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Le football du Maryland retourne l’essentiel de ses partants

by Les Actualites

“Il a été très simple avec moi en ce qui concerne ce qu’il voulait faire avec le programme du Maryland et comment je pourrais être un facteur pour amener ce programme au sommet”, a déclaré Ruben Hyppolite II, secondeur de deuxième année. «Je l’ai cru dès le premier jour. Je l’ai juste collé et j’ai roulé avec. J’ai confiance en lui.

Hyppolite a signé avec les Terps comme l’un des meilleurs joueurs de la classe 2020. Il croyait au programme alors que Locksley a navigué sa première année à la tête et n’a remporté qu’une seule victoire en conférence pendant la saison 2019.

D’autres recrues très appréciées – notamment le receveur cinq étoiles Rakim Jarrett – ont également rejoint cette classe de signature. Une fois arrivés sur le campus, leur talent et le manque de contributeurs chevronnés les ont poussés vers l’avant de la ligne pour le temps de jeu. C’est une partie attrayante de jouer pour une équipe en reconstruction. Et ainsi Hyppolite, Jarrett et d’autres nouveaux arrivants enthousiastes se sont développés en rouages ​​clés dans le système du Maryland, avec quelques rôles de départ gagnants. Maintenant, ils sont de retour pour une autre saison, et le match de printemps de samedi servira d’indicateur modeste de leur croissance.

Tarheeb Still, un demi de coin qui a dirigé l’équipe avec huit ruptures de passes, est entré la saison dernière dans l’espoir de contribuer tôt, et il est devenu l’un des étudiants de première année les plus importants de l’équipe. Il a commencé quatre des cinq matchs des Terps, s’améliorant au fil de la saison. Locksley a déclaré que Still a montré la constance d’un vétéran et n’a jamais semblé déconcerté par la pression du match universitaire. Cette saison, il continuera à jouer en défensive et s’est également taillé un nouveau rôle en tant que retourneur dans les équipes spéciales.

“C’est juste un joueur incroyable”, a déclaré le secondeur junior Fa’Najae Gotay. «Il vient s’entraîner tous les jours, il travaille dur, il concourt tous les jours. Il ne le traite pas comme s’il était une gloire. Il le traite comme s’il n’était personne, et c’est le type de joueur dont vous avez besoin.

Ces jeunes joueurs, à peine un an ou deux retirés du lycée et lancés dans la compétition Big Ten, ont soutenu les efforts du Maryland la saison dernière. Les Terps ont terminé la saison raccourcie avec un dossier de 2-3, mais ils ont montré des signes de progrès après avoir fait face à des difficultés importantes l’année précédente. (En 2019, les Terps ont perdu six matchs d’au moins 26 points.)

Au cours de la campagne 2020, les étudiants de première année et les étudiants de deuxième année qui reviennent pour cette saison à venir – des joueurs tels que Still et la sécurité Nick Cross en défense, Jarrett et le quart-arrière Taulia Tagovailoa en attaque – représentaient près de la moitié de tous les départs. De nombreux hommes de la classe supérieure qui avaient des rôles significatifs sont également sur le point de revenir. Sur les 38 joueurs offensifs et défensifs qui ont débuté un match la saison dernière, 30 font toujours partie de l’équipe en 2021.

La défense a perdu le secondeur Chance Campbell, qui a mené l’équipe au total des plaqués et a décidé de passer à Ole Miss. Mais ce groupe de position est l’un des plus profonds au Maryland. Les deux meilleurs joueurs des Terps dans la catégorie 2021, Terrence Lewis cinq étoiles et Branden Jennings quatre étoiles, sont tous deux des secondeurs qui pourraient contribuer immédiatement. (Lewis, cependant, est absent pour le printemps après avoir été opéré cet hiver pour réparer un LCA déchiré.) À part Campbell, presque tous les partants défensifs reviennent en 2021. La ligne défensive a Sam Okuayinonu, Ami Finau et Mosiah Nasili-Kite. Les sous-classes avaient des rôles importants dans le secondaire, et tous ces acteurs sont de retour.

“Les gars veulent en fait montrer que le Maryland peut être l’une de ces équipes pour concourir pour un championnat Big Ten”, a déclaré Still à propos du jeune noyau de l’équipe. «J’ai l’impression que les gars ici veulent plus parce que tout le monde nous regarde, comme, ‘Oh, c’est le Maryland.’ Mais j’ai l’impression que cela rend tout le monde ici plus compétitif et veut gagner plus.

Du côté offensif, Tagovailoa a déclaré qu’il se sentait à l’aise dans le système et que son timing avec les récepteurs ne faisait que s’améliorer. Presque tous les joueurs qui ont attrapé une passe en 2020 font toujours partie de l’équipe, y compris les receveurs Jarrett, Dontay Demus Jr., Brian Cobbs et Jeshaun Jones. L’offensive a montré sa capacité lors de la victoire du Maryland à Penn State alors que Tagovailoa et Jarrett se sont connectés pour 144 verges et deux touchés, et d’autres jeunes joueurs ont brillé dans toutes les facettes du match.

«Sur la base de mon expérience et des différents endroits où je suis allé», a déclaré le nouveau coordinateur offensif Dan Enos, «je vois une attaque qui a une chance d’être très spéciale. Je suis très enthousiasmé par le niveau de talent qui est ici. »

Le Maryland a toujours des problèmes de profondeur au niveau de la ligne offensive et des positions de quart-arrière. Deux joueurs de ligne offensifs de départ, Johnny Jordan et Marcus Minor, ont été transférés après la saison dernière. Tagovailoa est le seul quart-arrière boursier de la liste, même si Eric Najarian a bien joué lorsqu’il est intervenu contre Rutgers. Cet été, les Terps ajouteront le quart-arrière Reece Udinski, qui a établi des records de réussite scolaire au Virginia Military Institute. Mais il s’est blessé au genou lors de la saison printanière du FCS, et on ne sait pas s’il pourra récupérer à temps pour l’automne.

Locksley a eu trois ans pour façonner la liste, et l’équipe est assez profonde pour avoir une troisième unité pendant le ballon de printemps. La plupart de ces joueurs se sont engagés sous Locksley. Jarrett, dont la signature a marqué une victoire importante dans le recrutement en décembre 2019, a déclaré qu’il pensait que le Maryland pouvait être l’un des meilleurs programmes des Big Ten et éventuellement du pays. Maintenant, Jarrett et ses pairs qui croyaient en la vision de Locksley sont expérimentés et ils espèrent tous redynamiser le programme.

«Nous montrons que le nouveau Maryland est ici», a déclaré Demus. “Les choses sont sur le point de changer.”

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