Le parcours d’une nation dans le sport

Malgré toute la promesse d’un avenir sportif meilleur, le passé rappelle à l’Inde beaucoup de choses qui étaient précieuses et qu’il ne faut pas oublier

Malgré toute la promesse d’un avenir sportif meilleur, le passé rappelle à l’Inde beaucoup de choses qui étaient précieuses et qu’il ne faut pas oublier

La meilleure façon de commencer une évaluation impartiale de l’odyssée sportive de l’Inde libre à travers 75 ans est de tourner le dos à aujourd’hui. Ou du moins des promos de juillet des Jeux du Commonwealth de 2022, avec des coupes rapides d’athlètes aléatoires faisant des choses sportives, et un montage persistant du ministre des Sports Anurag Thakur marchant délibérément ici et là avant de livrer sa pièce à la caméra. Ils contiennent de nombreux récits contradictoires – l’identité du Commonwealth créée par l’Empire, l’étatisme de notre sport – et finissent par brouiller l’objectivité.

Laissé en veilleuse

Naviguer dans le sport indien au cours des 75 dernières années ne consiste pas seulement à invoquer une cavalcade de champions. Notre sport se situe dans nos histoires politiques, économiques et sociales. La nation sportive indienne s’est également développée parallèlement à la lente transformation du sport de l’amateurisme de l’après-guerre au professionnalisme au cours des deux dernières décennies du XXe siècle.

L’Inde a joué un rôle important dans la création d’une solidarité sportive panasiatique postcoloniale, en accueillant les tout premiers Jeux asiatiques. À partir de 11 nations, 489 athlètes et 57 médailles dans six sports en 1951, les Jeux asiatiques sont devenus le deuxième plus grand événement multisports au monde.

Mais en tant que jeune pays avec une myriade d’obstacles et de priorités, le sport indien a été pour la plupart laissé en veilleuse. Son financement était limité, principalement dépendant et motivé par le patronage royal, comme celui de Patiala ou de maisons d’affaires comme les Tatas et plus tard les Mahindras, et peuplé d’administrateurs pré-indépendance issus de la noblesse urbaine. Après quelques décennies de succès dans le sport d’équipe – domination hors pair du hockey olympique et compétitivité soutenue dans le football continental – le sport indien a zigouillé et zigouillé comme s’il avait les yeux bandés, en décalage avec un monde en mutation, à partir du milieu des années 1970. Ici, nous nous référons uniquement au sport olympique. Dans les disciplines non olympiques, les Indiens ont fait leur marque dans les sports de queue, le tennis et le badminton.

Et par une série de circonstances fortuites, déclenchées par la victoire de l’Inde à la Coupe du monde de 1983, le cricket indien est devenu le sport d’équipe qui s’est détaché du peloton, traçant une évolution très différente de celle de ses cousins ​​​​lents. La popularité du jeu des plus de 50 ans suivie de l’arrivée de la télévision par satellite et de l’ouverture des marchés indiens dans les années 1990 est devenue la tempête parfaite du cricket. Si 1983 était l’année zéro, en 2000, le cricket s’était répandu dans l’arrière-pays, dominant à la fois l’espace mental et les marchés.

L’état dans nos jeux

Ce qui a maintenu les autres sports indiens en vie, quels que soient les résultats internationaux, c’est le soutien de l’État. Tout d’abord, comme l’État liait la performance sportive à l’emploi dans le secteur public, le sport est devenu une source de revenus, pas de loisir. Le gouvernement a également financé, par nos impôts, les fédérations chargées de gérer près de 33 sports « prioritaires ». La majorité d’entre eux, dotés d’un leadership puissant et politiquement connecté, ont roulé pendant des décennies, nombre d’entre eux refusant à ce jour d’adopter les pratiques de gouvernance internationale du sport.

L’organisation des Jeux asiatiques de 1982 et des Jeux du Commonwealth de 2010 a contribué à créer de nouvelles infrastructures et à construire un réseau pan-indien de centres d’entraînement, plus de 100 dans cinq catégories par l’intermédiaire de la Sports Authority of India. Les centres continuent d’attirer et de fournir la majorité de notre vivier de talents. Mais à ce jour, les athlètes indiens, dans la grande majorité des disciplines sportives, ont moins de possibilités de compétition saisonnière soutenue que leurs compatriotes d’outre-mer. Alors que le programme Khelo India était censé combler le déficit, une évaluation objective du programme est toujours attendue. Partout où un programme organisé de base et un calendrier annuel existent dans le district, l’État et la nation, ce sport n’exige pas que ses athlètes passent la plupart des mois de l’année dans des camps d’entraînement loin de chez eux. En Inde, ces États forment un petit pourcentage.

L’opportunisme économique du cricket aurait dû offrir des leçons pour que d’autres disciplines se développent et recherchent la durabilité et l’indépendance. Au lieu de cela, le succès du cricket n’a suscité que du ressentiment. Les résultats ont commencé à se montrer. En 1990, l’Inde a terminé 11e au classement des médailles aux Jeux asiatiques de Pékin, sa première fois en dehors du top 10, avec une seule médaille d’or à kabaddi. Alors que l’Inde a remporté l’or olympique au hockey masculin en 1980, ce n’est que 16 ans plus tard qu’elle a remporté sa prochaine médaille, une médaille de bronze de Leander Paes en 1996. L’effondrement du hockey indien, du football et, au cours des deux dernières décennies, du tennis, et l’échec de l’athlétisme à trouver une star après PT Usha ou à encaisser la médaille du championnat du monde d’Anju Bobby George, sont des échecs de gouvernance. Le retour et l’essor du badminton n’ont pas été motivés par son corps dirigeant, mais par les efforts individuels des plus grands du jeu.

Le vent tourne avec le millénaire

L’athlète indien, cependant, n’est pas facilement écrasé. Au tournant du siècle, les ambitieux trouvent soutien et investissement en temps réel. Le chemin vers le succès sportif, il était évident, n’était pas lié à une intervention divine ou à des gènes magiques, mais à une planification méthodique, à une assistance experte en temps opportun et à la persistance à obtenir un financement gouvernemental. La première décennie du 21ème siècle va aussi marquer la création d’entités, propres au seul sport indien, preuve de l’indolence administrative. Des organismes privés sont apparus comme intermédiaires entre l’athlète ambitieux et les gardiens officiels et / ou les formalités administratives du gouvernement pour garantir que les plans de financement, d’entraînement et de compétition se concrétisent rapidement. Depuis le début des années 2000, Olympic Gold Quest (2001), Mittal Champions Trust (2003, aujourd’hui disparu), GoSports Foundation (2008, la première à soutenir les parasports), Lakshya Sports (2009), Anglian Medal Hunt (2012) et JSW Sport (2013) sont apparus sur la scène et leur impact s’est traduit par des résultats.

En 2008, le tireur à la carabine Abhinav Bindra a remporté la première médaille d’or olympique individuelle de l’Inde à Pékin. L’Inde a également remporté des médailles de bronze en boxe et en lutte. Il s’agissait de ses premiers Jeux olympiques multimédaillés après Helsinki 1952. Les éloges tirés par ces organismes sportifs privés devaient piquer d’autres parties prenantes. Certaines fédérations comme la lutte tentent aujourd’hui d’empêcher leurs athlètes de s’inscrire auprès d’organismes privés. Le gouvernement, toujours le plus grand pool de financement pour le sport, a créé son propre programme de financement et d’entraînement pour les athlètes d’élite – le Target Olympic Podium Scheme – en 2014. L’or de Bindra était une époque, mais il a fallu près de 13 ans pour la deuxième médaille d’or de l’Inde, de Neeraj Chopra .

L’année 2008 a également marqué un changement tectonique dans le cricket lorsque la première compétition de franchise Twenty20 au monde, l’Indian Premier League (IPL), a été lancée. Il a secoué et agité le cricket mondial et son économie depuis.

Soixante-quinze ans ont donné au sport indien beaucoup de choses à célébrer et à méditer. De nouveaux leaders industriels, tels que JSW et Reliance, investissent une grande partie des fonds de responsabilité sociale des entreprises dans la création d’instituts de formation de classe mondiale financés par des fonds privés, de centres d’excellence et de programmes spécifiques au sport. Au cricket, l’Inde est devenue une équipe de tournée à succès dans tous les formats, armée d’une batterie de quilleurs rapides, mais curieusement, elle n’a pas remporté de titre majeur de l’ICC depuis près d’une décennie. L’IPL est sur le point de défier et de consommer le calendrier international.

Si 75 nous ont amenés ici, où les 25 prochaines années devraient-elles nous mener ? Pour commencer, le cricket indien devrait répartir sa sauce beaucoup plus uniformément qu’en haut de la table. Peut-être que l’Inde à 75 ans est la bifurcation de notre développement sportif ailleurs. Il est peut-être temps de rompre avec la manie de l’obtention de médailles et de faire pression pour donner aux enfants un meilleur accès au sport et à la compétition dans un environnement sûr.

Dans tous les cas, le bandeau des années 1970 et 1980 est éteint autour de notre sport olympique et l’athlète d’élite est bien mieux servi dans le nouveau millénaire que ses prédécesseurs. Bindra dit qu’en matière de récompenses en espèces, aucun athlète au monde n’est mieux récompensé que les Indiens. Ce qu’il reste à améliorer, c’est la gouvernance, l’utilisation de la science du sport avancée et la priorisation des environnements propices à la performance, “encore un travail en cours”.

Ce qui a également émergé, c’est la fusion de la performance sportive dans tous les courants de l’hypernationalisme. Ceux qui donnent des seaux d’argent réclament toujours de meilleurs rendements. La star du sport indien doit devenir un partisan des médias sociaux de la politique de l’État. L’athlète vedette s’inscrit également en tant que pom-pom girl. Même en ces meilleurs moments pour les fans de sport, il arrive un contrecoup fortuit au jingoïsme sans fin qui imprègne notre sport aujourd’hui. Sorti l’an dernier, un documentaire intitulé Taang (Punjabi pour ‘désir’) présentait, entre autres, l’histoire des joueurs réfugiés de Lahore dans l’équipe de hockey qui a remporté la première médaille d’or olympique de l’Inde libre à Londres en 1948. Après une projection à Bengaluru, le réalisateur Bani Singh, la fille du double Le médaillé d’or olympique Nandy Singh, a été interrogé sur l’utilisation des images de 1948 du drapeau indien et de l’hymne national dans Taang et son interprétation dans l’Inde contemporaine. Elle nous a rappelé que pour l’équipe de 1948, qui avait grandi en tant que sujets sous la domination coloniale, voir le drapeau s’élever au-dessus de l’Union Jack “n’était pas du jingoïsme, c’était sombre, c’était un amour”. Comme l’hymne, “Je pense que nous devons récupérer ces symboles dans la façon dont nous les comprenons… pour dire non, le drapeau nous appartient à tous. Je voulais montrer ce que cela signifiait pour eux en 1948. »

Malgré toute la promesse d’un avenir sportif meilleur, notre passé rappelle à l’Inde de 75 ans beaucoup de choses qui étaient précieuses et qu’il ne faut pas oublier.

Il est peut-être temps de rompre avec la manie d’obtenir des médailles et de faire pression pour donner aux enfants un meilleur accès au sport et à la compétition dans un environnement sûr.

Sharda Ugra est journaliste sportive depuis plus de trois décennies

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