Le porteur de ballon des Washington Commanders Antonio Gibson entre dans la saison avec confiance

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Après un récent entraînement des commandants de Washington, Taylor Gibson a basculé sur le gazon d’Ashburn et a ramassé un ballon de football, qui était presque aussi gros que sa tête. Son père, Antonio Gibson, le dynamique commandant en arrière, se tenait à proximité. Puis Taylor, 14 mois, a hissé le ballon par-dessus son épaule droite et a détalé sur le terrain, ressemblant brièvement à ce que son père avait fait de mieux l’année dernière. Mais Gibson, jouant au défenseur, l’a rattrapée en quelques pas.

“AG, vous avez une autre menace de gros jeu là-bas”, a plaisanté un fan.

Gibson sourit, ramassa Taylor et la ramena sur la ligne de touche, où sa mère, Annette Williams, attendait.

« Tu veux voir grand-mère ? Gibson a demandé, embrassant la joue de Taylor, la remettant et se précipitant vers l’établissement pour un autre long après-midi de travail.

À son troisième camp d’entraînement, Gibson, 24 ans, semble plus mature, à l’image de l’offensive dans laquelle il évolue. Il a l’air plus maigre et plus fluide, sous-produits d’un régime alimentaire remanié, et sa compréhension de sa position adoptée s’est améliorée. Cela est plus évident dans les exercices qui présentent les détails les plus fins de la position de porteur de ballon, comme la protection contre les passes, et ses compétences renforcées pourraient permettre au coordinateur offensif Scott Turner de l’utiliser avec plus de polyvalence cette année.

Après avoir joué la majeure partie de la saison dernière à environ 235 livres, Gibson a déclaré en mai qu’il voulait arriver au camp pesant entre 220 et 225 livres. Il n’a pas atteint son objectif – la veille de l’ouverture du camp, il a dit qu’il était toujours dans les 230 bas – mais son pourcentage de graisse corporelle avait baissé de plusieurs points, et il restait confiant que son dévouement à bien manger et les rigueurs du camp le feraient. amenez-le là-bas d’ici la semaine 1.

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Antonio Gibson est à nouveau en bonne santé et Washington met l’attaque sur ses épaules

Son entourage, dont Turner et l’entraîneur des porteurs de ballon Randy Jordan, a été encouragé par la croissance. Récemment, l’entraîneur Ron Rivera a déclaré que Gibson avait fait un “très bon travail” en suivant le plan de montée en puissance que l’équipe lui avait établi pour l’aider à éviter les blessures tenaces qui l’ont empêché d’atteindre son plafond au cours de ses deux premières saisons.

Williams a vu les racines de cette transformation au domicile de son fils près des installations de l’équipe, où il vit avec sa petite amie et leur fille.

“[When he was younger]à toute heure [he] est venu en ville, la chose à faire était d’aller traîner avec les gars », a déclaré Williams. «Mais maintenant, il reste un peu plus à la maison avec les enfants. … Il joue, il rentre à la maison et il fait le truc de papa. [He’s] vient de mûrir en tant qu’homme. Je peux le voir.”

Quelques commandants, dont Turner, ont déclaré qu’ils pensaient que la façon dont il avait terminé la saison dernière était l’une des principales raisons pour lesquelles Gibson était si concentré dans cette intersaison. Au cours de la semaine 18, le porteur de ballon – qui avait lutté contre de multiples blessures aux jambes et l’impulsion de faire de chaque jeu un gros match – a couronné une année sérieuse et professionnelle avec 146 verges et un touché, poussant son total de la saison à 258 courses pour 1 037 verges.

“Toucher cette marque de 1 000 verges … cela lui donne un peu de confiance, un petit coup de pouce pour penser:” Hé, je peux le faire et je peux performer à un très haut niveau dans cette ligue “”, a déclaré Turner.

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Au cours de la pause de six semaines entre le minicamp et le camp d’entraînement cet été, Gibson a déclaré qu’il travaillait de temps en temps avec une entreprise de préparation de repas, mais qu’il était difficile de rester cohérent alors qu’il voyageait à travers le pays. Il a passé quelques semaines à s’entraîner dans le sud de la Californie – d’abord avec des coéquipiers, dont le quart-arrière Carson Wentz, puis seul avec Steve Calhoun de Armed and Dangerous Football – puis s’est envolé pour la Floride pour des vacances avec des amis. Ils ont loué un bateau pour se rendre à Crab Island, un banc de sable sous-marin près de Destin populaire pour ses belles eaux et ses bars flottants.

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“En fait, je dois conduire le bateau là-bas”, a déclaré Gibson. « Je l’ai garé, j’ai jeté l’ancre, j’ai fait toute la petite chose. C’était lisse.

De retour en Virginie, Gibson a déclaré qu’il s’était installé dans une routine d’entraînement, de temps en famille et de jeux vidéo, tels que Call of Duty, NBA 2K et Madden. Il cherchait comment se donner ce dont il avait besoin, et même s’il faisait des progrès, ce n’était pas toujours parfait. Lorsqu’il s’est présenté au camp, il avait une légère blessure aux ischio-jambiers, qu’il attribuait à un manque d’hydratation.

“Je blâme cela sur moi-même”, a-t-il déclaré. “Peut-être [hydration is] ce que c’était, peut-être que ce n’était pas le cas. Mais ça arrive. Je me sens bien maintenant et j’ai hâte à l’avenir.

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Cette semaine, alors qu’il retournait aux exercices, la croissance de son jeu a été évidente. Il court plus conscient du bas et de la distance, et dans les exercices de blocage en tête-à-tête contre les secondeurs, il tient le coup. En tant que recrue, a déclaré Gibson, il ne connaissait aucune protection. Il lui a fallu un certain temps pour rattraper la vitesse d’un blitz, puis un peu plus de temps pour en savoir plus sur les déguisements – comme si les défenseurs sont empilés près de la ligne de mêlée, cela indique généralement que l’un d’eux arrive.

Un jour de travail à 11 contre 11, la défense a fait un blitz et Gibson a glissé vers le rusher libre au moment idéal.

« Bon ramassage ! » Jordan a crié, et quand Gibson a couru vers le groupe, l’entraîneur des porteurs de ballon lui a tapé sur le casque.

Plus tard dans l’après-midi, un journaliste a demandé à Gibson ce qu’il pensait être le plus différent de son jeu cette année. Gibson aurait pu dire quelque chose de technique, comme le blocage ou la conscience de la situation ou comment il pourrait figurer dans le jeu de passes de l’équipe. Mais il a opté pour une réponse plus large, qui englobe son alimentation et sa vie familiale.

“Juste la confiance”, a-t-il dit. “C’est l’année 3. J’ai l’impression d’avoir les représentants dont j’avais besoin ces deux dernières années. J’ai commis les erreurs que j’ai commises et j’en ai tiré des leçons. Je me sens juste en confiance pour y aller. Je suis détendu là-bas. Je sais ce que je fais. Donc, ça fait du bien. On se sent vraiment bien.

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