Le premier choix des Jets à partir de 2020 pourrait fournir au club le coup de pouce dont il a besoin

Le contraste était saisissant. Alors que les Jets de Winnipeg montaient à bord d’une charte jeudi après-midi, ainsi que tout le bagage émotionnel d’une horrible séquence de cinq défaites consécutives, leur jeune espoir offensif le plus brillant a lacé ses patins pour une matinée à environ 12 km au Bell MTS Iceplex.

Et je ne pouvais pas m’empêcher de me demander pourquoi le brûlant Cole Perfetti ne les rejoignait pas sur le vol à destination de Montréal.

Les Jets, après tout, sont comme tant de Manitobains à l’heure actuelle en ce sens qu’ils pourraient vraiment utiliser un tir dans le bras alors qu’ils entamaient leur dernier voyage sur la route avant les séries éliminatoires. Ils n’ont marqué que six buts lors de leurs cinq derniers matchs, toutes des défaites réglementaires, et le club est actuellement sans attaquant flashy Nikolaj Ehlers, qui a terminé le reste de la saison régulière avec une blessure à l’épaule. Le centre d’arrêt Adam Lowry se remet également d’une commotion cérébrale.

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Cole Perfetti patine contre Adam Ruzicka de Stockton Heat lors de la première période à Winnipeg jeudi.

Nous savons que l’aide n’a pas été apportée avant la date limite des échanges, le directeur général Kevin Cheveldayoff n’ajoutant que le défenseur compagnon Jordie Benn tout en choisissant de maintenir le statu quo avec un groupe d’attaquants considéré comme l’un des plus profonds de la LNH. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il n’avait pas fait d’autres mouvements, Cheveldayoff a laissé entendre que peut-être que des renforts étaient déjà dans le giron, attendant juste une chance d’avoir un impact.

Depuis cette déclaration intrigante il y a près de trois semaines, la seule opportunité offerte à qui que ce soit a été de jeter un coup d’œil sur un match au défenseur de 20 ans, Ville Heinola, qui a fait une belle performance lors de la victoire 5-2 de Winnipeg contre Toronto le 15 avril. Il était de retour dans l’équipe de taxis dès le match suivant, et les Jets soudainement anémiques sont vides depuis.

Ville Heinola a eu une belle performance lors de la victoire 5-2 de Winnipeg contre Toronto le 15 avril.

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Ville Heinola a eu une belle performance lors de la victoire 5-2 de Winnipeg contre Toronto le 15 avril.

Heinola mérite un autre regard, à commencer par le match de ce soir contre le Tricolore. Mais ce ne serait pas le seul changement de liste que je ferais au cours de cette dernière ligne droite.

Ce qui m’amène à Perfetti. Le joueur de 19 ans, sélectionné 10e au total lors du repêchage de l’an dernier, connaît une sacrée saison pro recrue avec le Manitoba Moose. Perfetti a accumulé huit buts et 15 passes en 29 matchs de la Ligue américaine de hockey cette saison, ce qui le place au deuxième rang des pointeurs par équipe, au troisième au classement général des recrues et à égalité au 21e rang au classement général de la ligue.

Si seulement il appartenait à une organisation qui a désespérément besoin d’une attaque, une organisation qui a une paire d’ouvertures liées aux blessures parmi le groupe des attaquants glacés. Oh, attendez. Il fait.

Perfetti a été écarté de la feuille de match lors de la victoire 2-1 en prolongation de jeudi contre Stockton, qui a cassé une séquence de sept matchs avec un point au cours de laquelle il avait inscrit quatre buts et neuf passes. Cette production est encore plus impressionnante si l’on considère que l’adolescent ne serait même pas autorisé à jouer dans la AHL sans le fait que la Ligue de hockey de l’Ontario est devenue sombre cette saison à cause du COVID-19. Une exemption spéciale a été accordée aux joueurs mineurs, comme Perfetti, qui devraient soit être dans la LNH, soit revenir en junior.

Perfetti compte huit buts et 15 passes en 29 matchs de la Ligue américaine de hockey cette saison.

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Perfetti compte huit buts et 15 passes en 29 matchs de la Ligue américaine de hockey cette saison.

La LNH est une ligue de jeunes joueurs, et les Jets n’ont pas à chercher loin pour trouver un exemple d’une autre équipe espérant que l’injection d’un jeune phénomène nommé Cole pourrait les remettre sur la bonne voie. Ce serait les Canadiens, qui auront Cole Caufield, 20 ans, dans l’alignement lorsqu’ils recevront leurs visiteurs des Prairies vendredi soir. Caufield, le 15e choix au total du repêchage de 2019, a fait ses débuts dans la LNH plus tôt cette semaine en grande pompe. Le lauréat du prix Hobey Baker 2021 en tant que meilleur joueur collégial américain cherchera son premier point en carrière alors qu’il disputera son troisième match.

Les Jets ne sont pas aussi désespérés que les Canadiens, qui tentent de retarder Calgary pour la dernière place en séries éliminatoires de la division canadienne. Malgré sa pire crise de la saison, Winnipeg est bien placé pour se qualifier, alors ils ont un peu de corde supplémentaire pour travailler.

Perfetti projette d’être un futur top central pour l’équipe.

Tout cela en fait un moment idéal pour jeter un bref coup d’œil à quelqu’un comme Perfetti. Il n’a pas besoin de se précipiter pour sauver la situation comme une sorte de super-héros du hockey. Au contraire, il pourrait être amené dans l’alignement dans un rôle plus protégé, sur la troisième ou la quatrième ligne, et peut-être même sur l’aile pour vraiment garder les choses simples pour lui dès le départ.

Perfetti projette d’être un futur meilleur joueur de centre pour l’équipe, et il a surtout joué au milieu avec les Moose cette année. Mais étant donné l’état de flux actuel avec la liste en raison des blessures d’Ehlers et de Lowry, ce ne serait pas le cas d’essayer de réparer quelque chose qui n’est pas cassé en le collant pour un match ou deux, juste pour voir quoi arrive.

David Gustafsson a marqué le vainqueur des prolongations pour les Moose jeudi.

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David Gustafsson a marqué le vainqueur des prolongations pour les Moose jeudi.

Heck, j’ajouterais également David Gustafsson, 21 ans, à ce mélange. Le choix de deuxième ronde de 2018 a marqué le vainqueur des prolongations pour les Moose jeudi après-midi, poussant fort vers le filet et abattant un tir juste sous la barre transversale. C’est son cinquième but, et 14e point, en 15 matchs dans la AHL cette année.

Jusqu’à présent, Jansen Harkins a remplacé Lowry au cours des trois derniers matchs et n’a pas enregistré de point, tandis que Kristian Vesalainen a fait deux sorties inutiles depuis sa nomination à Ehlers. En ce moment, Marko Dano, Dominic Toninato et CJ Suess sont les trois attaquants supplémentaires qui prennent de la place dans l’équipe de taxis. Et même si je comprends la logique – il est plus logique d’avoir des enfants comme Perfetti qui jouent quelque part plutôt que de rester les bras croisés – je dirais qu’il a mérité une chance.

Quel est le pire qui arrive? Il est débordé et surclassé et n’est clairement pas encore prêt pour les grandes ligues? C’est très bien. Pas de mal, pas de faute. Mais que se passe-t-il si le joueur talentueux et cérébral intervient et semble vraiment à l’aise de jouer avec Paul Stastny et Mathieu Perreault, par exemple, sur une troisième ligne, où Vesalainen a commencé le match de mercredi. (Pierre-Luc Dubois est passé au centre de cette unité pendant le match, tandis que Stastny a été promu pour jouer avec Kyle Connor et Blake Wheeler).

Il ne fait aucun doute que des assaisonnements professionnels inattendus à un si jeune âge serviront très bien Perfetti et les Jets à l'avenir.

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Il ne fait aucun doute que des assaisonnements professionnels inattendus à un si jeune âge serviront très bien Perfetti et les Jets à l’avenir.

Perfetti se débrouille plutôt bien pour lui-même en ce moment dans la deuxième meilleure ligue de hockey au monde, où ses coéquipiers jeudi étaient Kristian Reichel et Bobby Lynch. Vous pouviez voir sa formidable patience, sa vision et sa transmission sur un jeu de puissance en première période qui a failli se terminer par un but. Et il a montré qu’il était peut-être plus dur que son cadre de 5-11 et 177 livres pourrait le suggérer lorsqu’il a été secoué par un coup de côté aveugle au début de la deuxième période, mais a immédiatement rebondi et n’a pas été pire pour cela.

Il ne fait aucun doute que des assaisonnements professionnels inattendus à un si jeune âge serviront très bien Perfetti et les Jets à l’avenir. Mais qui peut dire que cela ne peut pas non plus leur donner un coup de pouce si nécessaire dans le présent?

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Mike McIntyre

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