des West Coast Eagles, Chris Lewis, a révélé qu’il n’aurait peut-être pas pris sa retraite tôt si quelque chose avait été fait contre le racisme pendant ses jours de jeu.

Alors que le rideau se lève sur la ronde autochtone actuelle de l’AFL et son événement phare Dreamtime au ‘G ce soir, Lewis a parlé à The Age de sa carrière de footballeur, du racisme et de sa décision ultime d’appeler l’heure plus tôt.

Lewis prend une marque contre Hawthorn. Il a admis que ses jours de jeu auraient pu durer plus longtemps si l’AFL avait agi plus tôt contre le racisme

Lewis a eu une enfance privilégiée. Son père était l’érudit et artiste australien Irwin Lewis, le premier étudiant aborigène à fréquenter l’Université d’Australie-Occidentale (UWA), un talentueux joueur de cricket et de règles australiennes et un membre de la fonction publique.

Cela signifiait que Lewis a pu fréquenter l’élite indépendante Christ Church Grammar School et a gravi les échelons pour représenter Claremont dans la WAFL.

Jusque-là, la vie était belle pour Lewis – surtout quand il a été choisi par les West Coast Eagles alors qu’il n’était qu’un adolescent.

‘J’ai grandi en jouant aux juniors et j’ai été sélectionné [for West Coast] quand j’avais 18 ans. Avant d’avoir 18 ans, je n’avais jamais été victime de racisme sur un terrain de foot », a-t-il déclaré.

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Tout a changé lorsqu’il a commencé à voyager à Melbourne. Les railleries raciales occasionnelles se sont transformées en hurlements et au moment où la côte ouest remportait des postes de premier ministre au début des années 1990, des baies entières huaient Lewis.

« C’était de nombreuses occasions chaque année et elles se produisaient principalement dans les anciens terrains de banlieue comme Windy Hill, Victoria Park et Princes Park », a-t-il déclaré.

‘Si j’avais joué pour un club victorien, je ne pense pas que ce serait arrivé [racism] … cela aurait été à une échelle mineure.

Lewis faisait partie de la grande équipe des West Coast Eagles qui a remporté les postes de premier ministre en 1992 et 1994

Lewis faisait partie de la grande équipe des West Coast Eagles qui a remporté les postes de premier ministre en 1992 et 1994

Lewis faisait partie de la grande équipe des West Coast Eagles qui a remporté les postes de premier ministre en 1992 et 1994

Lewis a laissé beaucoup de football de qualité sur la table, prenant sa retraite en 2000 alors qu’il n’avait que 31 ans et avec seulement 215 matchs à son actif. Il a admis que sa carrière de joueur aurait pu être meilleure sans les railleries raciales et qu’il aurait peut-être joué plus longtemps dans l’élite.

‘Très probablement, ouais. Très probablement, cela aurait pu être [better],’ il a dit.

Il voit l’humour dans la célèbre position de Nicky Winmar contre le racisme en 1993, qui est maintenant une statue à l’extérieur d’Optus Park à Perth, tandis que la propre position de Lewis la même année a été largement ignorée.

‘Cela me résume probablement. Je montre mon cul. Winmar soulève son pull et se fait immortaliser », a-t-il déclaré.

Lewis a été ravi de voir jusqu’où l’AFL est parvenue en termes d’éradication du racisme et de création d’un jeu inclusif, mais une chose qu’il ne pouvait pas contrôler était les huées incessantes d’Adam Goodes qui ont conduit le champion des Sydney Swans à une retraite anticipée.

Après des années de huées soutenues de la part des foules et un manque de soutien de la part de la ligue, le joueur autochtone le plus décoré de l’AFL a pris la décision de prendre sa retraite au début de 2015.

« J’étais dégoûté, en fait. Je pensais que c’était l’un des plus gros fléaux du jeu en 50 ans  », a déclaré Lewis.

« Il a été persécuté par la foule parce qu’il a décidé de se lever et d’exprimer son opinion sur ce qui se passe réellement dans ce pays. »

Lewis et Goodes ne sont pas les seuls joueurs autochtones talentueux à prendre leur retraite anticipée de l’AFL à cause du racisme.

L'AFL célèbre la ronde autochtone cette semaine avec le Dreamtime lors de l'affrontement 'G entre Richmond et Essendon pour être l'événement phare

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L’AFL célèbre la ronde autochtone cette semaine avec le Dreamtime lors de l’affrontement ‘G entre Richmond et Essendon pour être l’événement phare

La légende de l’aubépine, Cyril Rioli, a pris sa retraite en 2018 alors qu’il n’avait que 28 ans et n’a eu aucun contact officiel avec le club depuis. Il cite un grand nombre d’incidents présumés de racisme comme raison pour laquelle il a mis fin à sa carrière plus tôt.

Ashley Sampi, qui a récemment reçu un diagnostic de sclérose en plaques, était un autre talent qui a quitté l’AFL trop tôt. Il n’a joué que 78 matchs pour la côte ouest entre 2002 et 2006, y compris la défaite en grande finale de 2005 contre Sydney.

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Le dernier en date est Anthony McDonald-Tipungwuti, produit des îles Tiwi, héros culte des Bombers d’Essendon, qui a annoncé sa retraite vendredi – il n’a que 29 ans.

McDonald-Tipungwuti a été tristement célèbre pour avoir été la cible d’insultes raciales sur les réseaux sociaux lors de la série finale de l’AFL 2021, bien qu’il n’ait même pas joué dans la défaite du club face aux Western Bulldogs.

McDonald-Tipungwuti a conçu le chandail de la ronde autochtone que les Bombers porteront dans leur Dreamtime lors de l’affrontement ‘G contre Richmond ce soir.

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