Le Maryland résiste à l’Illinois, remporte le match d’ouverture du Big Ten et reste invaincu

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Les étudiants du Maryland se tenaient côte à côte, vêtus de T-shirts dorés assortis, et ils ont éclaté avec chaque panier et sifflet. L’électricité était de retour au Xfinity Center, où la foule a martelé les gradins métalliques et était debout pendant les dernières minutes tendues de la victoire 71-66 du Maryland vendredi soir contre le n ° 16 de l’Illinois.

Les Terrapins n ° 22 ont récompensé leurs fans avec une performance fascinante, remportant leur match d’ouverture du Big Ten pour passer à 8-0 et offrir au nouvel entraîneur Kevin Willard sa première victoire de marque.

La séquence déterminante est venue avec le Maryland s’accrochant à une avance d’un point et 14 secondes restantes. Le gardien principal Jahmir Young s’est lancé pour un trois points qui a traversé le filet, poussant l’avance à quatre et permettant aux fans du Maryland de célébrer enfin.

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Le Maryland a pris les devants moins de huit minutes après le début du match et a conservé cet avantage jusqu’à ce que l’Illinois le noue avec 7:36 à jouer. Le Maryland avait mené par 11 points en seconde période, mais les Terps ont passé près de sept minutes sans panier. Après avoir remporté leurs sept premiers matchs avec une moyenne de 22 points, les Terps ont dû naviguer dans une compétition serrée.

Dans les cinq dernières minutes, aucune des équipes ne menait par plus de trois points – jusqu’à ce que Young (un sommet de 24 points), un transfert de Charlotte, réalise son plus gros coup cette saison.

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Avec l’ancien entraîneur Gary Williams, la personnalité d’ESPN Scott Van Pelt et la star du tennis Frances Tiafoe, cette équipe du Maryland a prouvé qu’elle pouvait rivaliser avec les meilleurs du Big Ten.

Dans le jeu au rythme rapide, les deux équipes ont réussi des tirs à un rythme élevé dès le début, aucune ne menant par plus de trois au cours des neuf premières minutes. Et puis le Maryland a percé. En 20 secondes, Hakim Hart a frappé un trois points, Patrick Emilien a récupéré un rebond sur un lay-up manqué, et avec Willard poussant son bras en l’air, exhortant ses joueurs à courir sur le terrain, Young en a lancé trois autres. La foule s’est calmée lorsque le ballon a pris son envol, puis a répondu avec un rugissement perçant alors qu’il tombait à travers le filet.

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L’Illinois a appelé un temps mort après cette course de 11-0 dans le Maryland, qui comprenait neuf points de Hart, et quelques minutes plus tard, les Terps avaient transformé le combat serré en une avance à deux chiffres.

L’avance du Maryland est passée à 28-16 avec 8:09 à faire dans la mi-temps avant que l’Illini ne réponde. Les Terps ont commis des revirements sur trois possessions consécutives tandis que l’Illinois a réduit son déficit à trois.

Hart a ensuite livré trois points sur des possessions consécutives. Juste avant la pause, Julian Reese s’est bousculé pour un rebond offensif qui a conduit à un autre trois points pour Young, donnant aux Terps une marge de 41-34 à l’entracte.

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L’Illinois (6-2) a remonté en seconde période et le match s’est resserré dans les derniers instants. Puis Young eut le dernier mot, et la foule eut un dernier rugissement.

Voici ce qu’il faut savoir d’autre sur la victoire du Maryland:

L’Illinois a été propulsé par Terrence Shannon Jr., un gardien hors pair qui a été transféré de Texas Tech. Il marque en moyenne près de 20 points par match et Willard considère le senior comme un candidat du joueur national de l’année. Contre les Terps, il a marqué 21 points, un sommet d’équipe, mais il était 0 pour 5 sur une plage de trois points. En seconde période, Shannon a lancé une paire de tirs à trois points.

Lorsque l’Illinois a éliminé UCLA pour sa meilleure victoire de la saison, Shannon a réussi huit tirs à trois points. Contre Syracuse cette semaine, il en a frappé cinq.

Shannon a marqué sept points dans les 10 dernières minutes, mais il n’a pas pu en faire assez pour amener son équipe à une victoire sur la route.

Lorsque Willard a repris le programme du Maryland, il avait besoin d’un meneur et a ajouté Young comme transfert. L’ancienne vedette de DeMatha d’Upper Marlboro avait été un buteur prolifique à Charlotte, marquant 1 421 points en trois saisons. Pour la première fois vendredi soir, Young a prouvé qu’il pouvait aussi s’épanouir dans le Big Ten et dans les moments où son équipe avait le plus besoin de lui.

Young a attaqué la jante et a été mortel depuis le périmètre. Alors que les Terps tiraient bien à partir de trois points, Young a terminé avec une marque de 4 pour 9 de l’extérieur.

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Il a dû s’adapter à un nouveau rôle à College Park. Il n’a plus l’impression d’avoir besoin d’être le principal buteur et meneur de jeu sur tous possession. Mais en tant que meneur régulier du Maryland, il accumule toujours des points. Young a marqué à deux chiffres dans tous les matchs sauf un cette saison et en compte maintenant au moins 15 lors de ses trois dernières sorties.

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