Le manager canadien Rob Thomson mène les Phillies à la première place en séries éliminatoires depuis 2011

Lorsque les Phillies de Philadelphie ont congédié le manager Joe Girardi après un début de saison de 22-29, il était difficile d’imaginer que Bryce Harper, Kyle Schwarber et le manager par intérim canadien Rob Thomson danseraient sous une douche au champagne en octobre.

Mais cette équipe a persévéré malgré le début difficile et une blessure qui a obligé Harper à faire cela pendant deux mois, battant les Astros de Houston 3-0 lundi soir pour décrocher sa première place en séries éliminatoires en 11 ans.

“C’est l’objectif”, a déclaré Harper. “C’est pour ça que tu joues.”

Aaron Nola a réussi un match parfait en septième manche et Schwarber a réussi un circuit pour propulser les Phillies vers la victoire lundi.

“Cela n’a pas été une saison facile”, a déclaré Schwarber. “Nous avons traversé un changement de manager, nous avons vu le MVP être en panne … et nous avons rencontré des gens qui disaient que notre saison était terminée, cela ne compte même pas les Phillies et ils ne peuvent pas attraper le baseball … et pour nous pour que tous nos gars reviennent en bonne santé et qu’ils soient tous là et contribuent, c’est de cela qu’il s’agit.”

Après que Brandon Marsh ait attrapé le ballon de Mauricio Dubon au centre pour la finale du match, les joueurs ont sauté et applaudi de jubilation avant de se retrouver au monticule où ils se sont étreints et ont rebondi un peu plus.

Le panneau vidéo du Minute Maid Park affichait le logo de l’équipe et les mots: “Félicitations Philadelphie” alors que les Phillies célébraient.

Un petit groupe vocal de fans de Philadelphie s’est rassemblé près de la pirogue de l’équipe et a scandé: “Allons-y Phillies”, en fin de neuvième manche.

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Dans le club-house après le match, les joueurs et les entraîneurs ont bu directement dans des bouteilles de champagne apposées d’étiquettes spéciales les célébrant en train de décrocher leur billet tant attendu et durement disputé pour l’après-saison.

Ils ont dansé et chanté pendant que le champagne de ces bouteilles spéciales pleuvait et trempait leurs T-shirts rouges des séries éliminatoires.

“Quand j’ai signé ici en 2019, j’ai dit qu’il nous faudrait deux ans, trois ou quatre ou cinq ans pour arriver là où nous devions être”, a déclaré Harper, deux fois MVP. “Et nous ne sommes pas là où nous devons être en ce moment, mais c’est la première étape vers un plus grand succès, espérons-le, et une plus grande opportunité d’arriver là où nous devons être.”

Les Phillies de Philadelphie célèbrent après avoir décroché une place de joker NL, leur première place en séries éliminatoires depuis 2011 avec une victoire 3-0 sur les Astros de Houston au Minute Maid Park de Houston, au Texas. (Logan Riely/Getty Images)

Harper a crédité Thomson comme la clé de l’équipe pour changer les choses. Thomson, de Sarnia, en Ontario, a déclaré qu’il appréciait le compliment, mais qu’il ne s’attribuerait pas le mérite du succès.

“Au début de l’année, nous ne jouions tout simplement pas bien et nous ne jouions pas à notre capacité”, a-t-il déclaré. “Mais j’ai toujours eu l’impression que nous allions y arriver et nous l’avons fait. Alors. Je suis juste arrivé au bon moment.”

Les Phillies ont décroché au même stade où ils ont assuré leur dernier voyage d’après-saison le 14 septembre 2011. Ce match a été une victoire de 1-0 sur les Astros mise en évidence par un jeu blanc complet par le Hall of Famer Roy Halladay.

La sécheresse d’après-saison de Philadelphie a été la plus longue active dans les majors après que les Mariners de Seattle ont décroché leur première place en séries éliminatoires en 21 ans vendredi soir.

Matchs éliminatoires exacts à déterminer

Maintenant que les Phillies ont décroché, les 12 places en séries éliminatoires sont fixées avec les affrontements exacts à déterminer au cours des deux prochains jours.

Les Phillies sont entrés dans le premier match de la dernière série de la saison régulière de l’année en ayant besoin d’une victoire ou d’une défaite des Brewers pour obtenir une place de joker dans la Ligue nationale. Les Brewers se sont ralliés pour battre les Diamondbacks 6-5 en 10 manches quelques minutes avant que Philadelphie ne remporte la victoire.

Nola (11-13) a retiré neuf frappeurs et n’a pas accordé de coureur de base jusqu’à ce que Yordan Alvarez fasse un simple avec deux retraits au septième. David Hensley a suivi avec un simple et Nola a été remplacé par Jose Alvarado, qui a retiré Kyle Tucker pour terminer la manche.

Zach Eflin a lancé un neuvième sans but pour compléter le jeu blanc et obtenir son premier arrêt en 11 ans de balle professionnelle.

Schwarber a fait bouger les choses pour les Phillies lors de leur première visite à Houston depuis le 16 septembre 2012, avec un premier circuit de Lance McCullers (4-2)

Philadelphie a ajouté une certaine assurance lorsque Bryson Stott et Schwarber ont réussi des tirs en solo consécutifs contre Jose Urquidy pour commencer la huitième manche.

Il s’agit du huitième match à circuits multiples cette saison pour Schwarber, qui mène la NL avec un sommet en carrière de 46 circuits et lui donne 199 circuits dans sa carrière.

Bryce Harper, à gauche, des Phillies de Philadelphie, félicite Kyle Schwarber après que Schwarber ait frappé un coup de circuit lors de la première manche contre les Astros de Houston au Minute Maid de Houston, au Texas. (Logan Riely/Getty Images)

McCullers a accordé six coups sûrs et un point avec cinq retraits au bâton en six manches.

“Il était très bon”, a déclaré le manager Dusty Baker. “Le premier lancer, il a raté l’emplacement avec ça et c’est un gars dangereux avec qui rater l’emplacement. Et puis il était vraiment bon, mais Nola était mieux.”

Baker a remplacé Jose Altuve, Alex Bregman et Jeremy Pena par Aledmys Diaz, Dubon et Hensley pour la septième manche.

Il a déclaré avant le match qu’il prévoyait de faire sortir certains de ses partants tôt pour se reposer puisque Houston a déjà décroché le meilleur record de la Ligue américaine.

Brad Hand des Phillies (tendinite au coude) a lancé une séance d’enclos lundi à Houston et pourrait organiser un entraînement au bâton en direct mercredi. Si cela se passe bien, il pourrait être prêt à revenir pour les séries éliminatoires.

Une longue attente

Les Phillies ont trois joueurs qui apparaîtront en séries éliminatoires pour la première fois après avoir disputé plus de 600 matchs en carrière. Jean Segura mène le groupe avec 1 327, JT Realmuto en a 1 004 et Rhys Hoskins est à 666.

Segura, qui en est à sa 11e saison dans les ligues majeures, a commencé à se demander si ce jour viendrait un jour.

“Je ressentais une certaine pression sur moi-même, comme si je n’allais probablement jamais participer aux séries éliminatoires”, a-t-il déclaré.

Maintenant qu’il l’a fait, il ne pourrait pas être plus heureux.

“C’était un long trajet”, a-t-il déclaré. “J’attends cette opportunité depuis tant d’années et je vous garantis que je ne vais pas la laisser passer.”

Justin Verlander de Houston, dont la MPM de 1,80 mène les majeures, tentera sa 18e victoire lorsque la série se poursuivra mardi contre Ranger Suarez (10-6, 3,37).

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