Le défenseur recrue des Jets Stanley a plus que mérité sa place dans l’alignement d’après-saison



Logan Stanley mesure six pieds et sept pouces de hauteur, et c’est avant qu’il ne s’attache à des patins. Il possède le genre de taille qui exige une attention à chaque fois qu’il entre dans une pièce.

Mais maintenant, Stanley, le défenseur recrue des Jets de Winnipeg, commence à faire tourner les têtes chaque fois qu’il prend la glace – et ce n’est pas seulement sa grande silhouette qui attire les projecteurs.

«Je dois le rencontrer l’année dernière lorsque je suis venu ici pour le camp d’entraînement et, de toute évidence, la première chose qui a sauté est sa taille», a déclaré son collègue défenseur Neal Pionk après l’entraînement de jeudi.

« Mais ensuite, quand il entre dans l’équipe et que vous apprenez à le connaître un peu, je pense que ce qui est sous-estimé, c’est son QI au hockey. C’est un sacré joueur et vous pouvez voir le développement qu’il a fait tout au long de l’année. »

Bien que robuste toute la saison alors qu’il se frayait un chemin dans l’alignement, Stanley n’a jamais été aussi visible que ce qu’il a affiché lors du balayage de la série d’ouverture des Jets contre les Oilers d’Edmonton.

Logan Stanley (à droite) célèbre le but gagnant de Nikolaj Ehlers lors de la première période de prolongation contre les Oilers d’Edmonton à Winnipeg dimanche. (Fred Greenslade / Dossiers de la Presse canadienne)

Le joueur de 23 ans n’a pas vraiment accumulé le temps de glace, avec une moyenne d’environ 16 minutes par match tout en jouant sur le troisième couple, aux côtés de Tucker Poolman. Mais il a certainement été efficace, en récoltant une aide sur le but décisif lors d’une victoire cruciale dans le premier match et en contribuant à ce qui a été un penalty efficace en quatre matchs éliminatoires.

Stanley a décrit sa première expérience du hockey des séries éliminatoires de la LNH comme «amusant», tout en déplorant le fait qu’il n’y avait pas de fans pour ressentir l’excitation qu’il ressentait. Il a plongé plus profondément dans ses pensées lorsqu’il a été interrogé sur son rôle au sein de l’équipe, comment il est passé du statut de point d’interrogation au camp d’entraînement à celui de choix facile pour l’entraîneur-chef Paul Maurice de se classer dans le top 6 de l’après-saison, lorsque les enjeux sont à son plus haut.

« C’était évidemment mon objectif de faire partie de l’alignement et de faire partie de cette équipe cette année. C’est quelque chose que je pensais venir au camp, mais nous avions beaucoup de corps au début au camp d’entraînement », a déclaré Stanley. « Nous avions huit gars sur des contrats à sens unique. Je voulais juste entrer et travailler dur et voir ce que je pouvais faire, et c’était vraiment agréable de participer à certains matchs cette année et c’est vraiment agréable d’essayer d’aider l’équipe à gagner. en séries éliminatoires.  »

En effet, c’était une ligne bleue très occupée pour les Jets en début de saison. Avec Josh Morrissey et Tucker Poolman déjà sous contrat, et Dylan DeMelo et Nathan Beaulieu re-signant, ainsi que Derek Forbort encreur en tant qu’agent libre pendant l’intersaison, il semblait y avoir peu de place pour Stanley. Mais grâce aux blessures de Beaulieu et plus tard de Poolman, ainsi qu’à son propre jeu constant, il s’est taillé un rôle important pour sa première saison, disputant 37 des 56 matchs de saison régulière.

Puis vint une décision. Au début des séries éliminatoires, avec Poolman de retour et Jordie Benn amené à la date limite des échanges pour ajouter de l’expérience, Maurice avait deux places et trois joueurs. Beaucoup pensaient que Stanley serait un homme étrange, étant donné l’affinité de Maurice pour jouer des joueurs vétérans plutôt que des recrues.

Mais, en fin de compte, l’inclusion de Stanley pour le premier match n’a jamais fait de doute. Maurice lui avait déjà dit à trois matchs de la fin de la saison régulière qu’il commencerait les séries éliminatoires. Il devait juste le gagner le reste du temps, un peu comme il l’a fait toute l’année.


  Logan Stanley et Jesse Puljujarvi des Oilers d'Edmonton se bousculent à la suite d'un coup de sifflet lors de la première période à Winnipeg dimanche.  (Fred Greenslade / Dossiers de la Presse canadienne)

Logan Stanley et Jesse Puljujarvi des Oilers d’Edmonton se bousculent à la suite d’un coup de sifflet lors de la première période à Winnipeg dimanche. (Fred Greenslade / Dossiers de la Presse canadienne)

« Logan était un gars qui est revenu dans une forme et une condition visiblement meilleures. Et à cause de cela, il est plus rapide », a déclaré Maurice. « Donc, quand vous avez un gars aussi gros et qu’il peut se mettre à niveau, cela pique votre intérêt parce que nous avons toujours su qu’il avait une bonne paire de mains sur lui, il peut jouer et amener la rondelle à Je pensais que ce serait une question de vitesse au pied pour lui et il s’est en quelque sorte mis en assez bonne forme pour que ce ne soit pas en question, au point qu’il semble parfois puissant, fort et rapide. Et puis il obtient son premier match à Toronto et tous les jalons que vous devez franchir pour continuer à jouer et il a juste continué à les atteindre.  »

Pour faire l’alignement en défense, vous devez être capable de jouer plus que la force égale. Stanley n’est pas prêt pour un rôle sur le jeu de puissance, du moins pas encore, mais son gros corps et son long bâton en font un atout sur le penalty. Il peut dégager le devant du filet ainsi que n’importe lequel de ses coéquipiers, et son intelligence du hockey lui permet d’anticiper le jeu, soit en bondissant sur une rondelle lâche, soit en mettant son bâton dans les couloirs de dépassement.

Bien qu’il ait une confiance tranquille, il a certainement le respect de ses coéquipiers. L’émotion brute que vous pouvez voir sur son visage dans les matchs n’a fait que renforcer sa place dans l’équipe. C’est ce genre de confiance sur la glace qui l’a aidé à se rapprocher de ses coéquipiers.

« C’est un gars incroyable dans ce vestiaire. Il est drôle. Il apporte beaucoup à cette équipe », a déclaré l’attaquant des Jets Nikolaj Ehlers. « C’est un gars qui va vous parler du jeu, des jeux et faire mieux la prochaine fois. Avoir un gars comme lui dans l’équipe qui est une énorme présence là-bas, il joue dur, bloque les tirs, fait tout le petit tout va bien.  »

Stanley est parfaitement conscient que sa taille est son plus grand atout, mais il est fier de sa prise de décision intelligente. Bien que sa longue portée et sa structure lourde lui permettent de jouer, c’est son QI au hockey dont il dépend pour décider quand et où le bon moment est d’attaquer.

« Cela a commencé quand j’étais plus jeune. J’étais toujours un enfant plus grand et je ne pouvais pas vraiment bouger aussi bien, alors je me suis beaucoup reposé sur cela quand j’étais plus jeune », a-t-il déclaré. «Cela m’a aidé maintenant que mes pieds ont rattrapé un peu, et je suis toujours capable d’essayer de jouer et de m’accrocher à la rondelle parfois. Donc, je pense que ça a commencé quand j’étais plus jeune, mais je pense que c’est aussi confiance en vos capacités et simplement sortir et essayer de jouer parfois.  »

[email protected]: @jeffkhamilton

Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Producteur multimédia

Après une série de blessures en jouant au hockey, notamment des pauses au poignet, au bras et à la clavicule; une déchirure du ligament collatéral médial dans les deux genoux; en plus d’un poumon effondré, Jeff a pensé que c’était une bonne idée de s’intéresser aux sports en dehors de la glace et en classe.

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