Le nouveau Temple de la renommée avait quelque chose à dire sur Kobe Bryant

Ils auraient dû tous être sur scène ensemble samedi, des joueurs générationnels, des vainqueurs au plus haut niveau, des concurrents qui exigeaient le meilleur les uns des autres.

Les différences et les similitudes auraient été impossibles à ignorer – le sérieux discret de Tim Duncan, l’intensité sans faille de Kevin Garnett et le poétisme confiant de Kobe Bryant, tous liés par leur grandeur de basket-ball.

Vendredi, alors que le Temple de la renommée du basket-ball commençait un week-end dédié à ces trois joueurs en tête de la classe de consécration 2020, l’absence de Bryant était à nouveau choquante – principalement parce qu’il était partout.

Alors que Vanessa Bryant visitait l’exposition de son défunt mari au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame à 70 miles au nord-ouest d’ici, Duncan, Garnett et d’autres intronisés ont pris la scène dans un petit théâtre du Mohegan Sun Casino pour commencer leur voyage dans le Hall.

L’histoire de Bryant était étroitement liée à la quasi-totalité de la leur.

Cela a commencé avec Duncan, repoussant timidement ses cheveux tressés de son visage, parlant des batailles avec les Lakers – sept séries éliminatoires. Bryant a combattu les San Antonio Spurs et Duncan plus que toute autre équipe en séries éliminatoires au cours de sa carrière.

Kobe Bryant tente un lay-up inversé contre l’attaquant des Spurs Tim Duncan lors des séries éliminatoires de 2002.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

«Votre plus grande compétition fait ressortir le meilleur de vous. C’est ce qu’il a toujours fait », a déclaré Duncan vendredi. «Vous deviez toujours être à votre meilleur et faire de votre mieux du début à la fin si vous jouiez contre lui ou l’une de ses équipes. Et je pense que c’est ce que j’apprécie et je me souviens d’avoir joué contre lui et d’être sur le terrain avec lui – un concurrent féroce. Et toujours plus exigeant de son équipe et de ses coéquipiers que ce qui était probablement possible.

«Mais il voulait gagner autant. Il le voulait tellement. Et ce fut un honneur de partager la cour avec lui.

Les deux premiers titres de Duncan sont venus avec ses Spurs devant passer par Bryant et les Lakers. La rivalité a apporté l’intensité des séries éliminatoires à la saison régulière.

«Nous savions que nous jouions une équipe de haut niveau adverse et une possible meilleure équipe que nous pourrions voir en séries éliminatoires. Dans ces situations, vous essayez toujours de prendre le dessus », a déclaré Duncan. «… L’intensité était toujours beaucoup plus élevée à cause du niveau de compétiteur qu’il était, des équipes qu’il amenait avec lui, entraînant en bas. J’avais toujours hâte de jouer contre ses équipes. J’avais toujours hâte d’être sur le terrain avec lui parce que je savais que la foule allait être dedans, nos coéquipiers allaient tous être plus concentrés et enfermés ce jour-là.

«Tout à coup, vous ne faites pas autant de mal parce que vous savez que vous devez avoir cette énergie pour être là et être présent ce jour-là.

Puis il y avait Garnett, sa voix toujours dégoulinante de la passion qui remplissait son cri de « Tout est possible! » après avoir remporté un championnat avec les Boston Celtics. Longtemps considéré comme l’un des joueurs les plus intenses et les plus sérieux du jeu, Bryant et lui ont partagé un chemin commun vers la NBA – deux phénomènes de préparation à pro dans des classes de draft consécutives qui ont pris d’assaut la ligue.

«Deux concurrents très féroces. C’était notre parallèle », a déclaré Garnett. «Autant qu’il voulait gagner, je voulais gagner en même temps. Même s’il pensait qu’il était le meilleur, je pensais que j’étais le meilleur. … J’avais l’habitude de craquer sur lui et de lui dire qu’il était trop petit pour jouer. Il avait l’habitude de craquer sur moi et de me dire que j’étais trop petit pour le garder. Ce fut une excellente conversation, de super allers-retours et une grande compétition.

L’entraîneur de Bryant pour une saison, Rudy Tomjanovich, se rend également au Temple de la renommée ce week-end.

«Je considère être en sa présence et avoir cette opportunité d’être l’un des cadeaux que le coaching m’a donné», a déclaré Tomjanovich. «Et il va nous manquer.

Barbara Stevens, une intronisée dans la classe après avoir remporté plus de 1000 matchs en tant qu’entraîneur universitaire, a déclaré que Bryant aurait continué à avoir un grand impact sur la croissance du football féminin.

Kobe Bryant et Kevin Garnett partagent quelques mots après que les Lakers aient battu les Timberwolves au Staples Center en 2006.

Kobe Bryant et Kevin Garnett partagent quelques mots après que les Lakers aient battu les Timberwolves au Staples Center en 2006.

(Alex Gallardo / Los Angeles Times)

«J’étais vraiment triste parce que j’avais l’impression qu’il allait faire de grandes choses pour le basketball féminin», a déclaré Stevens. «De toute évidence, il soutenait sa fille tout au long du match et était très intéressé par le match à cause d’elle, mais j’avais l’impression que nous avions perdu une championne, une championne de basket-ball féminin, quand il est mort. Il en aurait apporté tellement.

La consécration sera sans aucun doute plus émouvante, la veuve de Bryant, Vanessa, s’exprimant en son nom. Que ce soit ses paroles ou les réflexions des grands noms de la NBA qui ont partagé le terrain avec lui, l’héritage de Bryant sera aussi présent que vous pouvez l’imaginer.

«Vous pouvez parcourir la liste des grands de la NBA, c’est vrai, je ne pouvais pas choisir deux meilleurs joueurs avec lesquels entrer dans la salle. … Je suis très privilégié », a déclaré Garnett. «Si je suis honnête, depuis que j’ai mis les pieds dans la ligue, c’est comme un grand rêve. Et ce n’est pas différent.

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