Le moment magique d’Alex Davies est une lumière brillante pour la représentation asiatique-australienne dans l’AFL

Ce fut l’un de ces beaux moments qui transcende le football.

Tard dans le dernier quart du match de dimanche entre Gold Coast et Adélaïde, le jeune canon des Suns, Alex Davies, a froidement inscrit un but en fuite.

Après s’être concentrés sur la célébration, les caméras se sont tournées vers la foule, capturant la sœur et le grand-père de Davies, Kazuhiro, applaudissant joyeusement.

Habillé aux couleurs de la Gold Coast, le joueur de 74 ans avait voyagé de Tokyo pour voir le premier match de l’AFL de Davies et embrasser sa famille pour la première fois en trois ans.

Kazuhiro a même été invité à rejoindre le cercle des gagnants et à chanter la chanson de l’équipe, bien qu’il ne connaisse pas vraiment les mots et encore moins les règles du jeu.

« Je ne m’attendais pas à ça. Ce sont les dirigeants qui l’ont amené dans [the team song] », a déclaré Davies à l’ABC.

« Ils l’ont tous entouré, ce qui était vraiment bien et il a chanté la chanson, ce qui était assez spécial pour quiconque pouvait en faire partie. »

Davies fait partie d’une petite cohorte de joueurs d’origine asiatique dans les compétitions masculines et féminines de l’AFL.

Traditionnellement, il était rare de voir un joueur de l’AFL d’origine asiatique. Il y en a eu quelques notables ces derniers temps comme les joueurs maintenant à la retraite Lin Jong, Daniel Kerr et Peter Bell.

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C’est encore rare aujourd’hui – selon l’AFL, moins de 20 joueurs d’origine asiatique jouent actuellement au niveau élite, bien que les migrants asiatiques représentent environ 40% des 7,5 millions d’Australiens nés à l’étranger.

Davies a grandi à Cairns en tant que fils d’un père tasmanien et d’une mère japonaise, et a rejoint l’académie Suns en tant que jeune adolescent, s’installant sur la Gold Coast à l’âge de 18 ans.

Le jeune défenseur de Hawthorn Connor Downie a suivi une voie similaire, son talent identifié par l’académie de Hawthorn, à laquelle il a pu accéder en raison de son héritage chinois.

« Je pense que vu qu’il n’y a pas beaucoup de personnes d’origine asiatique qui jouent au football, cela me fait me sentir privilégié et me donne l’impression que je peux potentiellement être un modèle », a déclaré Downie, dont la mère chinoise a déménagé en Australie à l’âge de 24 ans.

Hawk, 20 ans, dit que le football passe avant tout, mais une fois établi, il espère servir d’ambassadeur pour développer le jeu en Chine.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’opportunités. Il y a beaucoup d’Asiatiques dans la communauté qui aiment faire du sport et je pense que le football est un domaine inexploité que nous pouvons vraiment promouvoir en Australie », a-t-il déclaré.

Downie a déclaré que même si son expérience à Auskick était inclusive, les cliniques de football qui s’adressaient spécifiquement aux enfants chinois pourraient être un moyen de promouvoir le jeu auprès de diverses communautés.

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« Évidemment, cela peut être un peu intimidant si vous venez d’un autre pays et que vous êtes le seul là-bas [at Auskick]. »

L’AFL partage l’idée et affirme que l’engagement au niveau local est crucial pour stimuler la participation.

« Il y a un centre chinois Auskick local [in south-east Melbourne] qui a été établi par des Chinois là-bas », a déclaré le directeur du développement international de l’AFL, Simon Highfield, qui est chargé de tenter de développer le jeu en Asie, en Europe et en Amérique du Nord.

« Il s’agit donc de trouver des ambassadeurs, de briser ces barrières culturelles et, espérons-le, de laisser les centres Auskick ou les ligues seniors à Tokyo prospérer.

« Au niveau international, nous pensons que des gens comme Alex et Connor et Mitchito [Owens]une fois qu’ils auront pris pied dans le jeu, ils seront de grands ambassadeurs pour nous afin de pouvoir les emmener à l’international en Chine et au Japon et les mettre en valeur. »

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