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Le plan de la Super League européenne au bord de l’effondrement

by Les Actualites

Les plans pour une superligue de football européenne sont apparus au bord de l’effondrement mardi, une implosion spectaculaire pour une proposition de plusieurs milliards de dollars qui avait provoqué des hurlements d’indignation dans presque tous les coins du sport depuis son annonce dimanche.

Manchester City, l’une des six équipes anglaises qui s’étaient inscrites en tant que membres fondateurs de la nouvelle ligue, a déclaré qu’elle avait entamé le processus de retrait du projet. La ville a fait demi-tour peu de temps après que son célèbre entraîneur espagnol, Pep Guardiola, eut claqué les plans pour une compétition fermée, en disant: “Ce n’est pas un sport si peu importe si vous perdez.”

Chelsea préparait des documents pour faire un renversement similaire, selon une personne familière avec les discussions du club. Un porte-parole du club a refusé de commenter.

Et le vice-président exécutif de Manchester United, Ed Woodward, l’un des principaux moteurs du plan de Super League, quittera le club à la fin de l’année, a annoncé l’équipe. Ni lui ni le coprésident du club, Joel Glazer, n’ont fait référence à la Super League en saluant son mandat.

La perte de deux clubs géants de Premier League – et l’un des principaux architectes de la Super League – serait très probablement un glas pour la ligue, la dépouillant à la fois de son leadership et d’une partie de la légitimité compétitive qui l’aurait rendue attrayante pour les sponsors et les diffuseurs. . Cela peut également forcer les autres clubs – en particulier les quatre autres équipes de Premier League qui s’étaient inscrites – à repenser leur participation.

Le président de l’instance dirigeante du football européen, Aleksander Ceferin, a salué l’annonce de City. Ceferin s’était battu avec acharnement cette semaine en public et en privé pour éviter le départ des meilleurs clubs et avait parlé en termes vifs du sentiment de trahison personnelle qu’il avait ressenti de la part de certains de leurs dirigeants.

“Je suis ravi d’accueillir à nouveau City dans la famille du football européen”, a déclaré Ceferin quelques minutes après l’annonce de City, ajoutant: “Il faut du courage pour admettre une erreur, mais je n’ai jamais douté qu’ils avaient la capacité et le bon sens de prendre cette décision. “

D’autres grands clubs européens avaient déjà rejeté le projet. Le champion de France Paris Saint-Germain, une équipe aux poches profondes courtisée par la Super League, a annoncé mardi qu’elle ne participerait pas. Sa décision est intervenue un jour après que les puissances allemandes du Bayern Munich et du Borussia Dortmund aient rendu public leur opposition. L’éternel champion néerlandais Ajax, quadruple vainqueur de la Ligue des champions, s’est également rapidement opposé au plan.

La Super League, une alliance d’une douzaine des meilleures équipes, les plus riches et les plus populaires du monde, aurait redessiné les structures et l’économie du football, et provoqué l’une des plus grandes redistributions de richesse de l’histoire du sport en canalisant des milliards de dollars vers une poignée de clubs qui seraient membres permanents de la nouvelle compétition élite. Certaines des plus grandes marques du football – dont le Real Madrid, Manchester United, Liverpool et la Juventus – devaient faire partie de la ligue.

Au lieu de cela, il semblait sur le point de s’effondrer au milieu d’une vague croissante de révolte interne, de menaces politiques, d’indignation des fans, moquerie publique et, le plus inquiétant, les demi-tours humiliants de plusieurs de ses équipes fondatrices.

Les responsables du football européen ont éclaté de fureur à cause des projets au cours du week-end, les considérant comme un défi direct aux ligues nationales et aux compétitions continentales qui ont servi de colonne vertébrale au football européen pendant un siècle.

Cet outrage s’est rapidement propagé. Les joueurs des futurs clubs de la Super League se sont publiquement opposés au plan. Les entraîneurs n’ont pas fait grand-chose pour dissimuler leur opposition. Et les politiciens en Angleterre et en France se sont engagés à s’opposer au plan avec une action officielle.

En Grande-Bretagne, qui fournit la moitié des membres du groupe séparatiste, le Premier ministre Boris Johnson a rencontré mardi des représentants des supporters et des dirigeants de la Premier League. Plus tard, son bureau s’est engagé à faire tout ce qu’il fallait pour empêcher la concurrence de plusieurs milliards de dollars de se poursuivre, jurant que rien n’était sur la table.

«Nous explorons une gamme d’options, y compris des options législatives», a déclaré Max Blain, le porte-parole de Johnson.

Plus tard dans la journée, des centaines de fans protestant contre la Super League ont défilé sur le stade de Chelsea avant son match avec Brighton, un jour après que les supporters de Liverpool aient encerclé le bus de l’équipe à son arrivée pour un match de Premier League à Leeds United.

Après ce match, l’entraîneur de Liverpool et ses joueurs ont révélé qu’ils n’avaient pas été consultés sur les plans, et au moins un a déclaré qu’il ne voulait pas en faire partie. “Je n’aime pas ça, et j’espère que cela n’arrivera pas », a déclaré le vétéran du club James Milner.

Mardi, plusieurs de ses coéquipiers tweeté ce sentiment simultanément, indiquant clairement que les joueurs étaient collectivement opposés à la décision de Liverpool de signer. Leur manager allemand, Jürgen Klopp, un adversaire de longue date et vocal du concept de superligue, avait déclaré qu’il prévoyait de discuter de la question avec les propriétaires de l’équipe.

Chelsea, comme certains des autres clubs fondateurs, a été surpris par la force de l’opposition aux propositions de ses fans et du grand public britannique. La force du sentiment a conduit l’équipe à changer d’avis, selon la personne connaissant les plans du club.

Le journal The Guardian a rapporté que l’équipe avait été forcée de se retirer après une révolte de joueurs craignant de ne pas pouvoir participer pour leurs équipes nationales à des événements mondiaux comme la Coupe du monde ou des tournois régionaux comme le Championnat d’Europe de cet été et la Copa América en Amérique du Sud. .

Ces menaces provenaient de l’UEFA, qui supervise le football en Europe, y compris la Ligue des champions, et de la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du sport.

La FIFA avait averti les clubs en janvier qu’elle les interdirait, eux et leurs joueurs, de participer aux compétitions internationales s’ils poursuivaient leurs projets de création d’une nouvelle ligue, et le président de l’organisation, Gianni Infantino, a semblé renouveler cette menace – sans la répéter – dans un discours à un congrès européen de football mardi en Suisse.

“Si certains choisissent de suivre leur propre chemin, ils doivent vivre avec les conséquences de leur choix, ils sont responsables de leur choix”, a déclaré Infantino dans un discours aux dirigeants européens du football à Montreux, en Suisse. «Concrètement, cela signifie, soit vous êtes dedans, soit vous êtes absent. Vous ne pouvez pas être moitié dedans et moitié dehors. Cela doit être absolument clair.

La menace, si la FIFA devait donner suite, avait du poids. Les 12 clubs de Super League emploient plusieurs des meilleurs joueurs du monde, y compris les noyaux des équipes nationales du Brésil, d’Argentine, d’Angleterre, d’Italie, d’Espagne, de France et même des États-Unis.

En privé, certains des clubs impliqués dans le projet ont exprimé leur frustration quant à la façon dont il avait été déployé depuis dimanche. Une déclaration annonçant une ligue qui, selon ses partisans, «ouvrirait un nouveau chapitre pour le football européen» est arrivée tard dimanche alors qu’une grande partie de l’Europe dormait.

Mais après que les équipes impliquées n’aient quasiment pas fait de commentaires publics, le président du Real Madrid, Florentino Pérez, le seul dirigeant impliqué dans le stratagème pour le défendre publiquement, a été laissé pour le défendre seul dans une émission de discussion diffusée lundi à minuit en Espagne.

Pérez, président de la nouvelle ligue et l’un de ses principaux partisans depuis des années, a insisté sur le fait que le projet profiterait à tout le football, qui, selon lui, risquait de s’effondrer en raison de la pandémie mondiale. Il n’a pas expliqué pourquoi tant de clubs qui se sont inscrits à la nouvelle ligue avaient été si mal gérés avant que la pandémie ne frappe, ni expliqué comment canaliser des milliards de dollars de revenus de télévision et de parrainage vers une poignée de grands clubs. filtrerait jusqu’aux ligues et aux équipes qui seront laissées de côté.

«Chaque fois qu’il y a un changement, il y a toujours des gens qui s’y opposent», a alors déclaré Pérez. «Nous faisons cela pour sauver le football à ce moment critique.»

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