Le joueur d’échecs Wesley So a rencontré sa mère Lotis Key dans une histoire de Noël pas comme les autres

Wesley donc avec sa mère Lotis Key. | Crédit photo : Debasish Bhaduri

“C’est ma mère”, Wesley So présente Lotis Key à ce correspondant lors d’une interview avec L’Hindouà la Bibliothèque nationale de la ville.

Jusqu’à il y a neuf ans, M. So, l’un des plus grands joueurs d’échecs au monde, n’avait même pas rencontré Mme Key, qui a porté plusieurs casquettes dans sa vie, y compris celles d’acteur, de romancier, d’entraîneur de chevaux et de travailleuse dans un orphelinat. Elle n’est plus seulement la mère adoptive de M. So, mais aussi son manager.

Elle est ravie d’être à nouveau à Kolkata, pour le tournoi Tata Steel Chess India. C’est ici qu’elle a rencontré l’une des inspirations de sa vie, Mère Teresa, il y a des décennies, lorsqu’elle est venue des Philippines à l’adolescence, dans le cadre d’un voyage scolaire.

“Bien que ce n’est que plus tard que j’ai découvert sa véritable grandeur, la rencontrer a été l’une des expériences les plus marquantes de ma vie”, déclare Mme Key. “Donc, chaque fois que je viens à Kolkata, j’essaie de visiter la maison mère [of the Missionaries of Charity]. Maintenant, Wesley m’accompagne aussi là-bas et lui aussi aime beaucoup ça.

C’est pendant une période de Noël, comme celle-ci, que M. So est entré dans sa vie. “Personne dans ma famille ne joue aux échecs, mais ma sœur aînée a déjà accueilli Bobby Fischer (l’homme qui a révolutionné les échecs) et la plus jeune est sortie avec Eugene Torre (le premier grand maître d’Asie) à l’université”, explique Mme Key. « J’ai rencontré Wesley chez l’un des amis de mon mari dans le Minnesota, où Wesley séjournait à l’époque car il n’avait pas d’argent pour un hôtel. Il était étudiant à l’époque et gagnait de l’argent en jouant des tournois.

Elle se souvient qu’elle a tout de suite ressenti un lien avec M. So, qui était venu aux États-Unis après avoir été séparé de sa famille aux Philippines. « Je sentais que ce garçon avait besoin d’aide et il semblait très perdu », dit Mme Key. “Il ne connaissait personne et était venu en Amérique avec une seule valise.”

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Plus tard cette semaine-là, un message texte est venu de M. So au seul téléphone portable de la famille de Mme Key. Il disait: “Puis-je passer Noël avec ta famille?”

C’est sa fille Abbey qui a vu le message en premier. “Elle m’a demandé si nous pouvions l’inviter à Noël car il n’avait nulle part où aller”, explique Mme Key. « J’ai dit : ‘Pourquoi pas ? Il y a assez d’espace dans notre maison ». Huit mois plus tard, il vivait à plein temps avec nous.

Lorsqu’elle a découvert que M. So était déchiré entre ses études et les échecs, elle lui a dit qu’elle le soutiendrait pendant un an ou deux et lui a demandé de se concentrer sur son jeu. “En moins d’un an, il était dans le top 10 mondial”, dit-elle. “Puis il m’a demandé si je pouvais l’accompagner pour ses tournois. Je pensais y aller une fois ou pour six mois.

Neuf ans plus tard, vous trouverez rarement M. So à un tournoi sans sa mère.

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