Le départ de Zinedine Zidane du Real Madrid semble convenir aux deux parties | Zinedine Zidane

“OLe jour où je suis, un jour je suis absent, puis je suis un peu dedans, puis nous nul ou perdons et je suis à nouveau éliminé », a déclaré Zinedine Zidane. C’était début février et c’est aussi en partie la raison pour laquelle, près de quatre mois plus tard, il est vraiment absent. Jeudi matin, vers 10h30, l’entraîneur du Real Madrid s’est rendu à Valdebebas. Au moment où il est rentré deux heures plus tard, il était officiellement l’ancien entraîneur du Real Madrid. De nouveau. Il avait dit à certains joueurs la nuit précédente, à peu près au moment où des images du Santiago Bernabéu étaient en feu.

Le communiqué du club confirmant son départ a été publié juste après midi. C’était poli sans être particulièrement effusif et ne comptait que 102 mots. Il n’y a pas de projet de conférence de presse ou d’adieu; les médias du club ont choisi de tourner la page, la déclaration suivie d’un silence étudié. Le seul joueur à qui Zidane pouvait dire au revoir en personne était Lucas Vázquez, en cours de rééducation à Valdebebas.

La déclaration était courte mais elle en avait assez dit, le message clé délivré: c’était sa décision, pas la nôtre. Il avait choisi de partir; tout ce qu’ils pouvaient faire était de respecter cela. Et puis ne plus parler de lui. C’est la troisième fois que Zidane s’éloigne: une fois en tant que joueur, deux fois en tant que manager. Chaque fois que la décision était unilatérale, chaque fois qu’il était sous contrat et chaque fois il renonçait à tout salaire restant dû. C’est beaucoup d’argent. «Je vais rendre les choses très faciles pour le club», a-t-il déclaré plus tôt ce mois-ci.

Mais cela ne veut pas dire qu’il ne s’agit que de lui ou qu’il ne s’est pas senti poussé à la porte. Ce ne sont pas des décisions prises dans le vide, le club complice de créer les conditions qui le font partir.

Ils ne sont pas surpris non plus: Madrid savait que cela allait arriver depuis un certain temps. Bien qu’ils n’apprécient pas l’idée que quelqu’un d’autre définisse ce qui se passe ensuite, ils s’y sont également préparés. Une recherche avait commencé pour un remplaçant qu’ils étaient optimistes se terminerait avec la signature de Max Allegri pour constater que l’Italien pourrait avoir d’autres idées. Et ainsi à d’autres candidats, tels qu’Antonio Conte et Mauricio Pochettino, du moins c’est ce qu’ils espèrent. Ensuite, il y a Raúl, entraîneur de l’équipe B.

Zidane parle comme un homme plus ouvertement que depuis longtemps, en public et en privé. Il a récemment nié les informations selon lesquelles il aurait dit aux joueurs qu’il y participerait avant la fin de la saison – «pourquoi dirais-je cela maintenant?» protesta-t-il – mais c’était certainement ainsi que certains d’entre eux avaient interprété ses paroles. Dans les médias aussi, les indices sont de plus en plus lourds et les interrogations de plus en plus insistantes.

Mais ce n’est pas récent. À un certain niveau, c’était là au moment où il est revenu en tant qu’entraîneur en mars 2019, pas entièrement convaincu de rien sauf qu’il le fallait d’une manière ou d’une autre. Avant cela même: quand il est sorti tout en haut en mai 2018, triple vainqueur de la Ligue des champions, ce n’était pas seulement parce qu’il le pouvait, parce que c’était un sacré temps et un chemin à parcourir. À son retour, il était en position d’autorité mais cela n’allait jamais être éternel. Même pas gagner ne le garantit.

Le milieu de terrain d’Alcoyano Juanan Casanova (à gauche) célèbre après avoir marqué le vainqueur de la Coupe d’Espagne de son équipe contre le Real Madrid. Photographie: Manuel Lorenzo / EPA

«Je suis enfermé depuis deux semaines, comme si j’étais dans une cage, et je me sens comme un combat», a déclaré Zidane en février, alors il est allé en trouver une. Il avait été testé positif pour Covid-19 et isolé à la maison, regardant son équipe lutter. Hors de la coupe contre Alcoyano de troisième rang, hors de la Super Coupe contre l’Athletic Bilbao et apparemment hors de la ligue, ils avaient également été à bout en Europe, battus à deux reprises par le Shakhtar Donetsk et confrontés à la perspective de ne pas passer par le groupe pour la première fois.

Ils ont bien sûr progressé, ce qui a tendance à être le chemin, Zidane faisant à nouveau confiance à la vieille garde et survivant à une autre crise. Lors d’une conférence de presse, il a exigé le respect du groupe. «Je suis en colère», dit-il.

Il était plus en colère que personne ne pouvait s’en souvenir et l’accent était principalement mis sur ses exigences pour qu’une génération qui avait tant donné au club soit autorisée à une saison de plus pour défendre le titre, une génération qui l’inclurait finalement. Et ensuite, a-t-il dit, il y aurait des changements. Cela l’inclurait. Il inclurait presque certainement Sergio Ramos, le capitaine qu’il souhaitait obtenir une prolongation de contrat mais qui n’a toujours pas signé.

«On parle beaucoup de beaucoup de choses, de changer d’entraîneur, mais nous allons nous battre jusqu’au bout et nous méritons le respect. Dites-moi en face que vous voulez vous débarrasser de moi, pas derrière mon dos », a déclaré Zidane aux journalistes, mais ce n’était pas seulement à eux qu’il parlait.

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Il connaît le club, on dit toujours, et c’est vrai – pour le meilleur ou pour le pire. Il sait que les rumeurs et les attaques ne viennent pas toujours de nulle part; il savait que les rapports après la défaite contre le Shakhtar affirmant que son limogeage était à des heures de route n’étaient pas fabriqués. Il sait d’où viennent les chuchotements, que certaines tribunes véhiculent certaines voix de l’intérieur du club vers l’extérieur, des critiques indirectement mais pas exactement subtilement diffusées en public, un manque de confiance en lui filtré et des idées flottantes.

Il a donc juré de le voir, de se battre pour gagner quelque chose, de permettre à ces joueurs avec lesquels il a tant accompli – de se permettre – d’ajouter aux 11 trophées qu’ils ont remportés avec lui en tant qu’entraîneur, un tous les 24 matchs. Ensemble, ils ont concouru et quelque part le long de la ligne, il a décidé que le moment était venu. C’était mieux pour lui et pour eux. Alors que la saison touchait à sa fin, pas de titre à célébrer, pas de départ au sommet cette fois, on a demandé à Zidane si le Real Madrid pouvait s’améliorer sous un autre manager. «Certainement», dit-il.

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