Le message alarmant de la légende du rugby Glen Ella pour le code qui prend du retard

L’échec du rugby australien à attirer les meilleurs talents autochtones au cours des trois dernières décennies peut être corrigé en six ans si les administrateurs deviennent sérieux, ont déclaré les légendaires frères Wallaby Glen et Gary Ella.

Les Ellas disent que Rugby Australie et les États doivent introduire dès maintenant des programmes ciblant les communautés autochtones, pour profiter des événements majeurs que la nation devrait accueillir ; la série 2025 British & Irish Lions et la Coupe du monde de rugby 2027 pour laquelle Gary aide l’Australie à soumissionner.

Alors que la LNR compte Latrell Mitchell, Josh Addo-Carr et David Fifita, et que l’AFL comprend Buddy Franklin, Eddie Betts et Shai Bolton, le rugby australien n’a pas un seul joueur autochtone avec un profil national.

“J’en ai marre que les gens viennent me voir et disent:” Je vous regardais jouer pour Randwick, c’était les meilleurs jours “”, a déclaré Glen Ella. « Les gens peuvent toujours jouer de cette façon. Ils doivent juste lâcher les chevaux pour que nous puissions jouer à un jeu que les gens veulent voir.

“Si je suis assis sur la clôture en tant que sportif, vous regardez la ligue de rugby, regardez l’union de rugby ou l’AFL, je ne choisirais certainement pas l’union de rugby, pas dans le climat d’aujourd’hui.”

À tel point qu’après avoir inexplicablement échoué à se voir offrir du travail dans son sport, Ella travaille maintenant pour l’AFL.

« Je travaille pour AFL Sportsready – je suis officier de terrain et mentor », a-t-il déclaré. « Je m’occupe actuellement de 45 enfants qui font des stages, et je pense que 35 d’entre eux sont des enfants autochtones. J’encadre ces enfants pour m’assurer qu’ils terminent leur stage et poursuivent leurs études.

« J’ai posé cette question, que se passe-t-il dans le rugby à XV ? C’est un blanc. Nous devons donc sortir et faire plus dans les communautés et les encourager – qu’ils jouent au rugby ou non, cela n’a pas vraiment d’importance – pour nous assurer qu’ils reçoivent une éducation et qu’ils acquièrent une base solide sous eux..

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« C’est une opportunité avec le Lions Test et, espérons-le, la Coupe du monde en 2027, avec les fonds qu’ils tireront de ces deux événements, que nous pouvons avoir une voie pour les jeunes enfants autochtones.

« Le rugby nous a emmenés partout dans le monde – nous sommes allés dans plus de 50 pays à nous deux.

Et nous ne comptons pas plusieurs fois dans un même pays. Lorsque nous parlons à des enfants autochtones à ce sujet et des opportunités qu’ils peuvent obtenir, vous pouvez voir leurs yeux s’illuminer.

Avec leur troisième frère Mark, les Ellas ont illuminé le monde du rugby dans les années 1980. Alors que des superstars comme Andrew Walker, Wendell Sailor et Kurtley Beale ont depuis fait leur marque sous le maillot des Wallabies, le paysage est aujourd’hui plutôt nu.

Les Brumbies ont l’ailier émergent Andy Muirhead, les Reds ont le demi de réserve Moses Sorovi et l’équipe australienne de sept a Maurice Londubat, mais aucun n’est encore connu.

Glen a de bons conseils pour les recruteurs de rugby.

« Tout d’abord, ils doivent s’assurer qu’ils se soucient réellement du bien-être des enfants », a-t-il déclaré.

«Trop de fois, dans tous les sports différents, ils sont simplement rejetés s’ils ne sont pas à ce niveau.

« Tous les enfants n’atteindront pas ce niveau, mais certains d’entre eux le feront s’ils en ont l’opportunité.

«Ils ont besoin de programmes pour ouvrir ces opportunités à ces enfants parce qu’il y a un Cody Walker, il y a un Josh Addo-Carr, un Latrell Mitchell, il y a un jeune qui sera le prochain Kurtley Beale ou Andrew Walker.

«Ce que nous apportons au jeu, c’est du flair, un peu de facteur X, et certains enfants n’en ont tout simplement pas l’opportunité.

“Et le rugby peut parfois être enrégimenté, vous devez donc pouvoir dire:” OK, jouez au jeu auquel les enfants veulent jouer “comme ils l’ont fait avec nous, et c’est reparti..

« Vous regardez les cinq franchises et nous n’avons que trois enfants autochtones qui jouent. Nous devrions en avoir beaucoup plus. Nous devons offrir des possibilités aux enfants autochtones. Je ne pense pas que nous cherchions assez ces enfants et ils sont simplement assis là. »

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Gary a ajouté : « Ne survendez pas, vous ne pouvez pas aller là-bas et leur promettre des choses que vous ne pouvez pas livrer.

« Il y a beaucoup de jeunes qui viennent à Sydney avec des attentes et ensuite ils n’ont pas le soutien dont ils ont besoin. Ils ne sont pas liés à leur famille, ils ne sont pas liés aux autres Autochtones dans leurs nouvelles communautés. Ils ont besoin de cette force et de ce soutien.

«Et ils ont besoin que les gens soient juste en arrière-plan, pas seulement pour les coacher, mais leur donner des conseils et les pousser dans la bonne direction.

«Avec la série Lions, la Coupe du monde 2027 potentiellement ici, le football féminin, il se passe beaucoup de choses dans le rugby dont nous pouvons profiter pour susciter l’intérêt de la communauté.

« Mais lorsque nous suscitons cet intérêt, nous devons mettre en place des programmes pour les soutenir.

« Le rugby ne se joue plus dans les écoles publiques. Dans les écoles publiques, ils sortent et jouent au football pour le plaisir, ils s’y collent vraiment.

« Et puis nous avons perdu ce sentiment que si vous réussissez bien, vous êtes pris en charge – et même si vous ne faites que jouer le jeu, vous êtes pris en charge tout au long de votre carrière. Il ne semble plus aussi fort qu’avant.

«Avec les événements à venir dans les deux prochaines années, nous avons l’occasion de rétablir une grande partie de cela.

“Je fais partie du comité de candidature de la Coupe du monde et la chose dont nous avons parlé n’est pas de commencer l’héritage lorsque la Coupe du monde sera terminée en 2027, mais de commencer des programmes maintenant juste pour s’assurer qu’il est beaucoup plus engagé.

«Ce n’est pas seulement la ligue, c’est l’AFL – vous regardez les packages des faits saillants les week-ends et ce sont tous des joueurs autochtones qui jouent dans les faits saillants.

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«Nous devons juste garder les joueurs un peu plus longtemps et nous assurer que leur développement est là, car il y a certainement des joueurs qualifiés là-bas.

«Vous allez à l’élimination directe de la ligue, les Ella Sevens, vous voyez ces joueurs qui sont tout simplement fantastiques et naturellement talentueux. Il s’agit simplement d’exploiter cela pour les faire jouer, et pour ce faire, vous devez être en mesure de les soutenir en dehors du terrain.

Le style de jeu en roue libre des Ellas a amené une nouvelle génération de fans au rugby, mais ils ont dû se battre pour s’exprimer.

“Nous avons été choisis ensemble lors de la tournée 81-82 au Royaume-Uni, une tournée de type Grand Chelem”, a déclaré Gary.

“Et c’était drôle quand nous avons été choisis, quelqu’un a demandé à Bob Templeton, qui était l’entraîneur, ‘Comment pensez-vous que les Ellas vont jouer?’ Il a dit: “Ils iront bien s’ils peuvent se conformer”.

« Alors nous avons pensé : « D’accord, comment allons-nous jouer ? » Et cette tournée était très amusante, mais nous n’avons pas eu le succès que nous espérions parce que c’était une assez bonne équipe.

« Personnellement, je me sentais un peu restreint quand je jouais.

“Cela ne nous a pas découragés de jouer, cela nous a juste rendus plus déterminés à faire mieux la prochaine fois que nous avons ces opportunités.”

Glen a rappelé: “Je me souviens que nous jouions à Eden Park contre Auckland – c’est il y a longtemps – et je sais que Peter Crittle était l’entraîneur, et il a dit:” Quoi que vous fassiez, ne donnez pas de coup de pied, pas de coup passe, rien de tout ça, je ne veux rien voir de tout ça.

«Et nous avons fini par marquer un essai sous les poteaux de but où Mark a échappé par-dessus et a attrapé le ballon et a marqué sous les poteaux.

«Nous étions des enfants de 18 ans qui jouaient pour Sydney devant 40 000 personnes à Eden Park contre beaucoup de All Blacks. Donc après cela, nous n’avons jamais été arrêtés.

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