Le chef Giulio Caccamo fait en sorte que l’USMNT se sente chez lui à la Coupe du monde

Jeudi c’était Thanksgiving et même au Qatar ça veut dire dinde. Le problème pour Giulio Caccamo, le nouveau chef de l’équipe américaine de la Coupe du monde, était de savoir où le trouver.

Il s’avère que vous ne pouvez pas, du moins pas dans la quantité ou la qualité voulue par Caccamo. Il a donc dû faire venir les oiseaux par avion depuis les États-Unis (vous savez que les dindes ne peuvent pas voler, n’est-ce pas ?)

« Ce soir, nous allons manger de la dinde, de la purée de patates douces avec de la guimauve. Nous avons donc gardé la tradition », a déclaré Caccamo à la veille de la confrontation cruciale de la phase de groupes entre les Américains et l’Angleterre vendredi.

Ce repas était l’un des dizaines que Caccamo préparera pour l’équipe nationale et son personnel pendant leur séjour au Qatar. Pourtant, la cuisine est le moindre de ses défis car peu importe la qualité de la nourriture si personne ne la mange. Quand on a affaire à 26 jeunes hommes, dont deux adolescents, leur faire manger leurs légumes n’est pas simple.

C’est là qu’intervient l’artiste de Caccamo.

“Il s’agit d’être créatif et en bonne santé en même temps”, a-t-il déclaré. « Il faut leur donner une alimentation saine [so] qu’ils sont bons à courir pendant 90 minutes. Pourtant, cela doit être amusant et doit être créatif. Je crois que la partie émotionnelle est importante quand il s’agit de nourriture, donc vous devez les toucher. Ils doivent se sentir heureux lorsqu’ils entrent dans la salle à manger et voient ce qu’ils vont manger. Quoi de neuf?

“La partie excitation, c’est très important.”

Caccamo aime la nourriture. Il le vit, le respire et… eh bien, le mange. Ce qui fait de lui le genre de gars que vous voulez en charge de nourrir votre équipe de Coupe du monde, car alors qu’une armée peut marcher sur son ventre, une équipe de football joue sur le sien, ce qui rend un bon chef presque aussi important qu’un bon gardien de but.

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“Je prends cela très au sérieux”, a déclaré Caccamo à propos de son travail.

Les joueurs disent que ça se voit.

“Notre chef”, a déclaré le milieu de terrain Kellyn Acosta, “a fait un travail exceptionnel.”

Le travail n’était pas celui que Caccamo recherchait – ou qui existait même – il y a un peu plus d’un an lorsque les États-Unis se sont envolés pour El Salvador pour le début des qualifications pour la Coupe du monde.

Contrairement au Mexique, qui a voyagé avec un chef d’équipe dans le passé, les États-Unis ont préféré travailler avec le personnel de n’importe quel hôtel dans lequel l’équipe réside. À l’Intercontinental de San Salvador, c’était Caccamo, qui a rapidement conquis l’entraîneur américain – et gastronome réputé – Gregg Berhalter, non seulement avec sa cuisine mais aussi avec son éthique de travail et sa méticulosité.

Avec la Coupe du monde confinée à une seule ville et l’équipe américaine passant le tournoi dans un seul hôtel cette année, l’idée d’emmener un chef au Qatar semblait bonne. Après des mois de discussion, Berhalter a proposé le poste à Caccamo, qui, à 39 ans, pensait que ses jours de Coupe du monde l’avaient dépassé.

“Vous savez, le football est comme une religion pour nous”, a déclaré le chef d’origine italienne. “Depuis que tu es jeune, tu as toujours rêvé de jouer une Coupe du monde. Donc, oui, même si l’Italie n’est pas là, au moins on amène un Italien à la Coupe du monde.

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“Je suis privilégié et béni d’être ici. C’est une expérience unique dans une vie », a-t-il poursuivi. “Je suis très reconnaissant. Non seulement vivre l’expérience d’être ici mais d’être avec eux car dès qu’on entre dans le groupe, on sent l’ambiance. C’est comme une famille. »

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Caccamo, son sous-chef et une équipe locale de 11 autres personnes préparent trois repas quotidiens sous forme de buffet pour jusqu’à 70 personnes et, à part la dinde, très peu de ce qu’ils préparent est importé. Au lieu de cela, ils parcourent les marchés locaux à la recherche d’ingrédients frais. Les menus sont planifiés avec l’aide des nutritionnistes de l’équipe et d’un calendrier puisque ce qui se passe dans chaque plat – protéines ou glucides, par exemple – est influencé par la proximité du prochain match.

“Nous ne cuisinons pas beaucoup à l’avance”, a déclaré Caccamo. « Nous ne gaspillons pas de nourriture. C’est une question très importante pour moi.

Un chef personnel n’est que l’un des avantages offerts aux joueurs américains à l’hôtel Marsa Malaz Kempinski, la vaste maison cinq étoiles de l’équipe à The Pearl, une île artificielle de 1 ½ mile construite dans la baie ouest de Doha. L’hôtel, en fait, est un avantage en soi.

“Il semble que vous ayez touché le jackpot de manière à pouvoir sécuriser ces sites, car il est important d’essayer de bien faire les choses”, a déclaré Berhalter. “Nous avons fait beaucoup d’efforts pour le rendre accommodant, pour créer le type d’environnement auquel les joueurs sont habitués, en comprenant que nous voulons être ici pendant longtemps.”

La création de cet environnement a nécessité l’apport de 15 tonnes d’équipement et d’autre matériel de support et la mise en place d’un salon des joueurs à l’hôtel qui comprend des tables de billard, des téléviseurs à grand écran et un putting green.

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“L’ensemble des neuf verges”, a déclaré Acosta. US Soccer a même amené un barbier.

Les avantages ne sont pas nouveaux pour la Coupe du monde. Pour le tournoi de 2010 en Afrique du Sud, feu Diego Maradona, alors entraîneur de l’Argentine, a exigé que sa suite soit remodelée pour y ajouter des toilettes coûteuses, un trône digne d’un roi du football. Les Brésiliens ont insisté pour que l’eau de la piscine de leur hôtel soit chauffée à exactement 90 degrés et les Néo-Zélandais ont demandé des cours de golf.

Toutes ces demandes ont été acceptées – et certains psychologues du sport disent que la dépense en vaut la peine. La création d’un environnement de confort auquel les joueurs sont habitués peut se traduire par de meilleures performances, disent-ils.

Le défenseur DeAndre Yedlin, le seul survivant de la dernière équipe américaine de la Coupe du monde en 2014, a déclaré que le fait que les joueurs dorment dans le même lit tout au long de ce tournoi a déjà fait une différence. Au Brésil, l’équipe américaine a parcouru près de 13 000 milles pour disputer quatre matchs ; son plus long voyage au Qatar sera le trajet en bus de 52 milles jusqu’au bord du désert qatari pour le match contre l’Angleterre.

« Le premier jour où nous sommes arrivés ici, Gregg nous a dit : ‘Déballez vos affaires. Mettez vos livres sur l’étagère, mettez vos vêtements dans les tiroirs, installez-vous confortablement ici », a déclaré Yedlin. “Cela a un effet plutôt positif car vous pouvez vraiment vous installer et vous sentir chez vous.”

Jeudi, ils ont même eu un dîner traditionnel de Thanksgiving.

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